Photo: Universidad de Tokio

Cuando Shojiro Takeyama y sus colegas de la Universidad de Tokio aplicaron 3,2 megajulios de energía en su nuevo generador de campos magnéticos esperaban obtener alrededor de 700 Teslas. En su lugar obtuvieron 1.200, batiendo el récord mundial al mayor campo magnético artificial, y destrozando su laboratorio.

Todo el proceso fue captado en v√≠deo por las c√°maras de la propia instituci√≥n. La sobrecarga revent√≥ la m√°quina que generaba los campos magn√©ticos y da√Ī√≥ la zona circundante, aunque no ha habido que lamentar da√Īos personales. El soporte del dispositivo, pensado precisamente para absorber hasta 700 Teslas, evit√≥ que la explosi√≥n fuera m√°s fuerte.

El campo generado por la máquina fue 400 veces superior al que produce, por ejemplo, un escáner de resonancia magnética en un hospital. Takeyama y su equipo no estaban probando la máquina por capricho. Su capacidad para generar estos campos será de suma utilidad en el análisis de materiales potencialmente superconductores. El movimiento de los electrones en el interior de este tipo de campos se ve confinado de tal forma que se puede medir con mucha precisión.

El ser humano ha logrado generar campos magn√©ticos mayores, pero solo en exteriores. Se trata de una t√©cnica tan r√ļstica que no es muy apta para dentro de una instalaci√≥n: TNT. Para generar un campo magn√©tico de esa potencia primero se genera uno normal y despu√©s se comprime utilizando explosivos. En lugar de usar explosivos, Tokeyama y su equipo han dise√Īado un mecanismo de compresi√≥n el√©ctrica que utiliza capacitadores para descargar un campo magn√©tico inverso sobre el primero.

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El campo primario se ve comprimido por la fuerza del segundo hasta alcanzar los mencionados 1.200 Tesla durante unos 40 microsegundos. Después rebota y se expande a la misma velocidad, provocando la onda expansiva que ha reventado el laboratorio. Los investigadores esperan poder incrementar la potencia a los 1.500 Teslas una vez arreglen el dispositivo y hagan los ajustes necesarios. [IEEE Spectrum]