Hace poco más de un mes se hizo viral una misteriosa van que recorría algunas calles del estado de Virginia aparentemente sin conductor alguno. Lo que muchos creían era un coche autónomo, resultó que tenía a un hombre disfrazado de asiento en el puesto de piloto. Esto era parte de un experimento.

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El misterio de la van, después de hacerse viral, fue desenmascarado por un periodista de News4 quien la encontró en el camino y, al acercarse, se percató que había una persona disfrazada de asiento al volante. Al intentar obtener respuestas, el conductor escapó.

Ahora, cuatro semanas m√°s tarde, Ford ha revelado que esto era parte de un experimento que llevaron a cabo en conjunto con el Instituto de Transporte VirginiaTech en el estado. La investigaci√≥n ten√≠a dos prop√≥sitos: estudiar la reacci√≥n de las personas en las calles al ver pasar un coche sin conductor, y desarrollar un sistema de alerta mediante luces para indicar a los transe√ļntes y otros coches cu√°l ser√≠a la siguiente acci√≥n que tomar√≠a el coche ‚Äúaut√≥nomo‚ÄĚ.

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Los gestos y expresiones faciales, el lenguaje corporal e incluso las risas al ver pasar el monovolumen ayudaron al instituto a entender c√≥mo reaccionar√≠a una persona ante un coche que se conduce solo, incluyendo si lo sent√≠a como una amenaza. Adem√°s, la van contaba con un sistema de luces que parpadeaban sobre el cristal frontal, con patrones que indicaban a las personas alrededor de la van cu√°l ser√≠a su pr√≥xima acci√≥n: cruzar, avanzar o cualquier otra. Seg√ļn explica Wired, el lenguaje visual consist√≠a en patrones como los siguientes:

‚ÄúUn parpadeo lento significa que se estaba deteniendo, uno r√°pido que iba a avanzar, y una luz blanca fija mientras circulaba significa que el modo aut√≥nomo ha sido activado‚ÄĚ.

Diferentes compa√Ī√≠as, incluyendo Tesla y Google, han probado sus propios sistemas de conducci√≥n aut√≥noma o asistida con el prop√≥sito de perfeccionarlo. Lo que Ford y este instituto de tecnolog√≠a del transporte plantean es un m√©todo para que el coche se comunique con su entorno, y este se pueda sentir seguro al saber qu√© es lo pr√≥ximo que har√° esa extra√Īa van que se conduce por s√≠ sola. [Ford v√≠a Verge / Wired]