Google clausuró ayer la que fue una Google I/O decepcionante en cuanto a grandes novedades. Se esperaba más ambición, más proyectos potentes en realidad virtual o wearables. No los vimos. Fue una Google I/O de detalles. Aunque, eso sí, uno de ellos es mucho más importante de lo que parece. Tanto que sitúa a Android un paso por delante de iOS.

Hablamos de Google Now y la nueva función Google Now on Tap que, pese a no estar a priori entre lo más destacado de la I/O, será probablemente la novedad de mayor impacto de toda la conferencia. En un momento en el que las diferencias entre iOS y Android ya son marginales, Google Now on Tap sitúa a Android un paso por delante de su rival. Y no solo eso. Estratégicamente es un golpe de maestro de Google. ¿Por qué?

Información contextual

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Google Now on Tap básicamente amplia todo lo que estás haciendo en tu móvil con información contextual de utilidad.

Por ejemplo, imagina que una amigo cuelga en Instagram una foto de un plato delicioso que está disfrutando en un restaurante (imagen debajo). ¿Dónde está ese restaurante? ¿Es bueno? Solo tienes que apretar el botón de home para activar Now on Tap y, casi como por arte de magia, aparece una una pequeña tarjeta que te muestra enlaces a la reseñas online del restaurante o su teléfono para hacer una reserva.

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Lo mismo ocurre si recibes un mensaje en WhatsApp, o por email, o si estás escuchando Spotify y quieres saber más sobre ese cantante. Siempre que haya un texto en la pantalla, Now on Tap podrá buscar en unos segundos información y ofrecértela resumida en una pequeña tarjeta desde la que poder hacer más cosas. Y todo apretando solo un botón.

Esta simple función es algo que ahora mismo ningún otro asistente, ni Siri ni Cortana, puede hacer. Por supuesto, las demos que ha mostrado Google de Now on Tap en la I/O son eso, demos pensadas para funcionar a la perfección. Nuestro compañero de Gizmodo US Brent Rose lo probó y le pareció algo impresionante. Habrá que esperar a tenerlo oficialmente listo en Android M este otoño, pero Now on Tap no solo es importante por lo que te deja hacer, también por lo que supone para Google.

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El “pegamento” que lo une todo

En Bloomberg utilizan muy bien esta expresión para definir la importancia de Now on Tap: es el “pegamento” que une todas tus andanzas digitales. Es una jugada maestra de Google. Now on Tap funciona no solo sobre Chrome o sobre cualquier otro navegador en tu móvil, funciona también sobre cualquier aplicación, sea WhatsApp, Instagram, Spotify o Facebook. Y los desarrolladores no tienen que hacer nada para ajustar sus apps a Now on Tap.

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Por un lado, para el usuario esto es importantísimo. Hasta ahora si estás en una app y quieres conocer más información sobre algo que has visto en esa app, tienes que andar saltando de un lado a otro, del buscador a otra app y vuelta a donde estabas. Now on Tap te ahorra todos esos pasos. Por otro lado, la idea es importantísima para Google porque le sitúa como intermediario clave en esa experiencia. Una experiencia de la que había perdido control entre millones de apps. Google es el gigante que ordena toda nuestra información online en el ordenador, pero hasta ahora Android no había conseguido algo así en el móvil. Now on Tap es el primero paso en esa dirección.

Si cuando Now on Tap esté oficialmente activo funciona tal y como han mostrado las demos, sería una razón más que suficiente para querer pasarse a Android o no querer marchar. Por supuesto, Apple tendrá que mover ficha, y si lo hace bien volveremos a esa situación de “empate técnico” entre iOS y Android. Hasta que eso ocurra, Google Now acaba de darle una ligera pero importantísima ventaja a Android sobre su eterno rival.

Foto de cierre: AP

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