Foto: David Murphy

Los servicios de suscripción están de moda, y es fácil entender por qué. A todo el mundo le encanta un modelo “buffet” —Netflix, por ejemplo—donde pueda pagar una sola tarifa mensual a un precio razonable y consiga acceso ilimitado a un conjunto de cosas que le interesan, ya sean documentales, series, o (ahora) aplicaciones.

Pronto podrás suscribirte a los principales servicios de Apple y Google, pagando una única tarifa mensual que te dará acceso a muchas aplicaciones que normalmente te costarán más dinero por separado. Y estos servicios —al menos Apple, de momento— también te darán acceso a juegos exclusivos que no podrás encontrar en otras plataformas de la competencia.

Ni Apple ni Google han revelado todos los detalles de sus nuevos servicios todavía. (Demonios, Google acaba de empezar ahora a probar su propio servicio, Google Play Pass). Ambas ofertas tienen importantes argumentos para elegir una plataforma sobre la otra. ¿Pero cuál elegir? Veamos todo lo que sabemos sobre estos servicios de suscripción hasta ahora:

Apple Arcade

Captura: David Murphy (Apple)

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Cuando vea la luz Apple Arcade —posiblemente sea junto con el lanzamiento de iOS 13 en septiembre, aunque podría retrasarse hasta noviembre— estará dirigido (obviamente) a juegos, no a aplicaciones.

Apple no ha anunciado cuanto costará su servicio, pero me imagino que los que quieran probar sus juegos tendrán que pagar al menos $10 mensuales por la suscripción. Eso es comparable a lo que Apple cobra por Apple News+, y tendría un precio similar al de otros servicios de entretenimiento de la competencia, como Netflix, Google Stadia, o PlayStation Now.

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Dado que Apple ha ampliado enormemente su mercado de servicios —ya representan aproximadamente el veinte por ciento de los ingresos de la compañía— una suscripción mensual de $10 no parece algo fuera de lugar. Si este servicio fuese más caro, dudo mucho que vaya a existir un gran número de jugadores dispuestos a pagar $15 por tener una serie de juegos en su smartphone, por muy divertidos o exclusivos que sean, sobre todo cuando pueden tener otros servicios de suscripción más atractivos por menos precio.

Del mismo modo, dudo que este servicio vaya a tener un precio de $5. Apple necesita más ingresos, y además quiere hacer que Apple Arcade se consolide como producto premium. Desde el punto de vista del marketing, será difícil transmitir algo así con un precio así.

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Pero la razón más convincente para elegir Apple Arcade —más allá de la lista de juegos— es que estos títulos no tendrán las mecánicas de mierda de los juegos de ahora, como compras dentro de la aplicación para mejorar tu progreso, molestos temporizadores que controlan el tiempo que juegas o publicidad invasiva. Si estás cansado de toparte con estas molestas prácticas cada vez que juegas, tal vez esos $10 al mes (o lo que sea que haya que pagar) ya no suenen tan mal, sobre todo cuando los desarrolladores comiencen a diseñar juegos exclusivos para Apple Arcade.

Esta es la lista de títulos de Apple Arcade que la compañía ha confirmado hasta la fecha, cortesía de Macworld:

  • Atone: Heart of the Elder Tree
  • Beyond a Steel Sky
  • Box Project
  • Cardpocalypse
  • Doomsday Vault
  • Down in Bermuda
  • Enter The Construct
  • Fantasian
  • Frogger in Toy Town
  • Hitchhiker
  • Hot Lava
  • Kings of the Castle
  • Lego Arthouse
  • Lego Brawls
  • Lifelike
  • Little Orpheus
  • Mr Turtle
  • Monomals
  • No Way Home
  • Oceanhorn 2: Knights of the Lost Realm
  • Overland
  • Projection: First Light
  • Repair
  • Sayonara Wild Hearts
  • Shantae 5
  • Sneaky Sasquatch
  • Sonic Racing
  • Spidersaurs
  • The Artful Escape
  • The Pathless
  • The Bradwell Conspiracy
  • UFO on Tape: First Contact
  • Where Cards Fall
  • Winding Worlds
  • Yaga

Todavía no se sabe cuáles serán los títulos exclusivos de la plataforma, si es que los hay. Y ésta tampoco es la lista final. Para el lanzamiento oficial de Apple Arcade esperamos ver alrededor de 100 juegos más o menos.

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Google Play Pass

Acabamos de enterarnos de que Google ha empezado a probar su propio servicio de suscripción de aplicaciones, por lo que aun no se conocen todos los detalles. Ten en cuenta que han usado la palabra “aplicación” en lugar de “juego”. Esto es algo premeditado, ya que Google Play Pass te dará acceso a más cosas, no solo a juegos para tus dispositivos. Así es la descripción del servicio de Google, según filtró Android Police:

“Explora un catálogo que abarca desde juegos hasta aplicaciones de música premium y mucho más. Desde éxitos de acción hasta puzzles y rastreadores de actividad física, con Google Play Pass desbloquearás el acceso a cientos de aplicaciones y juegos premium sin anuncios, tarifas de descarga o compras dentro de la aplicación”.

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Aunque no tengamos una lista completa de las aplicaciones o de los juegos que incluirá este nuevo servicio, o incluso conocer las que Google está probando ahora, gracias a los iconos que se pueden ver en las capturas de pantalla de Android podemos intuir algunos de los títulos, como Stardew Valley, Terraria o Monument Valley.

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Estos títulos también están en iOS, por lo que parece que Google está menos preocupado por la exclusividad de su servicio de suscripción. Seguramente que Google tenga preparados algunas aplicaciones y juegos solo para Android o Play-Pass para motivar a la gente a registrarse. Por lo menos, seguro que habrá firmado un acuerdo de exclusividad para incluir alguna aplicación increíblemente popular dentro de Google Pass.

En cuanto al precio, las primeras pruebas de Google muestran un precio de solo $5/mes, un valor increíble, porque básicamente es el equivalente a comprar una app o un buen juego al mes, y tendrás acceso a mucho más contenido. Mucha gente encontrará que ésto es un precio bastante razonable. Demonios, es casi la mitad de lo que cuesta Stardew Valley (un juego en el que pasarás incontables horas si consigue engancharte).

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Eso no quiere decir que Google (o Apple) no vayan a decidir cobrarte $10/mes por su suscripción. La diferencia real entre $5 y $10 al mes es mínima (solo un par de cafés), pero cómo se percibe esa diferencia es algo mucho más importante. Sé que estaría mucho más dispuesto a pagar $5 por un servicio de suscripción que me de acceso total a aplicaciones y juegos sin publicidad u otras molestias.

Espera un poco antes de comprar tu prĂłximo smartphone

Si estuviera dudando entre elegir Android o Apple en mi próximo smartphone, el servicio de Google podría ser un argumento bastante convincente para hacerme con uno de los nuevos Samsung o con el próximo Pixel 4. Sin embargo, si eres un gamer en toda regla, quizás los títulos exclusivos de Apple Arcade te ayuden a decidirte.

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No podemos decidir por ti, pero si estuviese en tu lugar, me esperarĂ­a a comprobar el estado de ambos servicios antes de hacerme con un smartphone ya mismo.

La guerra por las suscripciones ha comenzado. Y a menos que seas un fanboy de Android o iOS, deberĂ­as esperar a que se despeje un poco todo antes de elegir un lado: es posible que puedas ahorrar algo de dinero para hacerte con tus aplicaciones y juegos favoritos.