Un 12 de octubre de 1915, el escocés Robert Innes hizo un descubrimiento histórico desde el observatorio de Sudáfrica en el que trabajaba. Había encontrado miles de estrellas a lo largo de su carrera, pero ésta era especial: Próxima Centauri es la estrella más cercana al Sol.

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¬ŅQu√© sabemos un siglo despu√©s? No tanto como podrias imaginar. Creemos que Proxima Centauri forma parte del sistema Alfa Centauri, en el que las viejas hermanas Alfa Centauri A y Alfa Centauri B giran una en torno a la otra por efecto de la gravedad. Algunos astr√≥nomos creen que Pr√≥xima no formaba parte de Alfa Centauri originalmente, sino que pasaba por ah√≠ y fue capturada por la enorme gravedad de ambas; puede que a la larga se vuelva a separar de ellas.

En la foto de portada (puedes ampliarla con la lupa), Pr√≥xima Centauri es la que est√° se√Īalada con el c√≠rculo, y Alfa Centauri A y Alfa Centauri B son las grandes luminosas

Pr√≥xima es una ‚Äúenana roja‚ÄĚ de mil millones de a√Īos. Es tan poco luminosa que no podemos observarla a simple vista, necesitamos telescopios potentes para verla. No lo sabemos con exactitud, pero calculamos que su √≥rbita es de 500.000 a√Īos o m√°s. Es casualidad que sea la estrella m√°s cercana al Sol porque se encuentra en su posici√≥n orbital m√°s pr√≥xima a la Tierra.

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¬ŅY c√≥mo de cerca es eso? Concretamente 4,2 a√Īos luz. O como explicaron en el programa Redes de Eduardo Punset: si el Sol midiera lo que una canica y lo coloc√°ramos en una porter√≠a del Camp Nou en Barcelona, Plut√≥n estar√≠a en la otra porter√≠a y Pr√≥xima Centauri estar√≠a en... Talavera de la Reina (Toledo).

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