Imagen: Carlos Zahumensky / Gizmodo en Espa√Īol

¬ŅQu√© posibilidades hay de que hace m√°s de 50 a√Īos alguien escribiera un libro sobre colonizar Marte a trav√©s de la figura de un hombre llamado Elon? En 1948 el ingeniero aeroespacial Wernher von Braun escribi√≥ el relato m√°s influyente sobre la planificaci√≥n de misiones humanas a Marte. Elon Musk no hab√≠a nacido.

El ingeniero alem√°n, nacionalizado estadounidense en 1955 para poder entrar en la NASA, est√° considerado uno de los m√°s importantes dise√Īadores de cohetes del siglo XX, adem√°s de ser el jefe de dise√Īo del m√≠tico V-2 y Saturn V, el mismo que llev√≥ al hombre a la Luna. Incluso muchos de los dise√Īos actuales de los sistemas capaces de ponerse en √≥rbita parten de su trabajo.

Antes de Project Mars

Portada del libro en Alemania. Wikimedia Commons

Mientras trabajaba en el programa Apolo, el ingeniero tenía entre ceja y ceja otro proyecto. Wernher siempre dijo que sabía que tras la llegada del hombre a la Luna la carrera espacial pasaría a un segundo plano. Pero él, como genio que fue, ya ideaba un plan para llegar a Marte.

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Esa idea se convirtió en el libro Project Mars: A Technical Tale. Un relato de ciencia ficción sobre una misión tripulada a Marte basado en diagramas y cálculos completos de ingeniería que incluyó en un apéndice al escrito.

Es curioso, en un principio la novela no fue publicada, pero el ap√©ndice fue la base de una conferencia que von Braun dio en el primer simposio sobre un vuelo espacial sostenido en el planetario de Hayden en Nueva York (1951). Poco despu√©s, el ap√©ndice se publicaba en una edici√≥n especial de la revista alemana de vuelo espacial Weltraumfahrt. A finales del mismo a√Īo se publicaba el libro en Alemania como Das Marsprojekt y en¬†Estados Unidos en 1953.

Una obra de referencia

Concepto basado en las ideas del ingeniero. Wikimedia Commons

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La novela se inspiró en las grandes expediciones antárticas que estaban teniendo lugar en la época. El ingeniero creía que los exploradores en Marte se enfrentarían a problemas similares. Además, también acabó siendo un libro muy técnico. Una epopeya que implicaba una flota de diez naves espaciales con 70 miembros de la tripulación que pasarían 443 días en la superficie de Marte antes de volver a la tierra.

Una gran nave espacial, siete de pasajeros y tres de carga, se montar√≠an en √≥rbita terrestre utilizando materiales suministrados por los transbordadores espaciales reutilizables. La flota har√≠a uso de un propulsor de √°cido n√≠trico/ hidrazina que, aunque corrosivo y t√≥xico, podr√≠a almacenarse sin refrigeraci√≥n durante los tres a√Īos que durar√≠a la misi√≥n.

Disney y Von Braun. Wikimedia Commons

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Von Braun calcul√≥ el tama√Īo y peso de cada barco y cu√°nto combustible requerir√≠a cada uno de ellos para el viaje de ida y vuelta. Las √≥rbitas de transferencia de Hohmann se utilizar√≠an para moverse de la √≥rbita de la Tierra a Marte.

Una vez en la √≥rbita de Marte, la tripulaci√≥n utilizar√≠a telescopios para encontrar un sitio adecuado para el campamento base. Una peque√Īa nave tripulada se desprender√≠a de una principal en √≥rbita y se ‚Äúdeslizar√≠a hacia uno de los polos de Marte y usar√≠a esqu√≠s para aterrizar sobre el hielo‚ÄĚ.

En este punto, la tripulación recorrería la zona con rastreadores hasta identificar el enclave más adecuado para construir una pista de aterrizaje. El resto del equipo de tierra descendería de la órbita a la pista de aterrizaje en planeadores. Los planeadores también servirían como nave de ascenso para devolver a la tripulación a las naves al final de la misión terrestre.

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La ¬Ņprofec√≠a?

Elon Musk. AP

En el siguiente pasaje del libro podemos leer lo siguiente:

Una vez instalados, se cre√≥ un gobierno marciano dirigido por diez hombres, cuyo l√≠der fue elegido por sufragio universal durante cinco a√Īos bajo el nombre o t√≠tulo de Elon. Dos casas del Parlamento promulgaron las leyes que administrar√≠an tanto el Elon como su gabinete.

La Cámara Alta fue denominada como el Consejo de los Ancianos y se limitó a nombrar a unas 60 personas, cada una de las cuales fue nombrada de por vida por el Elon como vacantes en caso de muerte.

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Por tanto y como vemos, Wernher von Braun imaginó un futuro donde colonizaríamos Marte bajo las órdenes de Elon, título o nombre que se le daba al encargado de gobernar el planeta. Desde luego, estamos ante una tremenda coincidencia con el personaje de Elon Musk.

¬ŅPor qu√© Elon? El nombre significa ‚Äúroble‚ÄĚ en hebreo. Tambi√©n era el nombre de uno de los jueces de los israelitas en el Antiguo Testamento. A no ser que la madre de Musk haya tenido alg√ļn lazo que desconocemos con el ingeniero, Project Mars es una de esas fascinantes coincidencias que se dan muy de vez en cuando. Y qui√©n sabe, quiz√°s acabe siendo una maravillosa profec√≠a. [Reddit, Wikipedia, UniverseToday]