En alg├║n momento, los dinosaurios voladores con alas de membrana fueron evolucionando hacia los que mostraban alas recubiertas de plumas, los antecesores de las aves actuales. En el camino, parece que la naturaleza hizo varios bocetos. Un grupo de investigadores ha encontrado uno de ellos.

El nuevo dinosaurio se llama Yi Qi, y ha podido registrarse gracias a un fósil hallado en el este de China. Se trata de un pequeño animal de un tamaño similar al de una paloma. Lo sorprendente de sus restos es que la estructura de sus alas no concuerda con la de ningún otro dinosaurio volador conocido. De hecho, los paleontólogos ni siquiera están muy seguros de cómo volaba.

El Yi Qi estaba parcialmente cubierto de plumas, pero sus alas eran membranosas y m├ís similares a las de un murci├ęlago. Un largo hueso de 13 cent├şmetros que sobresale de a mu├▒eca del animal a├║n muestra restos de esta membrana, pero los investigadores no se ponen de acuerdo en cu├ínta superficie cubr├şa. De hecho, una de las hip├│tesis es que el Yi Qi era un dinosaurio planeador.

Xu Xing, principal autor del estudio reci├ęn publicado en Nature y profesor en el Instituto de Paleontolog├şa de Vertebrados y Paleoantropolog├şa de Pek├şn, explica que el Yi Qi es una especie de eslab├│n perdido en lo que se refiere a dinosaurios voladores. Es dudoso que pudiera batir las alas con la suficiente fuerza. Lo m├ís probable es que la mayor parte del tiempo solo planeara.

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De hecho, puede que las membranas fueran parte de unas falsas alas decorativas utilizadas solo como parte del cortejo. ÔÇťLa tentaci├│n de asociar este tipo de membranas con el vuelo siempre es muy grandeÔÇŁ. El equipo sigue explorando la zona en busca de nuevos restos que puedan aportar m├ís claves sobre la nueva especie. Al fin y al cabo, los errores tax├│nomicos no son nada nuevo en el mundo de la paleontolog├şa [v├şa Nature]

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