Foto: Sebastian Voortman (Pexels)

¬ŅCu√°l es el punto m√°s remoto del oc√©ano? Los lectores atentos de Gizmodo sabr√°n que la respuesta es Point Nemo. Se da la circunstancia de que ese lugar es tambi√©n el centro de un enorme desierto de agua, una regi√≥n pr√°cticamente deprovista de vida. Un equipo de investigadores ha decidido estudiarla.

Point Nemo es el lugar más aislado del planeta Tierra en términos absolutos. Se trata de una localización en mitad del Océano Pacífico en la que el ser humano más próximo está a 2.689 kilómetros. La zona es tan remota que las agencias espaciales la utilizan como cementerio para los satélites y naves que no se destruyen al entrar en la atmósfera.

Los mayores girtos oce√°nicos del planeta.
Imagen: NOAA (Dominio P√ļblico)

Aparte de naves espaciales y agua no hay mucho m√°s en esa regi√≥n. Point Nemo est√° en el centro del Giro del Pac√≠fico Sur, una vasta corriente circular que abarca desde las costas de Per√ļ y Chile por un lado hasta las de Nueva Zelanda en el otro extremo. Las aguas en el interior de esta corriente suponen el 10% de la superficie total de los oc√©anos del planeta, y sin embargo est√°n pr√°cticamente desprovistas de vida. Son un desierto ecol√≥gico.

Advertisement

Un equipo de investigadores alemanes del Instituto Max Planck ha pasado seis semanas recorriendo ese desierto con un sistema sumergible que toma muestras del agua y las analiza en busca de microorganismos mientras sigue en ruta. El resultado confirma que las aguas del Giro del Pac√≠fico Sur son tambi√©n un desierto a nivel microsc√≥pico. Hay vida, s√≠, pero en una cantidad un 30% menor al del resto de aguas del mundo, incluyendo las de las regiones √°rticas. Seg√ļn los bi√≥logos, probablemente es el menor n√ļmero de c√©lulas jam√°s hallado en una muestra del oc√©ano.

¬ŅPor qu√© este lugar tiene tan poca vida? Las naves espaciales que se estrellan aqu√≠ no tienen nada que ver. Para empezar es un lugar aislado por la propia corriente de Australia Oriental que lo forma. La corriente es ya una barrera f√≠sica para ciertas formas de vida. El segundo factor es que no tiene grandes masas de tierra cerca. Las costas son un inagotable suministro de nutrientes para la vida marina, y la escasez de islas en esta regi√≥n no ayuda a dar vida a las aguas.

Advertisement

Finalmente est√° la intensa radiaci√≥n ultravioleta que golpea esta zona del planeta y a la que solo un pu√Īado de microorganismos puede sobrevivir en aguas poco profundas. De hecho, los investigadores han constatado que la familia de criaturas m√°s habitual en estas aguas son microbios como los AEGEAN‚Äď169, que est√°n especialmente adaptados a entornos con pocos nutrientes y un bombardeo continuo de radiaci√≥n solar.

Los resultados del estudio no solo son interesantes a nivel de ecosistema terrestre. También aportan claves interesantes sobre cómo puede ser la vida en otros planetas el día que la encontremos. [Environmental Microbiology vía Science Alert]