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La Tiangong-1 se desintegra sobre el océano a poco de alcanzar el cementerio de naves espaciales de Point Nemo

Imágenes compuestas de radar de la Tiangong poco antes de entrar en la atmósfera.
Imágenes compuestas de radar de la Tiangong poco antes de entrar en la atmósfera.
Foto: ESA / Fraunhofer FHR

Si temías que algún pedazo de la estación espacial China Tiangong-1 te pudiera caer en la cabeza, ya puedes salir de casa con tranquilidad. El laboratorio espacial se ha desintegrado ordenadamente al entrar en la atmósfera, y además lo ha hecho en el mejor lugar posible: sobre el Océano Pacífico.

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Esta madrugada, el alto mando del ejército de Estados Unidos que monitorizaba la entrada de la estación en la atmósfera mediante su red de sensores y satélites ha confirmado que la Tiangong se ha volatilizado prácticamente por completo al entrar en la atmósfera.

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Reentrada en la atmósfera del vehículo de transferencia ATV-001 Julio Verne en 2008
Imagen: ESA (YouTube)

Es posible que algunos pequeños pedazos del laboratorio de ocho toneladas hayan sobrevivido a la fricción con la atmósfera y hayan llegado hasta la superficie, pero no pueden ser muy grandes. La estación no era un objeto lo bastante voluminoso y ni siquiera tenía escudo térmico para protegerse. Además, la suerte ha querido que la entrada final de la Tiangong tuviera lugar en una zona completamente segura sobre el Océano Pacífico.

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Pese a que el descenso de la Tiangong-1 ha sido completamente accidental, ha estado a poco de ser perfecto. Si hubiera aguantado unos cuantos miles de kilómetros más en órbita hubiera ido a caer exactamente en Point Nemo, el remoto lugar del Pacífico donde las agencias espaciales hacen caer sus satélites y estaciones orbitales cuando el descenso es inevitable pero puede controlarse.

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Los pocos restos de la Tiangong-1 que queden, reposan ya en el fondo del océano. Algo más lejos, en Point Nemo, reposan 145 vehículos de abastecimiento rusos Progress, 4 naves de carga HTV japonesas, 5 vehículos de transferencia de la ESA, 6 estaciones espaciales Salyut, y la venerable estación MIR. [vía Space]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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