Avengant Glyph es un extraño visor que ya vimos a fondo en el CES. Se parece a la realidad virtual, pero no lo es. Es vĂ­deo proyectado directamente en tu retina con audio de alta calidad. En Barcelona hemos probado su Ășltimo prototipo, ademĂĄs de Jellyfish, un nuevo visor con la misma tecnologĂ­a. Y ha sido pura adrenalina.

Si aĂșn no lo conoces, Glyph es un extraño hĂ­brido entre auriculares over the ear y un proyector de vĂ­deo que muestra imĂĄgenes directamente en la retina. Se puede utilizar como auriculares, y su calidad de audio es impresionante, pero son bastante mĂĄs grandes y aparatosos que la mayorĂ­a de cascos que ya existen en esta categorĂ­a. Pero no importa, porque el audio es lo de menos.

Si bajas la diadema hacia delante hasta cubrir los ojos, Glyph se transforma en un sistema de vídeo capaz de mostrar cualquier contenido (cine, series, videojuegos...) desde un PC, una cåmara o cualquier otra fuente de vídeo y audio, incluido un smartphone. La idea suena rara, pero logró recaudar un millón y medio de dólares en su campaña de Kickstarter. Poco después, consiguieron una enorme ronda de $9,3 millones liderada por Intel. Sí, tienen pasta.

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La experiencia del Glyph es semi-inmersiva, es decir, solo proporciona un ĂĄngulo de visiĂłn de 45 grados, no los 360 que esperas de un visor de realidad virtual. En lugar de utilizar una pantalla LCD, OLED, o micropantallas como las del Sony Morpheus, Glyph funciona proyectando luz directamente en la retina. Eso se traduce en una resoluciĂłn de 1280 x 720 pĂ­xeles en cada ojo aunque, dado que no estĂĄs mirando directamente en una pantalla, en teorĂ­a la calidad percibida es mayor. ÂżLo es?

Sí y no. Después de probar el nuevo prototipo de Avegant hay buenas y malas noticias. El dispositivo es mås ligero y cómodo que las versiones anteriores. En la compañía estån probando distintos materiales y diseños para mejorarlo, como crear puentes para la nariz de diferente tamaño. El resultado, sin embargo, dista mucho de ser ideal. La ergonomía estå a medio hacer. Glyph pesa demasiado en la parte posterior, y tiende a caerse. O lo sostienes con las manos o no verås una imagen nítida. En Avegant aseguran que estån trabajando en solucionar el problema. Esperemos. Una vez lo ajustas bien en tu cabeza, la calidad de imagen es realmente buena, aunque no espectacular.

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Esta es una unidad muy parecida a la final, pero aĂșn u prototipo. Todos esos cables que ves por dentro estarĂĄn (esperemos) ocultos en el diseño final.

Con el Glyph he visto varios vĂ­deos filmados en 360 grados. Uno especialmente impresionante que te sitĂșa en la cabina de un caza, en pleno vuelo. El sistema tiene un chip integrado que calcula la posiciĂłn de tu cabeza y proporciona la sensaciĂłn de 360 grados. Si mueves la cabeza, la imagen se mueve, al instante, casi sin retardo. Convierte el contenido en una experiencia nueva. Es como tener un asiento privilegiado en el cine, con una pantalla enorme solo para ti. Perfecto para usar en casa, o para un viaje largo en aviĂłn. ÂżPero usar el Glyph como auriculares para ir por la calle o como visor de vĂ­deo mientras viajas en el tren o el autobĂșs? No. Te mirarĂ­an raro. Muy raro. O Avegant crea un diseño mĂĄs fino, estilizado y ligero, o no va a ocurrir.

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Jugar a videojuegos puede ser algo confuso al principio por los propios fallos de ergonomía del dispositivo pero, nuevamente, una vez se soluciona ese problema, desde luego aporta un nuevo nivel de interacción. Probé el Glyph con Alien Isolation y, aunque no es tan inmersivo como un visor de realidad virtual, desde luego es bastante mejor que jugar en el televisor desde el sofå.

El hecho de que Glyph solo abarque el 45% del campo de visiĂłn es una ventaja, permite desviar la mirada y alternar fĂĄcilmente entre el mundo real y el virtual. AĂșn tenemos que probarlo bien a fondo, sobre todo cuando el modelo final estĂ© listo. Glyph saldrĂĄ a la venta a finales de año a un precio de 599 dĂłlares. No, no es barato.

Todo mejora cuando persigues perros

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Avegant también nos ha mostrado otro de sus nuevos proyectos, Jellyfish, algo que probablemente veremos transformado también en producto a finales de año. Båsicamente se trata de la misma tecnología de Glyph, pero con una inmersión mayor que alcanza los 65 grados. La idea de Avegant es crear dispositivos con un mayor ångulo de visión para lograr nuevas aplicaciones como... perseguir perros.

La demo que probĂ© consistĂ­a en una GoPro instalada en la parte frontal de un coche de radiocontrol. En esencia veĂ­a lo que verĂ­a si estuviera encaramado al capĂł del coche. En tiempo real. El retardo de la señal es cero. Lo probamos en un parque pĂșblico en Barcelona y en cuestiĂłn de minutos ocurriĂł lo que tenĂ­a que ocurrir: media docena de perros aterrorizados por el coche y ladrĂĄndome en los ojos. La cosa se puso aĂșn mĂĄs divertida cuando empecĂ© a perseguirlos. La verdad, fue absurdamente divertido, una demostraciĂłn de que esta tecnologĂ­a tiene potencial. Falta aterrizarla.

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Después de este experimento, cambiamos la fuente de vídeo a la cåmara 4K de un Dron DJI Inspire One y funcionó. ¥Vaya si funcionó! De repente (al menos en mi cerebro) estaba sobrevolando los tejados de Barcelona a 40 metros de altura viendo un espectacular atardecer.

Todo esto estå muy bien, pero no dejan de ser pequeños trucos efectistas y sencillos. Se pueden experimentar cosas similares -aunque no con tanta calidad de imagen- con dispositivos tan båsicos como Google Cardboard. Para poder medirse contra proyectos de realidad virtual mås completos como el Oculus Rift, Project Morpheus de Sony, o el nuevo HTC Vive, Jellyfish tendrå que ofrecer algo mås que trucos de magia. La competencia en este incipiente sector ya es feroz y, por muy divertido que haya sido, no parece probable que Jellyfish pueda estar a la altura.

De todas formas, fue una tarde memorable, y eso ya es bastante mĂĄs de lo que consiguen otras tecnologĂ­as. Quiero mĂĄs.

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