Avengant Glyph es un extra√Īo visor que ya vimos a fondo en el CES. Se parece a la realidad virtual, pero no lo es. Es v√≠deo proyectado directamente en tu retina con audio de alta calidad. En Barcelona hemos probado su √ļltimo prototipo, adem√°s de Jellyfish, un nuevo visor con la misma tecnolog√≠a. Y ha sido pura adrenalina.

Si a√ļn no lo conoces, Glyph es un extra√Īo h√≠brido entre auriculares over the ear y un proyector de v√≠deo que muestra im√°genes directamente en la retina. Se puede utilizar como auriculares, y su calidad de audio es impresionante, pero son bastante m√°s grandes y aparatosos que la mayor√≠a de cascos que ya existen en esta categor√≠a. Pero no importa, porque el audio es lo de menos.

Si bajas la diadema hacia delante hasta cubrir los ojos, Glyph se transforma en un sistema de v√≠deo capaz de mostrar cualquier contenido (cine, series, videojuegos...) desde un PC, una c√°mara o cualquier otra fuente de v√≠deo y audio, incluido un smartphone. La idea suena rara, pero logr√≥ recaudar un mill√≥n y medio de d√≥lares en su campa√Īa de Kickstarter. Poco despu√©s, consiguieron una enorme ronda de $9,3 millones liderada por Intel. S√≠, tienen pasta.

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La experiencia del Glyph es semi-inmersiva, es decir, solo proporciona un √°ngulo de visi√≥n de 45 grados, no los 360 que esperas de un visor de realidad virtual. En lugar de utilizar una pantalla LCD, OLED, o micropantallas como las del Sony Morpheus, Glyph funciona proyectando luz directamente en la retina. Eso se traduce en una resoluci√≥n de 1280 x 720 p√≠xeles en cada ojo aunque, dado que no est√°s mirando directamente en una pantalla, en teor√≠a la calidad percibida es mayor. ¬ŅLo es?

S√≠ y no. Despu√©s de probar el nuevo prototipo de Avegant hay buenas y malas noticias. El dispositivo es m√°s ligero y c√≥modo que las versiones anteriores. En la compa√Ī√≠a est√°n probando distintos materiales y dise√Īos para mejorarlo, como crear puentes para la nariz de diferente tama√Īo. El resultado, sin embargo, dista mucho de ser ideal. La ergonom√≠a est√° a medio hacer. Glyph pesa demasiado en la parte posterior, y tiende a caerse. O lo sostienes con las manos o no ver√°s una imagen n√≠tida. En Avegant aseguran que est√°n trabajando en solucionar el problema. Esperemos. Una vez lo ajustas bien en tu cabeza, la calidad de imagen es realmente buena, aunque no espectacular.

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Esta es una unidad muy parecida a la final, pero a√ļn u prototipo. Todos esos cables que ves por dentro estar√°n (esperemos) ocultos en el dise√Īo final.

Con el Glyph he visto varios v√≠deos filmados en 360 grados. Uno especialmente impresionante que te sit√ļa en la cabina de un caza, en pleno vuelo. El sistema tiene un chip integrado que calcula la posici√≥n de tu cabeza y proporciona la sensaci√≥n de 360 grados. Si mueves la cabeza, la imagen se mueve, al instante, casi sin retardo. Convierte el contenido en una experiencia nueva. Es como tener un asiento privilegiado en el cine, con una pantalla enorme solo para ti. Perfecto para usar en casa, o para un viaje largo en avi√≥n. ¬ŅPero usar el Glyph como auriculares para ir por la calle o como visor de v√≠deo mientras viajas en el tren o el autob√ļs? No. Te mirar√≠an raro. Muy raro. O Avegant crea un dise√Īo m√°s fino, estilizado y ligero, o no va a ocurrir.

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Jugar a videojuegos puede ser algo confuso al principio por los propios fallos de ergonomía del dispositivo pero, nuevamente, una vez se soluciona ese problema, desde luego aporta un nuevo nivel de interacción. Probé el Glyph con Alien Isolation y, aunque no es tan inmersivo como un visor de realidad virtual, desde luego es bastante mejor que jugar en el televisor desde el sofá.

El hecho de que Glyph solo abarque el 45% del campo de visi√≥n es una ventaja, permite desviar la mirada y alternar f√°cilmente entre el mundo real y el virtual. A√ļn tenemos que probarlo bien a fondo, sobre todo cuando el modelo final est√© listo. Glyph saldr√° a la venta a finales de a√Īo a un precio de 599 d√≥lares. No, no es barato.

Todo mejora cuando persigues perros

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Avegant tambi√©n nos ha mostrado otro de sus nuevos proyectos, Jellyfish, algo que probablemente veremos transformado tambi√©n en producto a finales de a√Īo. B√°sicamente se trata de la misma tecnolog√≠a de Glyph, pero con una inmersi√≥n mayor que alcanza los 65 grados. La idea de Avegant es crear dispositivos con un mayor √°ngulo de visi√≥n para lograr nuevas aplicaciones como... perseguir perros.

La demo que prob√© consist√≠a en una GoPro instalada en la parte frontal de un coche de radiocontrol. En esencia ve√≠a lo que ver√≠a si estuviera encaramado al cap√≥ del coche. En tiempo real. El retardo de la se√Īal es cero. Lo probamos en un parque p√ļblico en Barcelona y en cuesti√≥n de minutos ocurri√≥ lo que ten√≠a que ocurrir: media docena de perros aterrorizados por el coche y ladr√°ndome en los ojos. La cosa se puso a√ļn m√°s divertida cuando empec√© a perseguirlos. La verdad, fue absurdamente divertido, una demostraci√≥n de que esta tecnolog√≠a tiene potencial. Falta aterrizarla.

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Después de este experimento, cambiamos la fuente de vídeo a la cámara 4K de un Dron DJI Inspire One y funcionó. ¡Vaya si funcionó! De repente (al menos en mi cerebro) estaba sobrevolando los tejados de Barcelona a 40 metros de altura viendo un espectacular atardecer.

Todo esto est√° muy bien, pero no dejan de ser peque√Īos trucos efectistas y sencillos. Se pueden experimentar cosas similares -aunque no con tanta calidad de imagen- con dispositivos tan b√°sicos como Google Cardboard. Para poder medirse contra proyectos de realidad virtual m√°s completos como el Oculus Rift, Project Morpheus de Sony, o el nuevo HTC Vive, Jellyfish tendr√° que ofrecer algo m√°s que trucos de magia. La competencia en este incipiente sector ya es feroz y, por muy divertido que haya sido, no parece probable que Jellyfish pueda estar a la altura.

De todas formas, fue una tarde memorable, y eso ya es bastante más de lo que consiguen otras tecnologías. Quiero más.

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