Principios de los 90, los incendios petroleros en Kuwait durante la Guerra del Golfo estaban siendo devastadores. Un grupo de empresas trataban de extinguir el fuego con una gran variedad de técnicas. Y es aquí cuando surge el imponente The Big Wind, el coche de bomberos más sofisticado del planeta, una monstruosidad mitad tanque ruso mitad MiG-21. Esta fue su historia.

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Los incendios ocurridos en Kuwait fueron causados por las fuerzas militares iraqu√≠es tras prender fuego a alrededor de 700 pozos petrol√≠feros, lo que se denomin√≥ una t√°ctica de ‚Äútierra quemada‚ÄĚ mientras se retiraban de Kuwait en 1991 al ser expulsados por las fuerzas militares de la Coalisi√≥n.

Hablamos de unos incendios que comenzaron durante los meses de enero y febrero de 1991 y cuya extinción no acabó hasta noviembre de 1991. Y hablamos de un trabajo de extinción que debía ser rápido y peligroso (habían minas en áreas próximas a los pozos de petróleo), por lo que fue un momento en la historia donde por primera vez se ponían a prueba diferentes técnicas, y donde se daba la bienvenida a ideas y propuestas que pudieran ayudar.

¬ŅC√≥mo extinguir el fuego?

Imagen: Bomberos luchan contra el fuego en Kuwait. Wikimedia Commons

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Cuando hablamos de incendios de pozos petrolíferos estamos ante los más difíciles de extinguir debido obviamente al enorme suministro de combustible para el fuego. En la lucha contra un incendio en una boca de pozo (por lo general de altos explosivos como la dinamita) se trata de crear una onda de choque que empuje a la quema de combustible y el oxígeno atmosférico local lejos del pozo, un principio similar al de soplar una vela. De esta forma la llama se elimina y el combustible puede derramarse sin que se incendie.

Tras esta fase donde literalmente se ha ‚Äúsoplado‚ÄĚ el fuego, la cabeza del pozo debe taparse para detener cualquier flujo de petr√≥leo. Durante esta fase tanto el combustible como el ox√≠geno necesario para crear otro fuego est√°n muy presentes y en grandes cantidades. Por eso es la etapa m√°s peligrosa, porque cualquier peque√Īa chispa que se produzca puede desencadenar que el aceite se vuelva a encender, y por tanto una potente explosi√≥n, posiblemente peor que la inicial.

Imagen: Campos de petróleo en llamas. Wikimedia Commons

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Para prevenir la re-ignici√≥n se toman varias medidas en los equipos profesionales. En el caso de los pozos de Kuwait existieron varias t√©cnicas y tecnolog√≠as, adem√°s de ciertas precauciones ambientales para la extinci√≥n. Y es aqu√≠ cuando aparece The Big Wind, a primera vista un arma de destrucci√≥n masiva dise√Īada por Michael Bay. Aunque result√≥ ser el coche de bomberos m√°s sofisticado y eficaz del planeta.

The Big Wind

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¬ŅQu√© es lo que se obtiene cuando cruzamos al tanque medio de la antigua Uni√≥n Sovi√©tica, el m√≠tico T-34, con dos motores del no menos m√≠tico MiG-21? S√≠, un The Big Wind √©pico, o un coche de bomberos con la carrocer√≠a m√°s alucinante del planeta.

Su concepto comenzar√≠a a finales de los 80 y no fueron los rusos quienes lo inventaron, fueron los ingenieros h√ļngaros. Su origen ya es de por s√≠ peliculero, y es que nacieron como medio de descontaminaci√≥n masiva de tanques en la Guerra Fr√≠a para un eventual escenario donde existiesen casos de ataques con armas qu√≠micas, biol√≥gicas, nucleares o bacteriol√≥gicas.

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Su configuración, tal y cómo vemos en las imágenes, consta de dos grandes partes. Por un lado el chasis es el de un tanque T-34. En este caso hablamos de los tanques medios producidos por la Unión Soviética en la Segunda Guerra Mundial.

La torreta del T-34 se suprime y se ha ensamblado en la parte superior dos motores del MiG-21. En este caso hablamos del caza ruso supers√≥nico que a√ļn hoy emplean varias fuerzas a√©reas (se retiraron de su fabricaci√≥n oficialmente en 1990).

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Así que tenemos una mole mitad tanque mitad motor de un jet supersónico cuya finalidad no es atacar, sino extinguir grandes incendios. Una reconversión a camión de bomberos (de una película de ciencia ficción). En cuanto a su funcionamiento, la idea siempre fue la misma: encender motores apuntando al fuego, inyectar agua (seis turbinas encima de los motores) en los chorros de aire y listo para la acción. El resultado es una fuerza impresionante capaz de desplazar a gran velocidad el agua, un inmenso chorro de agua que se mezcla con el chorro de escape y se convierte en una especie de tremendo spray de vapor.

El agua se est√° moviendo a una velocidad m√°xima de 220 litros por segundo, m√°s o menos el doble de lo que podemos entender que se usa en un hogar medio en 24 horas.

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Adem√°s, se necesitan a tres tripulantes para su funcionamiento. Un conductor en el interior del tanque para dirigirlo y detenerlo, un controlador en una cabina trasera en la parte de atr√°s para hacer funcionar los motores a reacci√≥n y los chorros de agua. Y por √ļltimo un jefe de bomberos que gu√≠a y da las √≥rdenes y coordenadas a los otros dos miembros.

Como decíamos, su uso original jamás se dio (por ejemplo en una guerra biológica) y durante un largo tiempo The Big Wind estuvo en un segundo plano. Afortunadamente para los fans de los coches de bomberos definitivos, finalmente ha encontrado un sorprendente nicho en el mundo moderno: la extinción de incendios de pozos de petróleo comenzando su andadura en Kuwait.

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Parece mentira, pero despu√©s de varios a√Īos en el olvido hab√≠an encontrado un revolucionario sistema de control de incendios que permit√≠a en poco tiempo extinguir grandes fuegos junto a una baja exposici√≥n de los profesionales a los mismos. Gracias a su utilizaci√≥n, durante los 43 d√≠as que estuvo en Kuwait acab√≥ siendo una pieza fundamental para apagar y tapar 9 pozos.

Les dejamos con una muestra en vídeo de este híbrido reconvertido en la pieza más alucinante para extinguir incendios: The Big Wind en acción.

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