Submarinos monstruosos, trineos de combate, un gigantesco topo submarino o incluso un ca√Ī√≥n tan grande que no aguanta su propio retroceso. La antigua URSS, hace no mucho, llevaba a cabo una carrera tecnol√≥gica junto Estados Unidos hasta las √ļltimas consecuencias. Estas son algunas de las ideas que se llevaron a cabo.

Seguro que no estamos descubriendo nada si decimos que, muy a nuestro pesar, las guerras han acabado impulsando la innovaci√≥n en muchos campos. En el primer puesto sin duda se encuentra el desarrollo de armamento militar. As√≠ que hoy vamos a hablar de la URSS y sus experimentos, prototipos y armamento militar durante la Guerra Fr√≠a y la Segunda Guerra Mundial. Muchos fascinantes obras de ingenier√≠a, algunos hilarantes, otros (la mayor√≠a) ni siquiera llegaron a salir del laboratorio, en cualquier caso, todos √ļnicos.

Y es que no hace tanto la Uni√≥n Sovi√©tica era una superpotencia mundial cuyo inventario para el campo de batalla era de los m√°s innovadores (a veces hasta copiando). Mirando la vista atr√°s muchos de ellos hoy nos pueden resultar extra√Īos, pensemos que se trata de una √©poca donde las principales potencias pon√≠an sus esfuerzos sobre la carrera tecnol√≥gica, se buscaba ser o aparentar ser el m√°s temible y si en algunos casos la Uni√≥n Sovi√©tica no ten√≠a los recursos para el desarrollo de una nueva arma enemiga, daba igual, se ped√≠a a los ingenieros capacidad para ello, o como m√≠nimo, agudizar el ingenio para hacer una copia m√°s econ√≥mica.

No est√°n todos, ser√≠a imposible, pero aqu√≠ va un peque√Īo grupo de estos inventos con los que la URSS trataba de conquistar esta carrera. Un paseo y recorrido por el inventario de batalla de una potencia:

Ca√Ī√≥n 2B1 Oka

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Réplica del 2B1 Oka en el Saint-Petersburg Artillery museum

Lo que vemos form√≥ parte del orgullo de la Uni√≥n Sovi√©tica, quiz√° hoy un tanto ‚Äúexcesivo‚ÄĚ. Se trata de un ca√Ī√≥n nuclear construido en 1957, artiller√≠a que fue un hito, ya que es una de las piezas m√°s grandes que se hayan construido con 20 metros de largo y una cabeza nuclear que pod√≠a ser enviada a 45 kil√≥metros de distancia.

El problema: era tal la fuerza del retroceso en cada disparo que los tanques quedaban para el ‚Äúdesguace‚ÄĚ. El fracaso de Oka supuso un cambio en el desarrollo sovi√©tico, pasando de las grandes piezas de artiller√≠a con base y proyectil a centrarse en el desarrollo de misiles guiados.

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El (super) ‚Äútopo‚ÄĚ submarino

Proyecto que nunca lleg√≥ a finalizarse y que dur√≥ d√©cadas. Al principio se trataba de desarrollar un buque de guerra submarino que tuviera como ejemplo el principio de funcionamiento del escudo de t√ļneles. Tras pasar por diversas etapas, en 1949 la URSS encarga a un nutrido grupo de cient√≠ficos el desarrollo de la maquinaria‚Ķ y vuelve a quedar paralizado a favor del desarrollo de armas nucleares.

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Finalmente es en 1964 cuando se lleva a cabo el primer prototipo. Un barco con forma de cilindro (también llamado topo submarino) de titanio con un diámetro de nada menos que 3 metros y una longitud de 25 metros dotado de un motor atómico. La proa y la popa tendrían forma puntiaguda y en su interior, además de cinco tripulantes, podrían albergar una tonelada de armamento. En las pruebas realizadas llegaría hasta los 15 km/h recorriendo 15 kilómetros. Una segunda prueba produjo una explosión fatal bajo tierra muriendo toda la tripulación. Fin del proyecto.

Aerosani, los tanques trineos

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Nunca lo hubi√©ramos imaginado, pero de entre la variedad de veh√≠culos dise√Īados para combatir al enemigo (y a las nevadas) durante la Segunda Guerra Mundial la Uni√≥n Sovi√©tica dise√Ī√≥ varios modelos diferentes de tanques trineos. B√°sicamente se trataba de un veh√≠culo para dos personas donde tambi√©n iban algunos ca√Īones junto a un motor de coche o cami√≥n montado en la parte de posterior, lo que permit√≠a su conducci√≥n a trav√©s de h√©lices. Era un veh√≠culo propicio para lugares donde existen largas √©pocas de nieve y hielo. Como curiosidad, la velocidad promedio era de 25-30 km/h.

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Obyekt 279, el mega tanque

Esta bestia que estamos viendo med√≠a nada menos que 11 metros de largo con el ca√Ī√≥n incluido, 3,4 metros de ancho y 2,6 de alto. No pas√≥ de prototipo construido por el ej√©rcito ruso en 1957 y la idea era la de servir de puesto de mando m√≥vil a los comandantes de artiller√≠a en el caso de una nueva guerra mundial.

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Bartini Beriev VVA-14

VVA-14 en el Air Force Museum. Imagen: Wikimedia Commons

Se trata de un proyecto de avi√≥n anfibio de despegue vertical que fue dise√Īado por el italiano Bartini Beriev para los rusos en la d√©cada de los 70. La idea detr√°s del mismo era la de construir un antisubmarino que fuera capaz de identificar y destruir a la marina de Estados Unidos. El resultado final y tras varios prototipos no funcion√≥.

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Ninguno de ellos fue capaz de realizar un despegue en vertical, principalmente por falta de disponibilidad de los motores, por lo que el proyecto se paraliz√≥ tras 107 vuelos de prueba. Hoy y tras varias d√©cadas, el √ļnico VVA-14 que queda se encuentra en el Air Force Museum de Monino, aunque en un estado muy deteriorado.

APS, el fusil de asalto subacu√°tico

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Foto: Wikimedia Commons

Aqu√≠ tenemos un arma individual que parece sacada de una pel√≠cula de James Bond. Se trata del fusil subacu√°tico APS, o tambi√©n llamado fusil de asalto subacu√°tico que dise√Ī√≥ la Uni√≥n Sovi√©tica en la d√©cada de los 70. Podr√≠amos decir que se trata de un derivado del AK-47 y su funci√≥n ten√≠a su miga.

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Foto: Anthony Appleyard / Wikipedia Commons

La idea era que al no poder utilizar las balas bajo el agua en un cuerpo a cuerpo debido a que son más imprecisas y tienen poco alcance, el APS sería la solución. Un fusil acuático que dispara dardos de acero de calibre 5,66 mm y una longitud de 120 mm. APS llevaría equipado una carga de 26 cartuchos y cada proyectil sería capaz de mantener la trayectoria por efectos hidrodinámicos, es decir, que fuera del agua sería impreciso y además no sobrepasaría los 50 metros.

Un fusil que fue la principal arma de los buzos militares soviéticos hasta que en 1980 se puso fin a su uso siendo reemplazado por el fusil ASM-DT.

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T-35, el super tanque pesado

Foto: Wikimedia Commons

Aqu√≠ tenemos otra obra de ingenier√≠a sovi√©tica que sigue las pautas del ca√Ī√≥n 2B1. En este caso se trata del T-35, conocido tambi√©n como el tanque pesado, un apodo que al final marcar√≠a el principio y el fin de su existencia. Se trata de un desarrollo que tuvo lugar en el per√≠odo previo a la Segunda Guerra Mundial, un momento de la historia donde las potencias invirtieron en toda una nueva gama de sistema de combates entre los que se encontraba un super tanque pesado.

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Pocos se acabaron atreviendo a la producci√≥n de los mismos. De todos los conceptos, el que tuvo mayor viabilidad fue el T-35, basado a su vez en un dise√Īo brit√°nico adaptado por ingenieros rusos. Su sello distintivo ser√≠a la aparici√≥n √ļnica y exclusiva de cinco torretas con las que pod√≠a disparar en todas las direcciones. El problema, debido a su peso era excesivamente lento con una velocidad m√°xima de 30 km/h (muy despacio para los est√°ndares en la guerra). Adem√°s, en el dise√Īo final no cambian excesivamente bien los militares.

KM, el monstruo del mar Caspio

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Estamos ante un ekranoplano, algo así como un avión, con la diferencia de que prácticamente no sale de la influencia del efecto suelo, es decir, a pocos metros de altitud, volando sobre un colchón de aire como un aerodeslizador. El más conocido de todos fue el KM en 1966.

Foto: Wikimedia Commons

El nombre de ‚Äúmonstruos del mar Caspio‚ÄĚ viene dado por los servicios de inteligencia occidentales, incapaces de saber a ciencia cierta que era un akranoplano. El KM era un avi√≥n de nada menos que 544 toneladas, 106 metros de longitud y 42 metros de envergadura. Pod√≠a alcanzar una velocidad m√°xima de 400 km/h gracias a sus diez motores que lo elevaban a m√°s de 30 cent√≠metros sobre el agua. El problema era que si superaba los 3 metros se perd√≠a el control. El KM oficialmente se perdi√≥ en un accidente tras una r√°faga de viento que lo desestabiliz√≥. Tras la ca√≠da de la URSS se retiraron los fondos para su construcci√≥n.

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Akula, el submarino Godzilla

Foto: Wikimedia Commons

Un hito, otro más que hay que darle a los ingenieros rusos, fue la construcción del submarino más grande del mundo, conocido también como Akula (o Typhoon) hacia finales de la Guerra Fría, justo antes de la disolución de la Unión Soviética. Como en otras ocasiones, la idea era equipararse al submarino estadounidense Ohio con la intención de llevar la mayor cantidad de misiles.

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Foto: Wikimedia Commons

Ocurri√≥ que los misiles sovi√©ticos eran m√°s grandes, raz√≥n por la que Akula y su dise√Īo se agrand√≥ resultando un ‚Äúmonstruo‚ÄĚ de 175 metros de largo y 23 metros de ancho, o lo que es lo mismo, era el equivalente de cinco submarinos de la √©poca juntos. El submarino nunca lleg√≥ a entrar en combate.

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MiG-105, el avión espacial ruso

Foto: Wikimedia Commons

Mucho antes de que escuch√°ramos por primera vez el nombre de compa√Ī√≠as como Virgin Galactic, los rusos ya ten√≠an en mente la idea de desarrollar aviones espaciales. No s√≥lo eso, en la Guerra Fr√≠a tanto Estados Unidos como la URSS tuvieron en mente experimentos para militarizar el espacio. Mientras Estados Unidos ten√≠a el X-20 Dyna-Soar, la respuesta sovi√©tica fue el MiG-105 (tambi√©n llamado Spiral), iniciando un programa para su puesta a punto en 1965. Estamos ante un proyecto de transbordador espacial con la idea de que el aparato efectuara misiones de reconocimiento fotogr√°fico, por radar, intercepci√≥n orbital y ataque espacio-tierra a trav√©s de misiles desde el espacio (a una √≥rbita baja).

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Al final y tras muchas vueltas de dise√Īo y conceptos todo se redujo a n√ļmeros. El avi√≥n espacial era demasiado caro y los altos mandos pensaron que ofrecer√≠a muy poca concesi√≥n de ventaja estrat√©gica. El programa terminar√≠a en 1969 y revivir√≠a a mediados de los 70 para finalmente abandonarlo a favor del dise√Īo del transbordador Buran.

Sukhoi T-4, el bombardero supersónico

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Foto: Wikimedia Commons

Nos encontramos en un momento de la historia (principios de la década de los 60) donde las naciones invertían en grandes aviones bombarderos pesados. El Sukhoi, también conocido como Sotka, fue un proyecto (que además pasó la fase de prototipo) para la construcción de un bombardero supersónico a la vez que avión de reconocimiento de alta velocidad.

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Con este desarrollo la Uni√≥n Sovi√©tica pretend√≠a equipararse al proyecto paralelo de Estados Unidos con el Xb-70 Valkyrie. La vida del Sotka fue corta, se llegaron a realizar 10 vuelos y se cree que lleg√≥ a alcanzar la velocidad Mach 1,3 a una altitud de 12.000 metros (el avi√≥n se hab√≠a dise√Īado para alcanzar velocidades de hasta Mach 3). Finalmente el programa fue cancelado y nunca llegaron a entrar en producci√≥n en serie. La raz√≥n, seg√ļn se argument√≥, era que el avi√≥n estaba demasiado enfocado a la alta velocidad, demasiado adelantado a su √©poca.

Perros mina

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Dentro de la maquinaría militar soviética durante la II Guerra Mundial estaban los perros antitanque (también conocidos como perros mina). Se trataba de perros con explosivos adosados en el lomo a los que entrenaban para buscar comida bajo vehículos blindados o tanques alemanes tras haberles dejado sin comer durante varios días. Una vez el perro estaba bajo el vehículo, se detonaba la carga.

Finalmente esta medida no result√≥ del todo satisfactoria para el ej√©rcito. Los perros, una vez liberados, hab√≠an aprendido a salir corriendo en busca de alimento en alg√ļn veh√≠culo enemigo, aunque la mayor√≠a de ocasiones se encontraban perdidos en el campo de batalla y acababan volviendo al propio ej√©rcito ruso, o bien hu√≠an despavoridos asustados por el ruido de los veh√≠culos.

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