Imagen: Ed Yourdon / Flickr

Lo normal en el siglo XX era buscar un paso de cebra, esperar a que el sem√°foro se pusiera en verde y cruzar. En el siglo XXI las cosas son algo m√°s complicadas, ya que muchos peatones caminan con los ojos pegados a las pantallas de sus tel√©fonos a riesgo de chocarse con alguien o morir atropellados por un autob√ļs.

Solo en Estados Unidos se contabilizaron 5987 muertes de peatones en 2016, la cifra m√°s alta desde 1990 y un incremento del 9% respecto al a√Īo anterior. Los expertos que el uso del tel√©fono, ‚Äúuna fuente frecuente de distracci√≥n mental y visual‚ÄĚ, es una de las razones, pero no hay muchos estudios que relacionen directamente el andar distra√≠do con el aumento de lesiones y muertes de los peatones. Sabemos, eso s√≠, que las personas que env√≠an mensajes de texto mientras caminan tienen casi cuatro veces m√°s posibilidades de participar en al menos una acci√≥n peligrosa, como cruzar la calle sin mirar a ambos lados o tardar un 18% m√°s de tiempo en cruzar que los peatones que no se distraen.

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Para combatir este moderno problema de seguridad vial, la ciudad de Honolulu en Hawái ha tomado una medida tajante: prohibir a los peatones cruzar la calle con los ojos puestos en sus dispositivos electrónicos. La ley fue aprobada en julio y ha entrado en vigor este miércoles. Ahora la policía podrá sancionar a los ciudadanos distraídos con multas de hasta 35 dólares.

‚ÄúEsta legislaci√≥n es un hito que pone el list√≥n alto para la seguridad vial‚ÄĚ, dice Brandon Elefante, el concejal municipal que propuso el proyecto de ley. ‚ÄúAhora los peatones comparten la responsabilidad de su seguridad con los conductores‚ÄĚ. Se cree que Honolulu (y el condado circundante) es la primera gran ciudad en promulgar este tipo de prohibici√≥n.

En cambio, no es la primera vez que el gobierno de una ciudad toma medidas para tratar de encarrilar la situaci√≥n. En 2015, la ciudad china de Chongqing coloc√≥ carriles de tr√°fico lento en las aceras para separar a los peatones que van ensimismados con sus tel√©fonos, y el a√Īo pasado el consistorio de Augsburgo instal√≥ sem√°foros horizontales en el suelo despu√©s que una joven muriera atropellada por un tranv√≠a mientras miraba el m√≥vil (algo parecido a lo que hicieron en Bodegraven, Pa√≠ses Bajos).

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[The New York Times]