Photo: David McNew (Getty)

Un hombre de Texas pensó que había acabado con una serpiente de cascabel decapitándola, pero se equivocaba, y el descuido casi le cuesta la vida. Cuando trató de recoger la cabeza del ofidio, este le mordió, liberando una dosis potencialmente fatal de veneno en su organismo.

La esposa de la v√≠ctima, Jennifer Sutcliffe, explicaba en la emisora KIIITV que los m√©dicos dudaban de que su marido sobreviviera al encuentro. Por fortuna, se encuentra en recuperaci√≥n, pero han hecho falta 26 viales de ant√≠doto para salvarle. El cirujano de traumatolog√≠a Michael Halpert comentaba al mismo noticiario que la funci√≥n renal del paciente a√ļn es d√©bil, pero estable.

Seg√ļn el informe policial, el hombre estaba trabajando en el jard√≠n cuando vio la serpiente de cascabel de algo m√°s de un metro y utiliz√≥ una pala para decapitarla. Cuando le mordi√≥, su esposa lo traslad√≥ de inmediato al hospital, pero comenz√≥ a tener convulsiones por el camino. Finalmente un helic√≥ptero lo evacu√≥ de urgencia hasta el hospital.

“Es un tipo de error clásico. La gente no se da cuenta de que los reptiles y los mamíferos están conectados de forma diferente “, explicó a Gizmodo Leslie Boyer, médico experto en venenos y directora del Instituto VIPER en la Universidad de Arizona. “La cabeza de una serpiente de cascabel cortada puede continuar funcionando, incluso las glándulas venenosas, durante mucho tiempo después de separarse del cuerpo. De hecho, la otra mitad también sigue funcionando. Se levanta y sacude su cola como si siguiera entera “.

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En lo que los expertos no se ponen de acuerdo es en cu√°nto tiempo duran las funciones tras la decapitaci√≥n, ella no podr√≠a decirlo con certeza. Hay casos de serpientes que se siguen moviendo incluso 12 horas despu√©s de haber sido cortadas en dos. Hace a√Īos, Boyer fue consultada sobre un caso en el que alguien fue envenenado por una cabeza de serpiente momificada a√Īos despu√©s de la muerte del reptil.

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Photo: Clinton & Charles Robertson / Flickr

Seg√ļn esta experta, cortar una serpiente es una de las peores formas de manejar la situaci√≥n. ‚ÄúEs cruel con el animal y te deja con una pieza m√°s peque√Īa que es peligrosa de recoger‚ÄĚ, dijo. Es mejor retroceder por lo menos dos pasos y llamar a un experto para eliminarlo. Boyer solo aconseja matar al animal si est√° en un espacio confinado del que no se puede sacar y es una amenaza inmediata.

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Los primeros artículos sobre el incidente de Texas sugerían que las serpientes liberan más veneno muertas de lo que tendría si todavía estuvieran vivas. Boyer explica que no parece ser el caso. 26 viales de antídoto son solo un poco más que la cantidad promedio necesaria para salvar a la víctima de una mordedura de serpiente de cascabel.

No existen estad√≠sticas fiables sobre mordeduras de serpientes en Estados Unidos, pero la mayor√≠a de los expertos coinciden en que hay unos pocos miles de mordeduras de serpiente al a√Īo que resultan en alrededor de una docena de muertes. ‚ÄúEn cuanto a si es mejor o peor que una serpiente te muerda postmortem: no hay ninguna diferencia‚ÄĚ, dijo Boyer. ‚ÄúMuerta o viva, si las gl√°ndulas del veneno todav√≠a est√°n conectadas con los colmillos, puede vaciarlas dentro de tu cuerpo‚ÄĚ. [v√≠a KIIITV]