Imagen: PetrJanJurac / Shutterstock

A finales de 1940 se presenta una delegaci√≥n de representantes del gobierno de Estados Unidos en Dinamarca. All√≠ tiene lugar una reuni√≥n con altos cargos del pa√≠s que finaliza con sorpresa: Estados Unidos les ofrece comprar Groenlandia por 100 millones de d√≥lares. Este es el comienzo de un sue√Īo maquiav√©lico: una construcci√≥n secreta bajo la inmensa capa de hielo del planeta. Una mentira muy real que se mantuvo d√©cadas en el m√°s absoluto silencio.

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Si hacemos caso a la leyenda, esa masa de hielo gigante, la isla ubicada en la zona nororiental de Am√©rica del Norte muy cerca del Polo Norte, comenzaba a aparecer en los primeros libros a trav√©s de un marino y explorador de origen noruego. Cuentan que Erik el Rojo se convirti√≥ en un proscrito de Islandia por su excesivo salvajismo asesinando a numerosas personas. El destierro llev√≥ a Erik a la mar y navegando hacia el oeste descubri√≥ en el a√Īo 982 una enorme isla a la que llam√≥ Groenlandia.

Imagen: Paisaje de Groenlandia meridional. Wikimedia Commons

Groenlandia viene a significar algo as√≠ como tierra verde, extra√Īo trat√°ndose del enclave que es. √önicamente el sur de la isla es relativamente verde, con apenas unas semanas del verano, por esta raz√≥n se cree que el vikingo buscaba con el nombre atraer colonos (como competencia a la propia Islandia). A partir de aqu√≠ este pedazo de tierra helada se mantuvo en la ambig√ľedad durante siglos. Su evangelizaci√≥n se inici√≥ en el S. XI, pas√≥ a ser soberan√≠a de Noruega, los europeos la abandonaron, los inuit la poblaron‚Ķ y finalmente un d√≠a fueron los daneses los que se asentaron. En el a√Īo 1933 la Corte Permanente de Justicia Internacional (organismo que ya no existe) le otorga el control oficial de Groenlandia a Dinamarca.

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Curioso y otra particularidad m√°s para esta isla singular, ya que a partir de entonces ser√≠a gobernada desde lejos, a nada menos que 3 mil kil√≥metros de distancia, en Dinamarca. As√≠ fue tambi√©n como siete a√Īos m√°s tarde nos encontramos en esa sala donde se discute una de las ofertas m√°s inusuales que hab√≠a recibido el gobierno dan√©s en su historia, la compra de Groenlandia por parte de Estados Unidos ofreciendo 100 millones de d√≥lares.

Camp Century: por un mundo mejor

Imagen: Camp Century. Wikimedia Commons

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La extra√Īeza entre los miembros daneses en la sala era palpable. Groenlandia no dejaba de ser para el m√°s com√ļn de los mortales un lugar fr√≠o y hostil, quiz√°s con un paisaje ex√≥tico y diferente, en cualquier caso nunca un sitio como para ofrecer 100 millones de d√≥lares por √©l (y 100 millones de la d√©cada de 1940). Entonces, ¬Ņcual era la raz√≥n de ese inter√©s de los americanos?

La delegaci√≥n les explica que Estados Unidos quer√≠a establecer all√≠ una base a√©rea. Adem√°s, el Ej√©rcito tambi√©n estaba interesado en tener acceso permanente a la capa de hielo del enclave con el fin de desarrollar una serie de t√©cnicas para la construcci√≥n de estructuras sobre y bajo el hielo. En √ļltimo lugar le indican a los miembros daneses que tambi√©n buscan entrenar a las tropas ante una posible guerra polar, en cualquier caso un entrenamiento bajo condiciones extremas. Todo esto, no hay que olvidarlo, bajo el contexto del comienzo de la Guerra Fr√≠a.

Imagen: Dise√Īo de Camp Century. Wikimedia Commons

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Los daneses se niegan a vender pero sentían que tenían una deuda de gratitud con Estados Unidos, al fin y al cabo era muy reciente la Segunda Guerra Mundial. Y es que durante la guerra las fuerzas alemanas habían aparecido alguna vez por las tierras de Groenlandia para la instalación de estaciones meteorológicas. Así que pensaron que no sería mala idea que los estadounidenses también estuvieran por la zona. Los americanos tirarían cualquier material nazi no autorizado.

Por tanto el gobierno danés concede a los americanos el permiso para establecer su base aérea y se concede el permiso a los ingenieros del Ejército para que visiten y encuentren una zona remota desolada y plana de la capa de hielo con la que podrían experimentar con su construcción.

Parecía razonable. Así que los ingenieros de Estados Unidos acudieron a Groenlandia y pusieron en marcha dos proyectos de construcciones principales: por un lado construyeron la base aérea de Thule, y a 240 kilómetros hacia el interior empezaron el segundo proyecto con nombre en clave: Camp Century.

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Imagen: Camp Century. Aussie55

Lo que se supo en esas fechas de forma oficial para el mundo entero es que Camp Century era el proyecto del hombre por construir una ciudad bajo el hielo, una oportunidad √ļnica para dominar los secretos de la supervivencia en el √Ārtico. M√°s tarde el gobierno de Estados Unidos a√Īadir√≠a que estaban estableciendo un centro de investigaci√≥n de propulsi√≥n nuclear sin precedentes. Seg√ļn los slogan de la √©poca:

En este enclave remoto, a poco del Polo Norte, se levanta Camp Century, un símbolo de la meta incesante del hombre a la conquista de su entorno para aumentar su capacidad de vivir y luchar si es necesario en condiciones polares.

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Desde luego, dicho as√≠, uno tiene la sensaci√≥n de que anunciaba un campamento de verano para ni√Īos m√°s que una promoci√≥n dirigida a altos mandos. Los proyectos fueron desarroll√°ndose y se llevaron a cabo reportajes sobre el mismo. Las piezas mostraban una primera fase de ‚Äúpre-producci√≥n‚ÄĚ y el inicio de las obras. Se cortaban grandes capas de hielo para luego ‚Äúforrarlas‚ÄĚ con arcos de acero, y a partir de ah√≠ iban creando el complejo con laboratorios y √°reas destinadas a una variedad de tem√°ticas. Algo as√≠ como t√ļneles prefabricados por las piezas que iban encajando.

Tambi√©n se advert√≠a que debido a que el transporte de grandes cantidades de combustible diesel por el √Ārtico era poco pr√°ctico, instalar√≠an una planta de energ√≠a nuclear. Y tan panchos. No s√≥lo eso, en los reportajes se hablaba continuamente de una pieza principal, la que denominaron como un peque√Īo reactor nuclear port√°til (del tama√Īo de un cami√≥n) que suministrar√≠a al centro de investigaci√≥n de la electricidad necesaria.

Imagen: Los t√ļneles en Camp Century. Aussie55

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Luego llegaba la segunda fase del proyecto, que no era otra cosa que la activación de la planta de energía nuclear y su reactor nuclear. En este punto de la historia no está claro si el gobierno danés era consciente de que Estados Unidos tenía previsto la instalación de un reactor nuclear muy real en su capa de hielo.

Sea como fuere, una vez terminado Camp Century constaba de m√°s de 3 kil√≥metros de t√ļneles en el hielo, se calculaba que alrededor de 200 personas podr√≠an vivir en el interior de esta ciudad helada donde se hab√≠a incluido un hospital, una peque√Īa iglesia, un peque√Īo teatro y otras comodidades a todas luces innovadoras trat√°ndose del espacio. El enclave tambi√©n inclu√≠a un sistema de tuber√≠as y alcantarillado integral, generaba su propia electricidad y fueron capaces de producir agua dulce mediante la perforaci√≥n de pozos en el hielo con las mangueras de vapor de alta presi√≥n.

Concluida esta fase ya se anunciaba como el centro de investigaci√≥n m√°s importante del √Ārtico los 365 d√≠as del a√Īo. All√≠ convivir√≠an cient√≠ficos, militares y civiles en paz y armon√≠a y siempre como parte de ese esfuerzo del hombre por investigar sobre los secretos de la tierra madre y del propio universo.

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Imagen: Mapa de CC. Aussie55

Ocurri√≥ que a pesar de los √©xitos, como en el desarrollo de t√©cnicas de construcci√≥n de hielo, Camp Century fue finalmente cancelado. La raz√≥n: los cient√≠ficos descubrieron que la capa de hielo de Groenlandia no era todo lo estable que supon√≠an. Observaron que el hielo migraba lentamente y de forma desigual cada a√Īo. Lo que en un principio fueron peque√Īos cambios con el tiempo se transform√≥ en peligroso, deformando la estructura de los t√ļneles construidos y haciendo peligrosa la estancia.

El experimento termina y el Ej√©rcito de Estados Unidos elimina el reactor nuclear en el a√Īo 1964, abandonando por completo la base dos a√Īos despu√©s, en 1966. El hielo fue enterrando lentamente la instalaci√≥n.

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Nunca más se supo de Camp Century hasta varias décadas después. Como es posible que estés pensando, esto no fue lo que parecía.

El accidente de Thule

Imagen: Un B-52. Wikimedia Commons

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Era el 21 de enero de 1968, justo dos a√Īos despu√©s de que Camp Century se convirtiera en una ciudad subterr√°nea fantasma, cuando se aproxima en alg√ļn punto cerca de Groenlandia un Boeing B52 Stratofortress estadounidense portando armas nucleares. En un momento se da la voz de alarma, el B-52 se declara en emergencia debido a un incendio en la cabina. A pesar de los esfuerzos de la tripulaci√≥n son incapaces de controlar las llamas. Comienzan a perder los sistemas el√©ctricos y la cabina se convierte en una nube t√≥xica de humo que asfixia al personal.

El capit√°n, una vez ha evaluado la situaci√≥n, sabe que le va a resultar imposible aterrizar, as√≠ que decide volar el bombardero rumbo a la base a√©rea de Thule. Cuando la tripulaci√≥n ve las luces de la base justo debajo de la aeronave, el capit√°n ordena a toda la tripulaci√≥n que se tiren. Todo el mundo salta del avi√≥n. El B-52 contin√ļa su ruta sin piloto alguno. Su silueta comienza a perderse en el horizonte de un d√≠a oscuro y helado. A bordo llevaba nada menos que cuatro cabezas nucleares, cuatro bombas de hidr√≥geno como parte de la denominada Operaci√≥n Chrome Dome durante la Guerra Fr√≠a.

Imagen: Rescate de la tripulación a bordo del B-52. Wikimedia Commons

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Cuando una bomba at√≥mica se detona deliberadamente, normalmente la explosi√≥n del material nuclear se convierte en lo que se denomina masa cr√≠tica, es el momento en el que se forma esa conocida como nube de hongo ante una detonaci√≥n ‚Äúlimpia‚ÄĚ. En cambio, cuando un arma nuclear experimenta un impacto en un lugar cerrado, por ejemplo en un accidente de avi√≥n, la explosi√≥n no es precisa, mucho menos controlada, ya que se dispersa el material no fisionable en lugar de estallar. Se convierte entonces en lo que se llama una bomba sucia, exactamente lo que ocurri√≥ cuando el B-52 impact√≥ con la superficie.

Este hecho, conocido en la historia como el accidente de Thule, supuso que el avión se estrellara cerca de la base provocando la ruptura de las medidas de protección de las armas nucleares que transportaba, lo que produjo una contaminación radioactiva. El accidente provocó la dispersión de fragmentos pulverizados de plutonio y otros materiales radioactivos a lo largo de una franja de 100 metros a ambos lados de la zona de impacto. Para hacernos una idea, la revista Time clasificó en el 2009 al evento como uno de los peores desastres nucleares de la historia.

Las tareas de limpieza se iniciaron inmediatamente. Un esfuerzo donde cientos de trabajadores de Estados Unidos, Dinamarca o la misma Groenlandia se sumaron al proyecto de limpieza de la zona. Llevaron hasta allí maquinaria pesada para quitar esa primera capa superior de hielo contaminado.

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Imagen: Especialistas en radiación tras el accidente. AP

Fueron nueve meses de trabajo y al finalizar nadie fue claro sobre si el material de las cuatro bombas se recuper√≥ con √©xito. Algunos de los investigadores sospecharon que al menos una de las bombas hab√≠a penetrado claramente a trav√©s del hielo. De ser cierto, a√ļn hoy, en alg√ļn punto de Groenlandia, hay una bomba de hidr√≥geno enterrada, pero lo cierto es que esta teor√≠a hasta el d√≠a de hoy no se ha podido verificar.

Lo que si ocurri√≥ tras el accidente es que los ciudadanos de Dinamarca se indignaron al enterarse de que Estados Unidos hab√≠a estado sobrevolando Groenlandia con armas nucleares. Dinamarca ten√≠a una pol√≠tica estricta de ser una zona libre de armas nucleares, pero las autoridades danesas aseguraron a la ciudadan√≠a que la √ļnica raz√≥n por la que el bombardero entr√≥ en el espacio a√©reo de Groenlandia se debi√≥ a una emergencia.

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Y as√≠ se mantuvo la historia durante tres largas d√©cadas, con esta versi√≥n ‚Äúoficial‚ÄĚ de los hechos.

Project Iceworm

Imagen: Project Iceworm. Aussie55

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Saltamos a la década de 1990. A mediados de ella salen a la luz unos documentos de Estados Unidos relativos a sus actividades militares en Groenlandia en la década de los 60. Se trata de documentos que han sido desclasificados que llegan a las manos de varios investigadores daneses.

Estos comienzan a investigar si dichos documentos pueden o no verificar la historia oficial del accidente del B-52 y arrojar luz sobre cualquier otra actividad ‚Äúat√≥mica‚ÄĚ de los estadounidenses en Groenlandia. ¬ŅQu√© sali√≥? Los papeles no solo mostraban que Estados Unidos hab√≠a volado con armas nucleares de manera rutinaria por Groenlandia en los 60, tambi√©n revelaban que hab√≠an estado almacenando armas nucleares en la base a√©rea de Thule, todo lo contrario de lo que hab√≠an expresado p√ļblicamente.

A√ļn peor, estos investigadores descubren que el propio gobierno dan√©s sab√≠a en todo momento de las pr√°cticas de los estadounidenses y hab√≠a estado mintiendo a sus ciudadanos durante 30 a√Īos, lo que acab√≥ llam√°ndose en Dinamarca como el Thule-Gate.

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Imagen: Project Iceworm. Gombessa

Durante la investigación posterior los investigadores daneses presentaron otro documento desclasificado más reciente. Se trataba de un informe de 1960 del Ejército de Estados Unidos bajo el título de Strategic Value of the Greenland Ice Cap y hacía referencia a Camp Century.

Pero lo m√°s interesante fue cuando en esos mismos documentos aparece de forma detallada un dise√Īo de una base totalmente diferente a la que se hab√≠a promocionado en la √©poca (esa en la que el hombre y el universo iban de la mano).

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Los documentos dejaban a las claras que Camp Century nunca fue lo que se dijo, ni por la ciencia ni por la supervivencia del hombre amante de la paz. Era, ni más ni menos, que una operación de cobertura sobre un esfuerzo mucho más ambicioso que se conoció secretamente por los altos mandos estadounidenses como Project Iceworm.

Imagen: Project Iceworm. NBI

El objetivo del mismo era probar si era factible excavar permanentemente pozos verticales profundos en el hielo de Groenlandia. Y no, no era para construir una peque√Īa aldea para inuits. Estos pozos ocultar√≠an una amplia gama de misiles nucleares con un objetivo en com√ļn: los enclaves sovi√©ticos cercanos. La documentaci√≥n del Project Iceworm mostraba con todo detalle la propuesta de un complejo de hasta 600 puntos de lanzamiento nuclear ocultos alrededor de Groenlandia, todo ello con la coartada de Camp Century.

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Los documentos tambi√©n detallaban que los misiles nucleares, apodados Ice Man, eran una nueva variante con la que experimentar habitando en el hielo ocultos. Tambi√©n se supo que los ingenieros del Ej√©rcito primero experimentaron con t√©cnicas de construcci√≥n de hielo en otro espacio secreto de Groenlandia conocido como Project Fistclench. Luego pasaron a construir Camp Century con el fin de probar sus dise√Īos complejos de hielo ‚Äúnuclear‚ÄĚ bajo la apariencia, de cara al p√ļblico, de un esfuerzo cient√≠fico.

Imagen: Project Iceworm. NBI

Lo cierto es que, iron√≠as del destino, al final fue la propia naturaleza la que intervino e impidi√≥ el avance de semejante plan. Y si tuvi√©ramos que hablar de alg√ļn aspecto positivo, Project Iceworm tambi√©n lo tuvo, aunque de manera obviamente accidental.

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Gracias a sus inicios en la investigaci√≥n, mientras los ingenieros de Estados Unidos perforaban en las profundidades de la capa de hielo de Groenlandia y extra√≠an algunos de los primeros n√ļcleos de hielo profundo, los cient√≠ficos obten√≠an por primera vez este material hasta entonces imposible de conseguir. Todo un avance para la ciencia, ya que estos n√ļcleos siguen ofreciendo informaci√≥n valiosa hoy en d√≠a. En particular, el an√°lisis qu√≠mico de las capas de hielo se ha utilizado para establecer un v√≠nculo entre los gases atmosf√©ricos de efecto invernadero y las temperaturas globales.

Curioso, lo que comenzó como un plan e instrumento para la guerra, un proyecto secreto de destrucción del hielo para el uso de armas nucleares, al final ayudó a la ciencia a descubrir que, efectivamente, nosotros mismos estamos destruyendo poco a poco nuestro propio ecosistema.


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