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Imágenes desclasificadas de la Guerra Fría revelan cómo la pérdida de hielo en Himalaya se ha duplicado en 40 años

Un grupo de investigadores compararon una serie de fotos de espionaje recientemente desclasificadas de la Guerra Fría con imágenes modernas de los satélites de la NASA en la zona del Himalaya con el fin de calcular la tasa de pérdida de hielo en las últimas cuatro décadas. Los resultados son desalentadores.

En total, observaron 650 glaciares del Himalaya, que combinaron una extensión de 2.000 kilómetros de este a oeste y representan el 55% del volumen total de hielo de la región. La pérdida de hielo se había duplicado en 40 años. Los datos mostraron que la masa total de hielo de la región disminuyó un 13% entre 1975 y 2000 y un 28% entre 1975 y 2016.

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Los glaciares han perdido un promedio de 0.5 metros cada año desde 2000, y algunas regiones experimentan una caída de hasta 5 metros por año. Y mientras esto ocurre, cada año se pierden (en promedio) 8 mil millones de toneladas de agua. Según ha explicado el autor principal, Joshua Maurer, de la Universidad de Columbia:

Esta es la imagen más clara hasta ahora de lo rápido que se están derritiendo los glaciares del Himalaya en este intervalo de tiempo, y por qué.

Mientras, los científicos predicen que el Everest podría estar sin hielo en 2100, y la culpa puede atribuirse principalmente al cambio climático. Usando los datos recopilados por las estaciones meteorológicas en el área, Maurer y su equipo muestran que las temperaturas promedio en el Himalaya se calentaron cerca de 1 C entre 2000 y 2016. Otra vez, los investigadores vuelven a recalcar que el cambio climático es el principal impulsor de la aceleración del derretimiento.

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Por último, el estudio indica que “incluso los glaciares en las montañas más altas del mundo están respondiendo a los aumentos globales de la temperatura del aire impulsados ​​por la combustión de combustibles fósiles”, y que “a largo plazo, esto conducirá a cambios en el tiempo y la magnitud del flujo en una región muy poblada”, zanjan. [ScienceMag]

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Miguel Jorge

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