Un grupo de investigadores compararon una serie de fotos de espionaje recientemente desclasificadas de la Guerra Fr√≠a con im√°genes modernas de los sat√©lites de la NASA en la zona del Himalaya con el fin de calcular la tasa de p√©rdida de hielo en las √ļltimas cuatro d√©cadas. Los resultados son desalentadores.

En total, observaron 650 glaciares del Himalaya, que combinaron una extensi√≥n de 2.000 kil√≥metros de este a oeste y representan el 55% del volumen total de hielo de la regi√≥n. La p√©rdida de hielo se hab√≠a duplicado en 40 a√Īos. Los datos mostraron que la masa total de hielo de la regi√≥n disminuy√≥ un 13% entre 1975 y 2000 y un 28% entre 1975 y 2016.

Los glaciares han perdido un promedio de 0.5 metros cada a√Īo desde 2000, y algunas regiones experimentan una ca√≠da de hasta 5 metros por a√Īo. Y mientras esto ocurre, cada a√Īo se pierden (en promedio) 8 mil millones de toneladas de agua. Seg√ļn ha explicado el autor principal, Joshua Maurer, de la Universidad de Columbia:

Esta es la imagen más clara hasta ahora de lo rápido que se están derritiendo los glaciares del Himalaya en este intervalo de tiempo, y por qué.

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Mientras, los científicos predicen que el Everest podría estar sin hielo en 2100, y la culpa puede atribuirse principalmente al cambio climático. Usando los datos recopilados por las estaciones meteorológicas en el área, Maurer y su equipo muestran que las temperaturas promedio en el Himalaya se calentaron cerca de 1 C entre 2000 y 2016. Otra vez, los investigadores vuelven a recalcar que el cambio climático es el principal impulsor de la aceleración del derretimiento.

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Por √ļltimo, el estudio indica que ‚Äúincluso los glaciares en las monta√Īas m√°s altas del mundo est√°n respondiendo a los aumentos globales de la temperatura del aire impulsados ‚Äč‚Äčpor la combusti√≥n de combustibles f√≥siles‚ÄĚ, y que ‚Äúa largo plazo, esto conducir√° a cambios en el tiempo y la magnitud del flujo en una regi√≥n muy poblada‚ÄĚ, zanjan. [ScienceMag]