La salamandra ciega de Texas (Eurycea rathbuni). Foto: Brian Gratwicke / Flickr, bajo licencia Creative Commons.

363 salamandras ciegas en peligro de extinción han desaparecido de un laboratorio de conservación de la fauna acuática en Texas. El caso es tan raro que la policía ofrece una recompensa de 15.000 dólares a quien pueda ofrecer una pista sobre lo ocurrido.

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El Centro de Recursos Acu√°ticos de San Marcos no es precisamente el lugar al que nadie ir√≠a a robar nada. Se trata de un laboratorio de investigaci√≥n dedicado sobre todo a criar especies en serio peligro de extinci√≥n. La salamandra ciega de Texas y la salamandra de San Marcos (Eurycea rathbuni y Eurycea nana) son un estupendo ejemplo. Ambas subespecies son end√©micas del r√≠o San Marcos en Texas. No existen en ning√ļn otro h√°bitat en el mundo. De la primera se estima que hay menos de 100 ejemplares en libertad.

De la noche a la ma√Īana desaparecieron de sus tanques de agua los 363 ejemplares que el centro hab√≠a criado con esfuerzo para repoblar las aguas del r√≠o en caso necesario. El problema es que el incidente es muy dif√≠cil de explicar en t√©rminos delictivos. Las salamandras ciegas no son mascotas como puedan serlo otros peque√Īos reptiles. De hecho necesitan de cuidados muy especiales y ninguna tienda de animales las admitir√≠a como mercanc√≠a.

Río San Marcos en Texas, el hábitat natural de las salamandras. Foto: Wikipedia

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La principal hip√≥tesis que maneja la polic√≠a es que los animales hayan sido sustra√≠dos para su venta como remedio tradicional. La medicina tradicional china, por ejemplo, atribuye cualidades curativas a compuestos extra√≠dos de las salamandras gigantes, pero esto no son salamandras gigantes ni se les parecen. No hay casos registrados de ning√ļn especialista en medicina tradicional china usando salamandras de esta especie. Si se trata de un robo, el ladr√≥n probablemente estaba terriblemente mal informado sobre lo que se llevaba. Si finalmente se confirma que fue un robo, el ladr√≥n se enfrenta a penas de hasta un a√Īo de prisi√≥n y multas de 100.000 d√≥lares

Otra de las hip√≥tesis es que alg√ļn depredador como un mapache haya entrado en el recinto y haya devorado los 363 anfibios, pero en tal caso tendr√≠a que haber dejado alg√ļn rastro, no los tanques completamente limpios. La principal preocupaci√≥n de las autoridades de Texas es recuperar con vida a las salamandras, pero teniendo en cuenta el tiempo que ha pasado y que son animales delicados, las esperanzas en ese sentido se desvanecen. El incidente podr√≠a poner a√ļn m√°s en peligro a toda la especie. [Centro de Recursos Acu√°ticos de San Marcos v√≠a Motherboard]