Foto: Shutterstock

Es tan raro que parece una especie de otro planeta, pero vive aqu√≠, en la Tierra, y cada a√Īo desembarca en la costa de Kitakyushu, en Jap√≥n a desovar. En ese proceso suelen morir unos 50 cangrejos de herradura o Xifosuros. Este a√Īo han aparecido muertos m√°s de 500 y los cient√≠ficos no saben por qu√©.

Advertisement

La muerte de 10 veces m√°s individuos de esta extra√Īa especie durante la √©poca de cr√≠a tiene preocupados a los bi√≥logos y no es para menos. Los diferentes miembros de los xifosuros llevan correteando por el fondo marino desde hace nada menos que 445 millones de a√Īos. Este fosil viviente ha sobrevivido, literalmente, a las seis extinciones masivas que diezmaron la fauna de la Tierra.

Hiroko Koike, bi√≥logo de la Universidad Kyushu en Jap√≥n explicaba al diario Asahi Shimbun que la causa podr√≠a ser el calentamiento global del mar, que puede haber dejado a los cangrejos de herradura sin los suficientes nutrientes como para superar la dura prueba de llegar a la playa y depositar sus huevos. No obstante, a√ļn no existe una causa oficial y Koike no ha querido a√Īadir m√°s detalles hasta no completar la investigaci√≥n.

Foto: Shutterstock

Advertisement

No ser√≠a de extra√Īar que el ser humano est√© detr√°s de los problemas de la especie en Jap√≥n. En los √ļltimos 20 a√Īos, las poblaciones de esta extra√Īa especie han desaparecido de multitud de h√°bitats debido al calentamiento local de las aguas producto de la actividad humana.

Completamente cubierto por un caparaz√≥n con 8 ojos primitivos aparte de los dos m√°s visibles, el cangrejo de herradura tiene la sangre de un intenso color azul debido a que en lugar de usar hemoglobina (basada en hierro) para transportar ox√≠geno, utiliza hemocianina, que est√° basada en cobre. En realidad ni siquiera es un cangrejo en sentido estricto (est√° emparentado con cangrejos y ara√Īas, pero en otra rama).

La sangre del Xifosuro cuenta con otra particularidad importante, un tipo de c√©lula defensiva (amebocito) capaz de detectar toxinas de bacterias en concentraciones m√≠nimas. Durante a√Īos, este amebocito se ha utilizado en ensayos cl√≠nicos para mejorar vacunas. El mismo animal cuya sangre ha salvado miles de vidas humanas es posible que acabe desapareciendo por nuestra culpa. [Asahi Shimbun v√≠a Quartz]

Advertisement


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.