En mi mesa de trabajo tengo un Macbook Air de 2011, el ordenador que uso para trabajar, y un iPad Air 2. ¬ŅCual de los dos es el m√°s potente? Aunque pueda parecer sorprendente la respuesta correcta es la tableta.

Con el nuevo procesador A8x, Apple ha conseguido crear de nuevo la tableta m√°s potente del mercado (si no tenemos en cuenta h√≠bridos de port√°til y tableta como el Surface Pro 3) y de paso puede presumir de delgadez y ligereza. Pero el iPad se enfrenta a un problema en el que las especificaciones pueden hacer bien poco. Si ya tengo una, ¬Ņmerece la pena actualizar?

La formula del iPad como producto de hardware est√° m√°s que perfeccionada. Ahora la duda es si Apple puede encontrar por fin un caos de uso que permite recuperar el entusiasmo que la tableta despert√≥ en los primeros a√Īos.

Dise√Īo

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Hay tan pocos detalles que cambian en el dise√Īo general, que es f√°cil confundir el iPAd Air y el iPad Air 2. Las dos tabletas tienen la misma altura y anchura y el mismo dise√Īo general. ¬ŅQu√© cambia? Tres detalles importantes.

El primero es que es un 18% m√°s delgada. De s√≥lo 6,1 mm. de grosor. Es, seg√ļn Apple, la tableta m√°s delgada del mercado. Hay un modelo de Dell, todav√≠a no a la venta, que la iguala, pero con pantalla m√°s peque√Īa. En el fondo da igual. El iPad Air 2 es incre√≠blemente delgado pero tampoco es que el iPad Air del pasado a√Īo pudiera considerarse como grueso. La nueva tableta es tambi√©n unos gramos m√°s ligera, aunque la diferencia es peque√Īa.

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El segundo es que el botón de inicio ha desparecido y en su lugar ahora se encuentra el esperado sensor TouchID. Funciona igual de bien que en el teléfono de la manzana y su función es exactamente la misma.

El tercero es que ha desparecido el interruptor de bloqueo de pantalla o silencio. Ahora esas funciones se controlan exclusivamente desde el panel de control.

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Por lo dem√°s, es el mismo iPad. Bien construido y con un dise√Īo agradable.

Pantalla

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Pero ser√≠a un error pensar que esos tres cambios externos son lo √ļnico diferente. En el iPad Air 2 se han pulido muchos m√°s detalles. La pantalla, por ejemplo.

Tiene la misma resoluci√≥n y tama√Īo que el modelo anterior, pero ahora usa el mismo sistema de laminado que la del iPhone. Eso quiere decir que no hay una capa de aire entre el sensor t√°ctil y la l√°mina LCD. La imagen parece estar m√°s cerca de la superficie.

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Apple tambi√©n ha implementado un filtro anti-reflectante. No elimina por completo los reflejos en el cristal pero s√≠ los aten√ļa. La combinaci√≥n de ambas caracter√≠sticas consigue que la pantalla del iPad Air 2 tenga mejor contraste y brillo, aunque ahora es un poco menos r√≠gida que la anterior.

Potencia

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Detr√°s de la pantalla una enorme sorpresa. Por fin apple ha decidido ampliar la memoria RAM del dispositivo hasta los 2 GB. iOS funciona de forma fluida en los dispositivos con 1 GB pero es cierto que para casos concretos pod√≠an quedarse cortos. Al abrir varias pesta√Īas en Safari, por ejemplo, era habitual tener que recargar algunas de ellas pasado un tiempo.

Pero el aut√©ntico protagonista dela tableta es el nuevo procesador A8X. Despu√©s de una generaci√≥n en el que iPhone y iPad presum√≠a de tener la misma potencia, Apple ha vuelto a dar ventaja a su tableta. El nuevo procesador tiene tres n√ļcleos en lugar de dos y una mayor capacidad gr√°fica. El resultado es que rinde un 55% m√°s y coloca al Air 2 como la tableta m√°s potente del mercado. Tan potente, de hecho, como muchos de los PC y Mac de hace tan s√≥lo unos a√Īos.

C√°mara

Muchos nos seguimos sorprendiendo al ver a gente tomando fotos con una tableta, pero es una costumbre cada vez más extendida. Hasta ahora la cámara en los iPad podía considerarse como una característica residual. Sí, Apple la actualizaba, pero nunca dándole especial protagonismo.

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Con el Air 2, esta situación cambia. La cámara se ha actualizado con el mismo sensor que usa el iPhone 6, que es excelente. El problema es que en un cuerpo tan delgado Apple no ha podido integrar el mismo juego de lentes.

El resultado es una tableta que saca buenas fotos y graba buen v√≠deo, pero la calidad a√ļn no est√° a la misma altura que la del iPhone. Tiene un poco menos de nitidez y algo m√°s de ruido en escenas nocturnas. Algunas caracter√≠sticas est√°n recortadas. No puede, por ejemplo, grabar v√≠deo a c√°mara lenta a 240 cuadros por segundo, s√≥lo a 120, pero en general ya no se puede poner como excusa "s√≥lo ten√≠a la tableta a mano" para presentar una mala foto.

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iPad

iPhone 6

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Software y autonomía

Con cada generación, Apple está empujando el límite de la potencia de las tabletas pero ese avance incrementar pone de relieve que lo que ahora necesita avanzar es, sobre todo, el software.

iOS 8 ha supuesto un paso bastante grande en la integración y la comunicación entre apps pero la sensación es que en el iPad, sobre todo en uno tan potente, sería deseable experimentar más en ciertos puntos, como la visualización de multitarea o el uso compartido. El iPad Air 2 puede exprimirse más y mejor.

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A√ļn as√≠ hay cambios en iOS para este nuevo dispositivo. Con la llegada de TouchID, apple ha implementado tambi√©n Apple Pay, la nueva plataforma de pagos. No es exactamente igual que la versi√≥n de iPhone. La tableta no tiene chip NFC y por tanto no puede utilizarse para pagar en comercios f√≠sicos, s√≥lo en apps y web. Tampoco hay aplicaci√≥n de Passbook. Las tarjetas se configuran dentro de las preferencias del sistema.

El iPad como en generaciones anteriores, es una máquina bien finada y consigue una de las mejores autonomías del mercado. Es fácil superar las 10 horas de uso continuo.

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Lo mejor

  • La pantalla. Tiene mejores colores y contraste. Tiene mucho menos reflejos.
  • El procesador. El iPad es una bestia y por fin viene con 2 GB de RAM
  • TouchID. Es una caracter√≠stica que puede abrir nuevas v√≠as en el mundo empresarial.

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Lo peor

  • Software. Estamos en la sexta generaci√≥n de iPad. Apple puede ser m√°s ambiciosa.
  • Configuraci√≥n. Apple mantiene el modelo de entrada en 16 GB de capacidad.
  • Dise√Īo. La competencia est√° comenzando a experimentar con resistencia al agua o materiales m√°s ligeros. Apple podr√≠a ser menos conservadora.

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¬ŅMerece la pena comprarlo?

Para la gran mayor√≠a de usuarios que ya tienen un iPad con pantalla Retina la respuesta es "probablemente no". El iPad Air 2 es una tableta casi perfecta, pero tambi√©n lo eran sus antecesoras. Salvo que TouchID sea una caracter√≠stica necesaria (por trabajo) o estemos buscando potencia bruta, no hay un avance importante sobre el Air del a√Īo pasado. Quienes tengan el iPad 3 o el iPad de cuarta generaci√≥n encontrar√°n que el cambio en peso y grosor es fant√°stico, pero no es una necesidad tan urgente.

Para quienes no tengan una tableta, el iPad sigue siendo la mejor opci√≥n por cat√°logo de aplicaciones y experiencia de uso pero este a√Īo las generaciones anteriores contin√ļan a la venta a precios rebajados y pueden ser una buena opci√≥n a considerar.

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Especificaciones:

  • iOS: 8.1
  • CPU: 1.5GHz tri-core
  • Pantalla: 9.7" 2048 x 1536 pixeles (264 ppp)
  • RAM: 2GB
  • Capacidad: 16, 64 o 128 GB
  • C√°mara: 8 megap√≠xeles.
  • Dimensiones: Ancho 169 mm.; Altura 240 mm.; Grosor 6,1 mm.
  • Peso: 437 gramos (WiFi). 444 gramos (WiFi + LTE)
  • Precio: Desde 489 euros (IVA incluido) / 499 d√≥lares (m√°s impuestos).

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