El primer avión de pasajeros fabricado en Japón en casi 40 años se presentó este pasado fin de semana en la ciudad de Nagoya, en Japón. Se trata del Mitsubishi Regional Jet (MRJ), una aeronave que ofrecerá más comodidad a los pasajeros a costes de operación menores que aviones de capacidad similar. Realizará su primer vuelo de prueba en 2015 y estará disponible para vuelos comerciales en 2017.

El MRJ es obra Mitsubishi Heavy Industries con asistencia del gigante en aviación Boeing,financiación del gobierno japonés y un conjunto de empresas del país como Toyota. Los costes de investigación y desarrollo de esta aeronave alcanzaron los 1.700 millones de dólares.

El modelo que se presentó este sábado es el MRJ90 de 92 asientos, pero se fabricará también el modelo de 78 asientos MRJ75. La compañía pretende vender 5,000 unidades dentro de los próximos 20 años.

Los sistemas de vuelo que seleccionó Mitsubishi para sus aviones son los de la empresa Rockwell Collins, que proporcionará comunicaciones, navegación, vigilancia, los parámetros del motor, un sistema de alerta a la tripulación y los sistemas de mantenimiento de la aeronave. El sistema de gestión de vuelo cuenta con planificación gráfica y funciones de navegación. La cabina, incluso, cuenta con cuatro pantallas LCD de 15 pulgadas.

Mitsubishi Heavy Industries ya aseguró más de 375 órdenes de aerolíneas en Japón y Estados Unidos. Japan Airlinesincluso firmó una carta con su intención de comprar 32 de estos jets que, por cierto, tienen un costo de 40 millones de dólares cada uno. Sin embargo, fue gracias a la intención de All Nippon Airways de comprar dos docenas de estos aviones que el proyecto despegó en 2008.

Después de su derrota en la Segunda Guerra Mundial, las firmas japonesas tenían prohibido desarrollar aeronaves. El último intento de Japón por abrir una aerolínea comercial fue en 1962 con el NAMC YS-11, que se descontinuó una década después. Sin embargo, parece que con los Juegos Olímpicos de Tokyo a la vista, este sector revivirá durante los próximos años. [vía Flight Club]

Foto apertura: AP. Resto de fotos: Mitsubishi Aircraft

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