En algunos lugares del mundo el tiempo parece haberse congelado. La provincia de Menia, en Egipto, en pleno desierto a unos 300 kil√≥metros al sur de El Cairo, es uno de ellos. All√≠ 45.000 personas trabajan en canteras extrayendo enormes bloques de piedra. Hace miles de a√Īos lo hac√≠an hasta la extenuaci√≥n para construir pir√°mides. Hoy para ganar $7 al d√≠a.

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Es el salario medio que gana un trabajador en estas minas a cielo abierto. Con suerte y experiencia puede llegar a los 13 dólares diarios. El salario mínimo en Egipto es de unas 750 libras egipcias al mes (unos 100 dólares/mes, es decir, 3,2 dólares diarios al cambio). En esta región de Egipto hay unas 1.500 canteras de las que se extrae diferentes tipos de piedra y rocas, destinadas a la construcción o para pulverizarse y ser utilizadas en el sector farmacéutico, tanto dentro del país como para su exportación a medio mundo. La gente que trabaja en estas canteras se juega cada día la vida.

Debajo, bloques de piedra caliza recién cortados:

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Las condiciones de trabajo no incluyen casi ninguna medida de seguridad. Muchos trabajadores han sufrido amputaciones de brazos y piernas operando maquinaria sobre la que no han sido formados. La √ļnica forma de evitar respirar el polvo t√≥xico de la extracci√≥n y corte del m√°rmol, caliza, pizarra o granito es cubrirse la cara con ropa. Hay miles de trabajadores ilegales, muchos de ellos ni√Īos. Nadie de quien est√° aqu√≠ tiene otra forma de ganarse la vida. Es la cantera o la nada.

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La agencia AP visitó recientemente estas canteras en Egipto para documentar en un foto-reportaje las duras condiciones de vida y trabajo en estos lugares. Estas son algunas de las impactantes imágenes:

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Muchos de los que trabajan en las canteras son ni√Īos:

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Baskharoon Mounir (en la foto debajo), de 15 a√Īos, trabaj√≥ en una de las canteras de la provincia de Menia. Perdi√≥ su brazo izquierdo, amputado por una de las m√°quinas que se utiliza en la mina. Llevaba solo un mes trabajando all√≠, sin ning√ļn tipo de medida de seguridad.

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Fotos: AP

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