Tr√°nsito de un planeta frente al sol. Foto: NASA

En 2014, el telescopio espacial Kepler descubri√≥ un planeta del tama√Īo de J√ļpiter a 466 a√Īos luz de distancia de la Tierra. Desde entonces los astr√≥nomos llevan tratando de averiguar alguna de sus caracter√≠sticas. No es tarea f√°cil porque WASP-104b es tan oscuro que absorbe el 99% de la luz.

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La raz√≥n por la que planetas como este son tan incre√≠blemente oscuros a√ļn es un misterio. Teo Mocnik, investigador en la Universidad Keele de Reino Unido y uno de los astr√≥nomos encargado de estudiar WASP-104b explica que el planeta est√° en el top 3 de los objetos m√°s oscuros descubiertos por el hombre. El r√©cord, por decimales, lo sigue ostentando TrES-2b, un planeta tambi√©n descubierto por Kepler que absorbe m√°s del 99% de la luz visible por el ser humano.

En el caso de WASP-104b, el planeta est√° tan pr√≥ximo a su estrella que su a√Īo dura solo 1,76 d√≠as terrestres. Curiosamente, su color no se puede achacar al hecho de estar carbonizado por la proximidad a su sol. Los an√°lisis de masa y movimiento orbital de los investigadores indican que el planeta sufre acoplamiento de marea. En otras palabras, la rotaci√≥n sobre su eje tarda el mismo tiempo que la traslaci√≥n alrededor de la estrella, por lo que en una de sus caras siempre es de d√≠a y en la otra siempre es de noche.

Todos los indicios apuntan a que esta es precisamente la característica que lo hace tan oscuro. Es imposible que la parte iluminada tenga nubes o hielo, así que los astrónomos creen que toda la atmósfera se concentra en la parte sin luz. En ella densas nubes de sodio atómico y potasio se encargan de absorber casi toda la luz.

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Por lo dem√°s, WASP-104b es lo que se denomina un J√ļpiter Caliente. Adem√°s de ser gaseoso sus temperaturas lo hacen completamente inh√≥spito para cualquier forma de vida conocida. [v√≠a Live Science]