Imagen: Nicescene / Shutterstock

A principios de la d√©cada de los 80 uno de los t√≠tulos m√°s m√≠ticos de la historia de los videojuegos estuvo a punto de desaparecer. Se trataba de Donkey Kong y gracias a la determinaci√≥n de un juez no s√≥lo se salv√≥ Nintendo, la resoluci√≥n del caso marc√≥ unos l√≠mites en cuanto a los derechos de copyright y los ‚Äúbeneficios‚ÄĚ por obras derivadas.

Donkey Kong es hoy un icono pero durante varios meses el juego estuvo amenazado de muerte por una demanda de Universal a Nintendo. El videojuego fue originalmente lanzado en 1981 y se trataba de uno de los primeros títulos del género de plataformas, una obra centrado en las maniobras del personaje a través de una serie de fases mientras esquivaba y saltaba obstáculos.

Un título donde Mario (Jumpman) debía rescatar a la chica en apuros (Pauline) de las garras de un mono gigante, Donkey Kong. Hoy es imposible hablar de la historia de los videojuegos sin este título. Tanto Mario como el mismo Donkey Kong se han convertido en dos de los personajes más populares y reconocibles de Nintendo, siendo Donkey Kong parte importantísima de esa etapa dorada que se vivió en los 80 y probablemente uno de los juegos más populares de todos los tiempos.

Pero como decimos, en 1983 estuvo a punto de cambiar la historia.

Universal vs Nintendo: Round 1

Imagen: Promoción del 81 de Donkey Kong en USA. Wikimedia Commons

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Un a√Īo antes, en 1982, el presidente de Universal y MCA, Sid Sheinberg, estaba tratando de encontrar una manera de introducir en el incipiente negocio de los videojuegos a la compa√Ī√≠a, un sector en pleno auge. En abril de ese mismo a√Īo Sheinberg escucha hablar por primera vez del √©xito sin precedentes del juego de Nintendo Donkey Kong, se lo hace saber a un abogado de la compa√Ī√≠a y le dice que investigue sobre el tema. El abogado concluye en su an√°lisis que la trama de la obra se basa inconfundiblemente en King Kong y que por lo tanto se trataba de una infracc√≥n del copyright de Universal tanto por los personajes como por el escenario.

Sheinberg tambi√©n escucha que Nintendo ten√≠a un acuerdo de licencias con Coleco, una empresa de juguetes que se hizo famosa por sus productos como las consolas ColecoVision o ColecoTelstar: Nintendo ten√≠a un acuerdo con Coleco para que estos tambi√©n pudieran lanzar Donkey Kong, as√≠ que Sheinberg ve el momento perfecto para entrar en el sector, se re√ļne con Arnold Greenberg, presidente de Coleco, y le propone invertir en la compa√Ī√≠a y ser socios.

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Ante la negativa de Greenberg la respuesta de Universal fue advertir a Coleco que serían demandados por violación de derechos de autor si finalmente lanzaban Donkey Kong para la consola ColecoVision. Al día siguiente Universal envía un mensaje a Teleco y a Nintendo y les da 48 horas para cesar la comercialización de Donkey Kong, incluyendo no sólo el videojuego, si no cualquier tipo de merchandising que hiciera referencia al título, así como todas las ganancias derivadas desde el lanzamiento.

El 5 de mayo Greenberg acaba aceptando un trato con Universal ante las amenazas acordando pagar un 3% de los beneficios a Universal sobre el precio de venta neto del t√≠tulo en el mercado. Una semana despu√©s, se firma un acuerdo donde Universal declara que no demandar√° a Coleco, siempre y cuando Coleco mantenga el acuerdo de los pagos. ¬ŅY Nintendo?

Nintendo decide no ceder a las presiones

Imagen: King Kong (1933). Wikimedia Commons

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El abogado de Nintendo Howard Lincoln en un principio se hab√≠a inclinado por ceder a las presiones, sin embargo finalmente se decide a luchar. Lincoln convence al jefe de la divisi√≥n de Nintendo en Estados Unidos, Minoru Arakawa, de que es la postura correcta y una se√Īal de que Nintendo no es una compa√Ī√≠a cualquiera. Una decisi√≥n de gran calibre si tenemos en cuenta que en esas fechas Nintendo no era tan grande como es hoy en Estados Unidos, estaba empezando a codearse con los gigantes.

Arakawa y Lincoln se re√ļnen con el abogado de Universal. Este reitera su postura de que Donkey Kong ha violado el copyright de King Kong, pero Lincoln responde que Nintendo hab√≠a descubierto muchos usos sin licencia del nombre y los personajes de King Kong y que la marca registrada de Universal sobre la misma era de menos de 10 a√Īos. Al final de la reuni√≥n el abogado de Universal acuerda enviarle a Nintendo una cadena de t√≠tulos respecto a la propiedad de Universal con el nombre de King Kong. Esta prueba nunca lleg√≥. Nintendo no cedi√≥ y Universal respondi√≥ con una demanda.

El abogado de Nintendo investigó y meses después contaría lo siguiente:

El Sr. Arakawa y yo decidimos que ir√≠amos hasta el final y simplemente le comunicamos a Sheinberg a la cara que pagar√≠amos si pens√°bamos que √©ramos responsables, pero hab√≠amos investigado y no est√°bamos dispuestos a pagar nada porque no hab√≠amos hecho nada malo. S√≥lo quer√≠amos mirarlo de frente y decirle eso. Parec√≠a lo m√°s honorable de hacer. Al final result√≥ que, tal vez el abogado de Universal le hab√≠a llevado a creer a Sheinberg que hab√≠amos llegado hasta ah√≠ para llegar a alg√ļn tipo de acuerdo econ√≥mico con √©l. Y fue muy divertido porque no era lo que √©l esperaba y su reacci√≥n fue de sorpresa.

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Comienza el juicio Donkey Kong vs King Kong

Imagen: Kong vs Donkey Kong. wedontneedroadssite

La demanda de Universal llega oficialmente el 29 de junio de 1982. Adem√°s, la compa√Ī√≠a anuncia tambi√©n que hab√≠a acordado conceder licencias sobre los derechos de King Kong a Coleco. Meses despu√©s, el 3 de enero de 1983, Universal env√≠a una nueva misiva a Nintendo para que desistan de licenciar el juego ofreci√©ndoles tres opciones: dejar de usar los personajes de Donkey Kong, obtener una licencia de Universal o esperar al juicio.

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Lincoln contrata a John Kirby para representar a Nintendo en los tribunales. Kirby hab√≠a ganado otros grandes casos de la √©poca donde figuraban grandes nombres como PepsiCo o Warner. Una vez contratado, Kirby investiga el desarrollo del juego, le toma declaraciones al dise√Īador del mismo Shigeru Miyamoto y al propio presidente de Nintendo, Hiroshi Yamauchi, en Jap√≥n. Seg√ļn explic√≥ Miyamoto a Kirby, √©l pens√≥ desde un primer momento en llamar al personaje King Kong, ya que se trata de un t√©rmino gen√©rico en Jap√≥n para cualquier mono grande.

El juicio comenzaría en Nueva York con el juez Robert Sweet. Un juicio que duraría siete días durante los cuales Universal argumentó que el nombre de Donkey Kong podría ser confundido con King Kong y que la trama del juego era una clara infracción de los derechos de autor.

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En cambio Kirby fue capaz de mostrar diferencias clave entre ambos t√≠tulos. Adem√°s y lo m√°s importante, aleg√≥ que Universal no ten√≠a los derechos de los personajes de King Kong y que de hecho desde 1975 en una demanda anterior con RKO Pictures hab√≠a quedado demostrado que la trama de King Kong era de dominio p√ļblico. As√≠ que el juez Sweet fall√≥ en contra de Universal castigando a la empresa. Seg√ļn el juez:

A lo largo de este litigio, Universal sab√≠a, como resultado de anteriores litigios con RKO, que no ten√≠a ning√ļn derecho a cualquier imagen visual desde King Kong la pel√≠cula cl√°sica o su remake. No obstante, Universal, cuando parec√≠a beneficioso para sus intereses, hizo afirmaciones radicales sobre derechos, intentando extraer los acuerdos de licencia de las compa√Ī√≠as, muchas incapaces o simplemente que no est√°n dispuestos a enfrentarse a Universal.

Por tanto se dictamin√≥ que Universal no era due√Īa en ning√ļn sentido de King Kong, y que incluso si fuera propiedad de Universal, la posibilidad de que alguien pudiera confundir a Donkey Kong con King Kong era poco probable. El juez dijo que en su opini√≥n Donkey Kong es ‚Äúun personaje c√≥mico bajo unas caracter√≠sticas infantiles y en todo caso sin connotaciones sexuales‚ÄĚ. En cambio el personaje de King Kong era ‚Äúun animal feroz en busca de seducir a una mujer guapa. A lo sumo Donkey Kong es una parodia de King Kong‚ÄĚ.

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Imagen: Barone Firenze / Shutterstock

A Nintendo entonces se le dio la opci√≥n de aceptar los da√Īos legales, raz√≥n por la que recibi√≥ 56 mil d√≥lares de Universal por da√Īos recibidos y como pago de honorarios en la defensa.

Universal apeló el veredicto el 23 de mayo de 1984. Los argumentos de Universal fueron presentar unos resultados de encuestas telefónicas a 150 administradores y propietarios de salas de juego que poseían el arcade de Donkey Kong. Se les preguntaba por las similitudes que veían entre el juego y la película. También proporcionaron seis ejemplos de medios impresos donde hablaban de casos de confusión entre ambas obras.

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Finalmente el 4 de octubre de 1984 el tribunal confirmaba la sentencia anterior declarando lo siguiente:

Las dos obras no tienen nada en com√ļn m√°s all√° de un gorila, una mujer y un h√©roe masculino. Adem√°s, los nombres Kong y King Kong son nombres ampliamente utilizados por el p√ļblico en general y se asocian con los simios y similares.

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El 20 de mayo de 1985 y ya con Nintendo como √ļnica ‚Äúganadora‚ÄĚ de este juicio, la compa√Ī√≠a presenta una contrademanda por da√Īos y perjuicios. El juez Sweet acaba dictaminando que Universal deber√° pagar a Nintendo 1,8 millones de d√≥lares por gastos legales y p√©rdidas de ingresos. Adem√°s tambi√©n fall√≥ lo siguiente:

En primer lugar, Universal sabía que no tenía los derechos de marca de King Kong, sin embargo, procedió a afirmar en términos generales tales derechos de todos modos. Esto equivale a un irresponsable desconocimiento de los derechos de Nintendo.

En segundo lugar, Universal no se detuvo despu√©s de intentar ejercer sus derechos sobre Nintendo. Se embarc√≥ en una campa√Īa deliberada y sistem√°tica para obligar a todos los licenciatarios de terceros de Nintendo a que dejaran de comercializar los productos de Donkey Kong o al pago de regal√≠as a Universal.

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Y as√≠ acab√≥ un juicio donde Nintendo sali√≥ ganadora y el juez Sweet delimit√≥ el posible uso en el futuro de casos similares. En este caso desde el abuso de un gigante por seguir enriqueci√©ndose de unos derechos que ni si quiera le pertenec√≠an. El intento de una gran compa√Ī√≠a por hacer uso de los costosos tribunales para obtener m√°s beneficios.

Gracias a esta sentencia Donkey Kong pudo continuar siendo el juego que es hoy, toda una leyenda del ocio electr√≥nico. Mientras, el abogado que salv√≥ a Nintendo en el juicio y al gorila de las plataformas, el se√Īor John Kirby, recibi√≥ de Nintendo en se√Īal de agradecimiento un velero valorado en 30 mil d√≥lares (de los 80). Un precioso velero bautizado como Donkey Kong y al que Nintendo hab√≠a registrado con los ‚Äúderechos a nivel mundial para usar el nombre exclusivo en veleros‚ÄĚ.

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