Esta √ļltima semana, los pol√≠ticos de Washington D.C. en Estados Unidos han ido a la batalla con un hombre en su vista: Neil Gorsuch, el candidato del Presidente Donald Trump a la Corte Suprema del pa√≠s.

La razón de que hay tanta conmoción por la confirmación de Gorsuch es que, de llevarse a cabo, el juez podrá influir sobre las leyes del país hasta que decida jubilarse o muere. También importa su ideología, es un juez conservador, debido a la constitución de la corte. Actualmente hay ocho jueces en la corte, cuatro liberales y cuatro conservadores. Se necesita a un noveno juez para romper el empate en la corte, si hay uno.

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En resumen, un solo nombramiento puede influir décadas de leyes y efectivamente cambiar la vida de todos en el país. Te explicamos cómo funciona la Corte Suprema de Estados Unidos de manera sencilla.

Historia de la corte

Imagen: PBS Newshour

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La Constituci√≥n del pa√≠s estableci√≥ una Corte Suprema, el tribunal m√°s alto y con la √ļltima palabra en el pa√≠s, hace m√°s de dos siglos, pero no le otorg√≥ poderes espec√≠ficos ni detall√≥ sus prerrogativas. El Congreso aclar√≥ esto en Acto Judicial de 1789, que dividi√≥ el pa√≠s en 13 distritos. La Corte Suprema se ubicar√≠a en la capital del pa√≠s y estar√≠a compuesta de un presidente de la corte y cinco jueces (esto ha cambiado a ser nueve miembros).

También puede interferir en los asuntos de los estados si una de sus leyes viola la Constitución.

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Sin embargo, aunque la Corte tiene mucho poder, no es toda omnipotente. Tal como puede corregir al presidente y al Congreso, estos tambi√©n pueden influir en ella. Por ejemplo, el presidente nombra personas a la Corte mientras y el Congreso, espec√≠ficamente el Senado, las aprueba. Algunos comparan al poder de la Corte al de un √°rbitro porque tiene que decirle a los otros ‚Äújugadores‚ÄĚ en el escenario pol√≠tico cu√°ndo algo est√° permitido y cu√°ndo no.

Cómo funciona

Cada a√Īo, la Corte recibir√° entre 7.000 y 8.000 casos de otras cortes pero aceptar√° menos de 100. Si la Corte decide que no escuchar√° un caso, la decisi√≥n del tribunal inferior se mantiene.

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Los abogados de ambas entidades tienen que preparar un ‚Äúpeque√Īo‚ÄĚ resumen del caso para los jueces que no puede exceder las 50 p√°ginas. Generalmente, la corte escucha dos casos por d√≠a, cada uno por una hora. Durante este tiempo, los abogados tienen media hora para explicar su punto de vista, aunque generalmente se pasan el tiempo respondiendo las preguntas de los miembros de la Corte.

Después de escuchar el caso, la Corte celebra una conferencia sobre el tema. En esta sesión, todos los miembros tienen la oportunidad de hablar sobre el caso y presentar cualquier pregunta que tienen, siempre empezando por el presidente de la Corte. Después, los miembros votan por el ganador del caso, y la decisión se convertirá en la ley del país. Si hay un empate, que puede ocurrir si la corte tiene un puesto vacante o si un miembro se ha retirado de ese caso específico, la decisión del tribunal inferior se mantiene.

Casos importantes

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La Corte ha sido responsable de algunas de las leyes más importantes del país y va jugado una parte muy importante en moldear el modo de vida en los Estados Unidos hoy en día. Algunos casos memorables incluyen:

  • Brown v. El Consejo de Educaci√≥n: En 1964, la Corte decidi√≥ que la segregaci√≥n de blancos y negros en los Estados Unidos estaba en violaci√≥n de la Constituci√≥n. Joe Brown, el padre de una un ni√Īo negro, argument√≥ que la pr√°ctica era injusta porque las escuelas para negros nunca estar√≠an a la altura de las de los blancos. En su decisi√≥n, la Corte declar√≥ que la segregaci√≥n violaba la Decimocuarta Enmienda, que le otorgaba a todos del pa√≠s la misma protecci√≥n legal.
  • Roe v. Wade: Una de las decisiones m√°s pol√©micas de la Corte ha sido la de Roe v. Wade en 1973, el caso que legaliz√≥ el aborto. En aquel entonces, varios estados ten√≠an leyes que restring√≠an o prohib√≠an el acto. Jane Roe, una mujer de Texas, afirmaba que ten√≠a el derecho de tener un aborto en un entorno seguro y que no pod√≠a permitirse salir del estado para conseguirla. La Corte decidi√≥ que las leyes restringiendo el aborto no respetaban el derecho a la privacidad de los ciudadanos. Declar√≥ que esta zona de privacidad inclu√≠a los anticonceptivos y la decisi√≥n a abortar o no un embarazo.
  • Obergefell v. Hodges: Uno de los casos m√°s recientes y populares de la Corte es el de Obergefell v. Hodges, que legaliz√≥ el matrimonio homosexual en todos los estados del pa√≠s. El caso surgi√≥ cuando el estado de Ohio prohibi√≥ que James Obergefell fuera nombrado como c√≥nyuge sobreviviente en el certificado de defunci√≥n de su marido. Aunque Obergefell y su esposo se hab√≠an casado en Maryland, en Ohio el matrimonio homosexual era ilegal. La Corte declar√≥ que las leyes prohibiendo estas uniones violaban la Decimocuarta Enmienda. Antes de la decisi√≥n, el matrimonio homosexual era legal en 36 estados.

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El futuro

Imagen: ABC

¬ŅSer√° Gorsuch el pr√≥ximo miembro de la Corte Suprema? No est√° seguro. Aunque los republicanos tienen la mayor√≠a en el Senado, que decidir√° si aprobar su nombramiento, y apoyan al juez, los dem√≥cratas han dicho que no, no, no. Se necesitan 60 votos para ser confirmado, y los republicanos no los tienen. Sin embargo, todav√≠a tienen algunas opciones para lograrlo.

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Este a√Īo, la Corte cambiar√° las leyes e impactar√° a la sociedad otra vez m√°s. Decidir√° qu√© nivel de educaci√≥n tienen que otorgar las escuelas p√ļblicas a los minusv√°lidos, si la ley federal proh√≠be discriminaci√≥n por la identidad de g√©nero y si un ni√Īo matado por un agente fronterizo tiene los mismos derechos legales que un ciudadano estadounidense, entre otros.

El pr√≥ximo miembro de la corte, sea cual sea su nombre, tendr√° un poder impresionante en estos casos. Su voto, como el de todos, resonar√° por los a√Īos.