Hubo una época dorada de la aviación, hace más de un siglo, en la que en los cielos solo se veían dirigibles. Estos gigantescos aparatos se popularizaron entre 1900 y 1930, tanto para uso civil como militar. En su momento se creyó que serían el futuro de la aviación. Hoy, salvo excepciones, son solo un recuerdo. Debajo, un fascinante paseo por los dirigibles más espectaculares jamás construidos.

"La France," un dirigible del ejército francés, considerado uno de los primeros modelos controlables, diseñado por el Capitán Charles Renard y el General Arthur Krebs, 1884

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Foto: Hulton Archive/Getty Images


"La Ville de Paris", un globo-dirigible, construido por Henri Deutsch, 1904

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Foto: Bain News Service/Library of Congress


Uno de los dirigibles más famosos del mundo, el Zeppelin, inventado por el alemán Ferdinand von Zeppelin (1838 - 1917), 1908

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Foto: Bain News Service/Library of Congress


Ferdinand von Zeppelin con su esposa

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Foto: Central Press/Getty Images


Un dirigible alemán durante la Primera Guerra Mundial, en 1910. Se utilizaban en tareas de reconocimiento, pero también solo para publicitar los vuelos y levantar la moral de las tropas

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Foto: Hulton Archive/Getty Images


Personal militar se prepara para despegar, 1912

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Foto: Topical Press Agency/Getty Images


Un grupo de hombres a bordo de un dirigible (sin fecha exacta, entre 1915 y 1925)

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Foto: Detroit Publishing Co./Library of Congress


Un dirigible alemán iluminado durante un bombardeo en 1916

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Foto: Hulton Archive/Getty Images


Dirigible británico, 1917

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Construcción de un dirigible en Belfast, 1919

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Foto: Topical Press Agency/Getty Images


Dos trabajadoras posan durante la construcción de un dirigible, 1919

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Foto: A. R. Coster/Topical Press Agency/Getty Images


Trabajadores reparan el interior de la enorme bolsa de gas, 1919

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Foto: A. R. Coster/Getty Images


El dirigible británico R33 preparándose para su primer vuelo en Yorkshire, Reino Unido, 1919

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Foto: R. Humphrey/Topical Press Agency/Getty Images


Modelo de la nave británica R-34 en el carnaval de Woolwich. Este fue el primer dirigible en cruzar el Atlántico en julio de 1919

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Dirigible de helio de la armada estadounidense, conocido como "Los Ángeles", antes el ZR3, en 1923

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Uno de los salones del dirigible británico R-101, 1925

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Foto: Hulton Archive/Getty Images


El "Graf Zeppelin" (D-LZ 127) en construcción, 1928

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Fotos: Fox Photos/Getty Images


Un dormitorio y cocina dentro del Graf Zeppelin, 1928

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Fotos: Fox Photos/Getty Images


Niños alemanes con un dirigible de juguete, 1928

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Foto: Fox Photos/Getty Images


El dirigible británico R-100 en pleno vuelo, 1929

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Foto: General Photographic Agency/Getty Images


El R-100 sobre Bedford, Reino Unido, en su primer vuelo, Octubre de 1929

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Foto: Central Press/Getty Images


Pasajeros jugando cartas a bordo del R-100

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Foto: Topical Press Agency/Getty Images


Una mujer prepara un plato en la cocina del R-100

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Foto: Topical Press Agency/Getty Images


Pasajeros disfrutan de las vistas a bordo del R-100

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Foto: A R Coster/Getty Images


Comida de lujo a bordo del dirigible R-101

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Foto: Central Press/Getty Images


Una vista aérea del Graf Zeppelin sobre el estadio de Wembley de Londres, durante la final de la FA Cup en 1930

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Foto: Central Press/Getty Images


El Graf Zeppelin sobre Jerusalén, 1931

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Foto: American Colony (Jerusalem). Photo Dept./Library of Congress


El Graf Zeppelin con la Gran Pirámide de Guiza en primer término, 1931

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Foto: Keystone View Company/Library of Congress


El dirigible USS Akron. En abril de 1933 sufrió un accidente en el que murieron 73 personas, más del doble de las que fallecieron en el accidente del dirigible Hindenburg, cuatro años después

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Foto: National Naval Aviation Museum


El dirigible alemán Hindenburg (D-LZ-129) sobrevolando Manhattan el 6 de Mayo de 1937. Pocas horas después el aparato explotó en llamas al aterrizar en Lakehurst, EE.UU.

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Foto: AP


El momento de la explosión del Hindenburg. Murieron 36 personas de las 99 a bordo

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Foto: Arthur Cofod

Foto de apertura: el Hindenburg sobrevolando el Empire State Building en New York. [vía Gizmodo US]