S√≠, lo sabemos. Hace a√Īos que la promesa futurista de tener autom√≥viles voladores sigue sin cumplirse. Probablemente siga sin materializarse durante unos cuantos a√Īos m√°s, pero so√Īar es gratis, y esta vez el sue√Īo es un proyecto avalado por la Agencia Espacial Europea. Se llama Lilium, y es una aut√©ntica preciosidad.

Lillium es una compa√Ī√≠a fundada por investigadores de la Universidad T√©cnica de Munich en el seno de la ESA. Su objetivo es comercializar un avi√≥n biplaza apto para su uso dom√©stico. Lo nuevo del proyecto es que el prototipo es totalmente el√©ctrico, lo que permite evitar uno de los mayores problemas de los aviones y helic√≥pteros convencionales, y la raz√≥n por la que sus operaciones se alejan por ley de las grandes ciudades: el ruido.

En comparaci√≥n con las aeronaves actuales, Lillium es silencioso. Su principio de funcionamiento es el mismo que el del prototipo de avi√≥n el√©ctrico que est√° investigando la agencia DARPA. En lugar de grandes rotores como los de un helic√≥ptero, el avi√≥n combina peque√Īas turbinas instaladas en el interior de alas m√≥viles. Ello le permite despegar y aterrizar en pr√°cticamente cualquier sitio. Solo necesita una superficie despejada de 15 x 15 metros.

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En el aire, puede alcanzar la respetable velocidad de 400 Km/h, aunque a√ļn no se ha hablado nada de su autonom√≠a. Los ingenieros de Lillium han probado con √©xito un prototipo de 25 kilos de peso.

Aunque est√° previsto que el avi√≥n sea capaz de operar en modo autom√°tico, sus futuros pilotos necesitar√°n una licencia especial de vuelo con al menos 20 horas de entrenamiento. Nada muy diferente del permiso de conducir actual. En cuanto a su incidencia sobre el tr√°fico a√©reo, sencillamente no se cruzar√° con aviones comerciales. Su uso estar√© restringido a 3.000 metros de altitud sobre zonas no habitadas y en buenas condiciones de clima y visibilidad. A√ļn estamos lejos de los veh√≠culos voladores de Blade Runner, pero todo se andar√°. [v√≠a ESA]

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