En 1992, un joven becario llamado √Ėkoland Dederow estaba analizando fotos a√©reas en busca de l√≠neas de riego cuando reconoci√≥ la figura de una esv√°stica en un denso pinar del distrito de Uckermark, al norte del estado de Brandemburgo, en Alemania. Estupefacto, mostr√≥ la foto a su jefe y le pregunt√≥ si √©l tambi√©n la ve√≠a. El inconfundible s√≠mbolo nazi med√≠a 60 metros de largo por 60 de ancho.

El jefe de Dederow, G√ľnter Reschke, alquil√≥ una avioneta para sobrevolar la zona y vio la esv√°stica con sus propios ojos. Eran 100 alerces de un amarillo intenso entre pinos de verde profundo. A diferencia de los pinos, los alerces cambian de color en oto√Īo y pierden sus agujas en invierno. Alguien sab√≠a lo que hac√≠a cuando los plant√≥ all√≠ para que formaran una esv√°stica, pero ¬Ņqui√©n?

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Reschke alert√≥ al guardabosques local de Zernikow, Klaus G√∂ricke, y este descubri√≥ que los √°rboles llevaban en esa disposici√≥n m√°s de medio siglo. Fueron plantados en 1938 y pasaron desapercibidos tras la ca√≠da del III Reich por un c√ļmulo de circunstancias. La esv√°stica solo resultaba visible a cierta altura y en un momento determinado del a√Īo, pero los aviones que sobrevolaban la zona hacia Berl√≠n viajaban demasiado alto para que sus pasajeros pudieran verla. Por otro lado, Brandemburgo perteneci√≥ a la Alemania del Este, donde los aviones privados estaban prohibidos. El gobierno comunista no se percat√≥ de su existencia y la esv√°stica sigui√≥ apareciendo sin llamar la atenci√≥n cada oto√Īo.

Pero, cuando la Alemania reunificada orden√≥ un examen a√©reo de todos los territorios de propiedad estatal, un empresario local y su becario destaparon el infame secreto. No pas√≥ mucho tiempo antes de que surgieran rumores sobre el origen de la esv√°stica. Un granjero local afirm√≥ que hab√≠a plantado los √°rboles cuando era un ni√Īo y que el guardabosques le hab√≠a pagado unos centavos por cada alerce que coloc√≥ en el suelo. Otros dijeron que fue construida como se√Īal de lealtad despu√©s de que los nazis se llevaran a un hombre de una aldea cercana al campo de concentraci√≥n de Sachsenhausen porque hab√≠a estado escuchando la BBC. Otra versi√≥n sostiene que un l√≠der nazi local orden√≥ plantar los √°rboles con motivo del cumplea√Īos de Hitler. Tambi√©n se dice que fueron plantados en agradecimiento al Servicio Laboral del Reich por hacer una calle en Zernikow.

En 1995, el gigantesco s√≠mbolo nazi hab√≠a dado el salto a la prensa internacional y el entonces presidente, Roman Herzog, comenz√≥ a presionar a la oficina forestal local para que lo destruyera. Varios trabajadores forestales aparecieron con motosierras en el bosque y talaron 43 √°rboles. El esfuerzo call√≥ a la prensa durante cinco a√Īos, pero en el 2000 Reuters public√≥ nuevas fotos de la esv√°stica, a√ļn visible gracias a los 57 alerces que quedaban en pie 100 kil√≥metros al norte de Berl√≠n.

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Para entonces, la mitad del √°rea en la que se encontraban los √°rboles hab√≠a sido vendida a manos privadas, pero, temiendo que se convirtiera en un lugar de peregrinaci√≥n para los nazis, las autoridades locales obtuvieron permiso para derribar 25 √°rboles m√°s. El 4 de diciembre del 2000, los guardabosques desfiguraron la esv√°stica y cortaron sus tocones a solo unos cent√≠metros del suelo para que no pudieran ser vistos desde el aire. El s√≠mbolo nazi que hab√≠a pasado desapercibido durante d√©cadas pas√≥ a ser historia en una zona conocida como la ‚ÄúToscana del norte‚ÄĚ por sus lagos, sus bosques y sus suaves colinas.