Imagen: AP

Ocurri√≥ el 3 de mayo en el cementerio de Holy Cross de Filadelfia. Una m√°quina se dispone a levantar la tierra para levantar una tumba que deber√≠a albergar los restos del que fue uno de los m√°s famosos asesinos en serie de la historia de Estados Unidos. ¬ŅPor qu√©? Porque podr√≠a no estar dentro.

Nos referimos a Herman Webster Mudgett, tambi√©n conocido como el Doctor Henry Howard Holmes, o simplemente Dr. Holmes. En el momento de su ‚Äúmuerte‚ÄĚ dijo haber cometido 27 asesinatos y 50 intentos a lo largo de toda su vida. Sin embargo, esa cifra podr√≠a ser m√°s alta despu√©s de que la polic√≠a accediera a su ‚Äúcastillo‚ÄĚ. Un hotel del terror lleno de laberintos sin salida donde pudo perpetrar cerca de 200 muertes.

Ahora su familia ha decidido poner fin a una historia demasiado larga.

Holmes y la casa de los horrores

El castillo de Holmes. WC

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Dicen que Herman Webster Mudgett era un tipo carismático. El hombre fue un médico apuesto de New Hampshire que un día decidió cambiarse el nombre por H.H. Holmes como homenaje a Sherlock. Obviamente en poco más se parecería al famoso detective.

Un d√≠a decide instalarse a las afueras de Chicago. Por aquella √©poca ya hab√≠a abandonado a su primera esposa y a su hijo y hu√≠a de las acusaciones de fraude, envenenamiento y asesinato. En 1885, vuelve a cambiar y se desplaza a la ciudad de Englewood, Illinois, para comenzar a trabajar en una farmacia. All√≠ estaf√≥ a los propietarios, les compr√≥ unas propiedades al otro lado de la calle y prepar√≥ los planos para un edificio ‚Äúdistinto‚ÄĚ.

Una edificaci√≥n de tres pisos que inclu√≠a una farmacia, apartamentos y locales comerciales. Ah, tambi√©n una serie de puertas trampa, habitaciones herm√©ticas y un s√≥tano dise√Īado para disponer de cuerpos humanos a su antojo. A medida que la construcci√≥n avanzaba Holmes desped√≠a sistem√°ticamente a los trabajadores para asegurarse de que nadie supiera el alcance completo de su macabro plan.

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En 1892 el lugar estaba listo. Su ‚Äúcastillo de los asesinatos‚ÄĚ, como se supo posteriormente, estaba preparado a la misma vez que los terrenos de Jackson Park en las inmediaciones, espacio donde iba a tener lugar una feria mundial que atraer√≠a a un gran n√ļmero de personas a Chicago (la gran mayor√≠a adinerada).

Mapa de la segunda planta. WC

El primer piso del castillo de Holmes inclu√≠a la farmacia, mientras que en el tercero se encontraban los apartamentos. La segunda planta ofrec√≠a a los turistas unas habitaciones insonorizadas, todas dise√Īadas como laberintos de puertas y escaleras para desorientar al cliente.

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Cada una de las habitaciones del inmueble estaba provista de trampas y puertas correderas que daban al laberinto de pasillos secretos desde los que, por unas ventanillas disimuladas en las paredes, el doctor pod√≠a observar a escondidas a sus clientes. Adem√°s, entre los laberintos se encontraban toboganes para que los ‚Äúhu√©spedes‚ÄĚ (cuerpos) pudieran acceder a un s√≥tano con tinas de √°cido y cremaci√≥n.

Por √ļltimo y como explic√≥ la polic√≠a m√°s adelante, de forma disimulada y bajo el entarimado exist√≠a una instalaci√≥n el√©ctrica que le permit√≠a seguir en un panel en su despacho cada desplazamiento de sus futuras v√≠ctimas. Por cierto, con abrir unos grifos de gas pod√≠a asfixiar a los ocupantes de algunas habitaciones sin desplazarse.

Benjamín Pitezel. WC

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Erik Larson en su novela de no ficci√≥n, The Devil in the White City, describ√≠a c√≥mo Holmes atacaba a las mujeres que hab√≠an venido a Chicago a trabajar en la feria. Larson dec√≠a que si ‚ÄúJack el Destripador hab√≠a encontrado a sus v√≠ctimas en las pobres prostitutas de Whitechapel, Holmes se fij√≥ en las mujeres pudientes y en las j√≥venes libres por primera vez en la historia, aunque inseguras de lo que significa esa libertad y el riesgo que implicaba‚ÄĚ.

Una vez que la feria cerr√≥ en octubre de 1893, Holmes huy√≥ de los acreedores de Chicago y de una compa√Ī√≠a de seguros contra incendios. Lo hizo viajando a trav√©s de varios pa√≠ses. El asesino fue capturado poco despu√©s, acusado y condenado dos a√Īos m√°s tarde por el asesinato de su brazo derecho, Benjam√≠n Pitezel.

Exhumando el cuerpo de ¬ŅHolmes?

H. H. Holmes en 1895. Wikimedia Commons

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Hoy y seg√ļn los an√°lisis de los forenses se cree que Holmes tuvo m√°s de 200 v√≠ctimas, aunque confes√≥ 27 y otros expertos creen que la cifra es mucho m√°s baja. Lo cierto es que mientras estuvo encarcelado escribi√≥ una diario de 256 p√°ginas, su propia historia de los hechos con la que intent√≥ convencer al p√ļblico de su inocencia antes de que fuera condenado.

Holmes fue ahorcado por su crimen en Filadelfia. Se supone que lo ejecutaron en la horca apenas nueve d√≠as antes de su 35 cumplea√Īos, el 7 de mayo de 1896. Sin embargo, desde ese momento los rumores no han persistido. ¬ŅEra realmente √©l o el asesino logr√≥ escapar de la muerte?

Dado su historial y sus artes expertas para evadirse los rumores surgieron poco despu√©s de su muerte. De haber conseguido escabullirse se cree que pudo escapar a Sudam√©rica pero, ¬Ņes eso posible?

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Seg√ļn los datos hist√≥ricos antes de su ejecuci√≥n pidi√≥ un ‚Äúata√ļd doble-profundo‚ÄĚ cubierto con cemento h√ļmedo para evitar que sus restos pudieran ser ‚Äúrobados y disecados‚ÄĚ. Los peri√≥dicos escribieron que la ejecuci√≥n de Holmes fue ‚Äúespantosamente cient√≠fica, met√≥dica y expedita‚ÄĚ.

H. H. Holmes. WC

El problema es que tratándose de Holmes se corrió el rumor de que pudo fingir su muerte. Tales teorías de la conspiración implicaron al médico sobornando a funcionarios en la prisión para substituir un cadáver a su propio cadáver y huir a Sudamérica.

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Seg√ļn contaron los medios, dos horas despu√©s de su muerte part√≠a del patio de prisi√≥n un vag√≥n funerario que conten√≠a un ata√ļd con el cuerpo de Holmes (o quiz√°s con Holmes vivo). Para a√Īadirle m√°s misterio poco despu√©s aparec√≠a la figura de Robert Lattimer, un hombre en su momento de confianza de Holmes, que afirmaba haber visto cartas que demostraban que el m√©dico hab√≠a enga√Īado a sus abogados, al cura y a los funcionarios de la c√°rcel para enterrar a un hombre muerto en su lugar. Es curioso, porque Lattimer fue una de las personas que Holmes aseguraba haber matado, una prueba m√°s de las mentiras que dijo antes de morir.

Sea como fuere, Lattimer nunca ense√Ī√≥ tales cartas, aunque afirmaba que Holmes escap√≥ a un hotel a Nueva York para m√°s tarde perderse en una ciudad de Paraguay. Nada de esto ha podido ser confirmado.

Cementerio de Holy Cross de Filadelfia. AP

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As√≠ fue, aunque con peque√Īos cambios a lo largo de los a√Īos, como la historia de Holmes ha llegado hasta nuestros d√≠as. As√≠ ha sido tambi√©n como finalmente los bisnietos del m√©dico, John y Richard Mudgett y Cynthia Mudgett Soriano, han acabado solicitando a la Corte del Condado de Delaware que exhumara el cuerpo el a√Īo pasado.

Los documentos de la corte hablan de los rumores familiares donde se incluyen historias de que Holmes ‚Äúlogr√≥ escapar de alg√ļn subterfugio y que alguien m√°s fue ahorcado y enterrado en el sitio de su tumba‚ÄĚ. Finalmente el 9 de marzo de este a√Īo el Tribunal del Condado de Delaware concedi√≥ el permiso para la exhumaci√≥n del cuerpo del asesino y encarg√≥ a los investigadores un an√°lisis del ADN. Seg√ļn dice la orden:

Los restos ser√°n enterrados de nuevo en el mismo cementerio, independientemente de si esos restos son o no los de Holmes. No se crear√° ning√ļn espect√°culo comercial o ambiente de carnaval por este evento o cualquier otro incidente relacionado con los restos.

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¬ŅY qu√© ocurre si no es el cuerpo del asesino? Como vemos en la orden, sea o no su cuerpo, los restos ser√°n enterrados en el mismo sitio en un plazo de 120 d√≠as. Adem√°s, si las pruebas de ADN demuestran que el cuerpo es de otra persona los bisnietos tendr√°n que pagar por el entierro y los da√Īos materiales.

Por supuesto, en ese caso tambi√©n se agrandar√° la espeluznante historia del personaje. Qu√© hizo desde entonces o d√≥nde muri√≥ pasar√°n a conformar nuevas historias. Aunque posiblemente lo m√°s importante jam√°s se sepa, el n√ļmero exacto de asesinatos que cometi√≥ en aquel castillo del terror. [ChicagoIst, NBC, Wikipedia]