En 1995, el telescopio espacial Hubble nos regal√≥ una de las im√°genes m√°s preciosas del universo que se han tomado nunca. Se la conoce como "Los pilares de la creaci√≥n", y es una foto de tres columnas de gas en la nebulosa del √Āguila. 20 a√Īos despu√©s, el Hubble ha vuelto a tomar otra foto del mismo lugar.

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Tanto la foto de 1995 como la de este a√Īo muestran el proceso por el que se forman nuevas estrellas en las galaxias. En realidad este fen√≥meno es muy com√ļn, y seguro que hay otros lugares m√°s espectaculares donde apreciarlo. La nebulosa del √Āguila, tambi√©n conocida como M16, sencillamente nos queda m√°s a mano. Las nueva foto tomada por el Hubble con la Wide Field Camera 3 instalada en 2009 muestra las columnas a mayor resoluci√≥n y con m√°s detalle que hace 20 a√Īos. Esta imagen compara el antes y el ahora de este fascinante rinc√≥n del universo.

Paul Scowen, de la Universidad de Arizona y uno de los encargados del proyecto, explica que las nubes forman parte de un proceso muy intenso por el que los pilares gaseosos se ionizan y calientan por efecto de la radiación de las estrellas que nacen en su interior. Al mismo tiempo, los fuertes vientos que generan las estrellas a su alrededor erosionan las columnas dando lugar a su peculiar aspecto.

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Bajo estas líneas podéis ver una foto de los pilares de la creación bajo el espectro infrarrojo en la que se aprecian las estrellas que nacen en el interior de las masivas columnas de gas. A continuación podéis disfrutar de la nueva foto a alta resolución de esta zona y en el espectro visible. [vía Hubble / NASA]

Fotos: NASA / ESA / Hubble / Hubble Heritage Team

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