Si est√°s jugando al √ļltimo Metal Gear Solid, es probable que hayas mandado a paseo a m√°s de un soldado (y a m√°s de una cabra) con el sistema de recuperaci√≥n Fulton. Lo que quiz√° no sepas es que estos globos existieron: se crearon en la Guerra Fr√≠a y se han estado utilizando hasta hace poco.

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√Čste es Fulton, Robert Edison Fulton

Los globos fueron un invento de Robert Edison Fulton Jr., un curtido aventurero conocido por haberse recorrido el mundo en moto (se hizo Londres-Tokio en 18 meses a los 23 a√Īos). Mientras trabajaba en un coche volador (es una de las 70 patentes que dej√≥ a su muerte), Fulton se pregunt√≥ si habr√≠a alguna forma de extraer por aire a una persona que estuviera en un lugar donde no pudieran aterrizar aviones ni helic√≥pteros.

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La CIA reconoci√≥ el valor de la idea: recoger a un agente de pr√°cticamente cualquier terreno, lo m√°s r√°pido posible, sin necesidad de aterrizar y sin poner en peligro a la aeronave podr√≠a ser muy √ļtil. Y as√≠ fue como Fulton trabaj√≥ junto a la agencia durante la d√©cada de los 50 para crear y perfeccionar los globos de STARS (Surface-To-Air Recovery System). El concepto es el mismo que aparece en Metal Gear Solid V: The Phantom Pain, s√≥lo que en el juego vemos √ļnicamente lo que pasa a nivel del suelo

Cómo funcionaba STARS

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Primero el avión soltaba una mochila con un arnés, un largo hilo de nailon trenzado, una botella de helio y el globo. El agente del suelo lo recuperaba, se metía en el arnés, accionaba el mecanismo para inflar el globo y empezaba a elevarse. El avión entonces apuntaba hacia la cuerda y la enganchaba con unos cuernos de acero que le salían del morro, como los de la foto.

Un equipo de recuperación (la tripulación que estaba en la rampa de carga) recogía el hilo por debajo del fuselaje del avión y lo ataba a un torno mecánico, que traía al agente hasta la rampa. Por si el avión fallaba, unos alambres impedían que el globo chocara contra las hélices.

Tal vez me recuerden de...

Metal Gear Solid no ha sido la primera saga en rendir homenaje al invento de Fulton. Lo vimos en acción al final de la cuarta película de James Bond, Thunderball:

Y también en Batman, The Dark Knight, con cierto perfeccionamiento marca de la casa de Bruce Wayne:

Una larga carrera de éxitos

STARS se utiliz√≥ por primera vez en 1962 durante la operaci√≥n Coldfeet, en la que los americanos ten√≠an que rescatar de dos agentes de una base sovi√©tica abandonada. Fue todo un √©xito. A partir de entonces, no s√≥lo la CIA recurri√≥ con frecuencia a los globos de Fulton, tambi√©n la Fuerza A√©rea, la Armada de Estados Unidos y Big Boss en el √ļltimo juego de Konami.

Dej√≥ de utilizarse en 1996. Tras la Guerra Fr√≠a, los helic√≥pteros de combate mejoraron en alcance y aterrizaje, y la tecnolog√≠a de los globos qued√≥ obsoleta. Por incre√≠ble que parezca, STARS cumpli√≥ con su trabajo: s√≥lo se registr√≥ una fatalidad en los 34 a√Īos que estuvo us√°ndose. Y un incidente con un cerdo.

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Basado en una historia real dentro de la historia real

Curiosamente, la hilarante idea de atar una cabra inconsciente al globo y mandarla al cielo no sale de la mente brillante de Hideo Kojima. Es una historia real dentro de la historia real. Ocurri√≥ en 1958, cuando STARS estaba casi terminado. Despu√©s de utilizar pesas y mu√Īecos, Robert Edison Fulton Jr. teste√≥ su prototipo con un cerdo:

Para las primeras pruebas de recogida, Fulton usó maniquíes. Luego utilizó un cerdo, puesto que los cerdos tienen un sistema nervioso parecido al de los humanos. Al elevarse, el cerdo empezó a girar mientras volaba a 200 kilómetros por hora. Llegó al avión ileso, pero desorientado. Cuando se recuperó, atacó a la tripulación.

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Y así es cómo, gracias a Metal Gear Solid, podemos poner en práctica algunas de las tantas ideas locas que salieron de la Guerra Fría.

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