La imagen m√°s n√≠tida de la nebulosa Fantasma de J√ļpiter. Pocos fen√≥menos astron√≥micos tienen un nombre tan curioso como este. Cient√≠ficamente es la nebulosa planetaria NGC 3242, pero se la conoce como Fantasma de J√ļpiter. ¬ŅEl motivo? Su halo de gas se extiende casi tanto como el tama√Īo de Jupiter. La Agencia Espacial Europea ha publicado ahora esta nueva imagen, una combinaci√≥n de datos de rayos X captados por el observatorio espacial XMM-Newton (la zona coloreada en azul) y de observaciones √≥pticas del telescopio Hubble (destellos verdes y rojizos).

Las nebulosas planetarias son masas de plasma y gas ionizado que surgen al estallar una estrella gigante roja, es decir, estrellas con entre 0,8 y 8 veces la masa del Sol. No producen las explosiones masivas de una supernova, sino que la vida de estas estrellas acaba en un rastro gradual de gas que se expande y que ahora captan los telescopios y observatorios de la Tierra en estas espectaculares imágenes. [vía ESA]

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