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La Inglaterra del siglo XVII tuvo un clima realmente terrible

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La helada de 1683 congeló gran parte de Inglaterra y se llevaron a cabo ferias en el río Támesis
La helada de 1683 congeló gran parte de Inglaterra y se llevaron a cabo ferias en el río Támesis
Ilustración: Wikimedia Commons (Fair Use)

Los últimos años han traído récords de incendios forestales, huracanes y otros desastres naturales sobrealimentados por el cambio climático. Pero incluso para nuestros cansados ​​ojos modernos, el clima que cayó sobre Bristol en el oeste de Inglaterra a principios del siglo XVII es bastante impactante.

La situación meteorológica en Bristol ocurrió durante un corto período de tiempo dentro de la Pequeña Edad del Hielo llamada Fluctuación de Grindelwald, llamada así por la expansión de un glaciar suizo con el mismo nombre. Un equipo de investigadores de la Universidad de Bristol y el University College de Londres inspeccionó recientemente crónicas de la era Tudor que describen los fenómenos meteorológicos, que incluyeron grandes inundaciones, tormentas de nieve, temperaturas frías y tormentas. Sus hallazgos se publican en la revista Weather de la Royal Meteorological Society.

“Fue como derribar al nivel de una ciudad, un lugar, pero no hay razón para pensar que sería atípico”, dijo Evan Jones, historiador de la Universidad de Bristol y autor principal del artículo reciente, en una videollamada.

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Comenzando en 1560, la fluctuación de Grindelwald de 80 años generalmente se atribuye a una serie de erupciones volcánicas a través del Atlántico, que bajaron temporalmente las temperaturas en todo el mundo a medida que las partículas de las erupciones obstruyeron la atmósfera y bloquearon la luz solar. Los efectos en cascada de esto llevaron al hambre masivo en la década de 1590, y el clima inusual continuó durante décadas.

“Aunque las erupciones volcánicas explosivas causan un enfriamiento global (que dura varios años), el clima regional puede volverse más caótico, especialmente porque lo que causa el cambio es tan abrupto”, dijo el coautor Anson Mackay, geógrafo y paleoecólogo de University College London, en un correo electrónico. “Las olas de frío, las inundaciones y las sequías son posibles, pero es su naturaleza extrema lo que las caracteriza a todas”.

Una ilustración de la gran inundación de Bristol de 1607.
Una ilustración de la gran inundación de Bristol de 1607.
Ilustración: The British Library

En Bristol, la condición climática sostenida significó ventiscas en octubre e inundaciones que dejaron líneas de agua que persisten hasta el día de hoy en algunas iglesias de la ciudad. Los cronistas contemporáneos en el área en general tenían informes precisos, dijo Jones, aunque a veces eran “providenciales” y “mesiánicos” en su idioma. La nieve de octubre, por ejemplo, fue “la nieve más grande que jamás se haya conocido por la memoria del hombre, que duró cuatro días”, y el invierno de 1610-11 fue “muy tormentoso en tanto que ocasionó los mayores naufragios que jamás hayan existido en Inglaterra”, según relatos contemporáneos.

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Dada la frecuencia y gravedad de los eventos a lo largo de los años, no se puede culpar a los cronistas por tener un vocabulario tan sombrío. Estacionalmente, pasaban por “azufres sudando secando la humedad de la tierra, para causar esterilidad con escasez”, documentaba uno, “luego inviernos helados e inviernos fríos en un extremo más de lo habitual; otra vez por inundaciones y desbordes de aguas que rompen los límites de los mares, por el elemento despiadado muchos cientos han perecido y han perdido vidas y bienes”.

Algunos de los eventos fueron corroborados por panfletos de noticias en otras partes del país, como en Londres, donde una helada en el invierno de 1607-8 hizo que el Támesis se congelara, y los residentes de la ciudad, tratando de mantener el ánimo en alto, celebraron un “Frost Fair ”en el hielo. 

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Estudiar el tiempo pasado puede conducir a una gran cantidad de conocimientos sobre la vida en ese momento, así como a cómo los eventos históricos podrían haber sido diferentes si el viento hubiera soplado de otra manera, por así decirlo. El año pasado, por ejemplo, los investigadores concluyeron que una “anomalía climática” hizo que tanto la Primera Guerra Mundial como la pandemia de gripe de 1918 fueran mucho más mortales de lo que hubieran sido de otra manera.

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