Imagen: White Death. Funker530

A finales de 1939 la vida de Simo H√§yh√§ hab√≠a cambiado. Su anodina rutina como granjero en las monta√Īas de Rautj√§rvi (Finlandia) hab√≠a pasado a mejor vida. Ese invierno se levantaba, preparaba los alimentos para varios d√≠as que ir√≠an en el interior de su traje especial de camuflaje para la nieve. Un atuendo totalmente blanco que completaba con una mascara y guantes del mismo color. Tomaba su fusil y subfusil y se dirig√≠a al punto m√°s alto de las nevadas colinas. Meses m√°s tarde H√§yh√§ se revelaba como White Death, el francotirador que m√°s soldados ha matado en la historia.

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Obviamente el hombre no siempre fue un granjero que sobrevivía en ese enclave frío e inhóspito del planeta. La historia de Simo Häyhä como personaje bélico comenzaba tres meses después de que se iniciara la Segunda Guerra Mundial, concretamente en el evento que históricamente se ha llamado la Guerra de Invierno.

Winter is coming

Imagen: Soldados finlandeses durante la Guerra de Invierno. Wikimedia Commons

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Más o menos en el mes de abril de 1938 se presentan un nutrido grupo de representantes de la antigua URSS ante el gobierno finlandés. Los soviéticos transmiten a los finlandeses su preocupación de que la Alemania nazi pueda intentar invadir Rusia, y que tal ataque se produzca a través de las tierras de Finlandia. La respuesta de los finlandeses en ese momento fue que ellos eran oficialmente neutrales, pero que en cualquier caso y llegado el momento, cualquier incursión de los nazis en sus fronteras tendrían su réplica con fuego.

Los sovi√©ticos no quedaron contentos con la respuesta, probablemente recordando el propio manifiesto de Hitler, Mein Kampf, el cual se hab√≠a publicado varios a√Īos antes con un apartado espec√≠fico donde Hitler hablaba de la invasi√≥n a la Uni√≥n Sovi√©tica. As√≠ que el Ej√©rcito Rojo vuelve a intentar iniciar negociaciones diplom√°ticas con Finlandia inst√°ndoles a desarrollar una defensa conjunta en sus tierras contra Alemania. Lo que en un principio fueron solicitudes para intercambiar territorio poco a poco se fue transformando en demandas, y un a√Īo despu√©s las negociaciones se rompen.

Tras el √ļltimo intento de los sovi√©ticos para convencer a los finlandeses de una cesi√≥n de un √°rea que sirva como amortiguador para Leningrado, el 30 de noviembre de 1939 se inicia la denominada Guerra de Invierno, el ataque de la Uni√≥n Sovi√©tica para invadir Finlandia.

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Simo Häyhä

Imagen: Simo Häyhä. Wikimedia Commons

En el municipio de Rautj√§rvi, cerca de la frontera sovi√©tica/finlandesa, viv√≠a el hombre que iba a marcar el curso de este conflicto. Se trataba de Simo H√§yh√§, de 34 a√Īos de edad. En aquella √©poca era granjero y cazador con una vida ciertamente aburrida. Por aquellas fechas tambi√©n le llega la noticia de las hostilidades y en ese momento nuestro hombre lo tiene claro. Deb√≠a tomar sus armas y defender a su pa√≠s.

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Si uno entraba en la peque√Īa granja de H√§yh√§ pod√≠a darse cuenta de que no era un simple granjero. En su interior se encontraban numerosos trofeos que hab√≠a ganado debido a su extrema punter√≠a. H√§yh√§ podr√≠a alcanzar un blanco a 150 metros de distancia, no una, sino 16 veces en un minuto. El hombre tambi√©n hab√≠a servido al ej√©rcito del pa√≠s desde 1925 hasta llegar a ser cabo. Despu√©s de eso se uni√≥ a la Guardia Civil y con el tiempo lo dej√≥ todo para tener una vida tranquila alejada de la civilizaci√≥n. Un poco como John Rambo o John Matrix en Commando, tipos duros que un d√≠a les da por cambiar las armas por la paz y la naturaleza‚Ķ hasta que tu pa√≠s te vuelve a reclamar.

Para hacernos una idea en n√ļmeros, por aquellas fechas toda la poblaci√≥n de Finlandia era de alrededor de tres millones, en cambio la URSS era de algo m√°s de 170 millones. Por tanto los finlandeses sab√≠an que las matem√°ticas no cuadraban y que los rusos les superaban en n√ļmero, m√°s o menos de 100 a 1. Por ello optaron por un tipo una defensa basada en una estrategia de guerrillas desgastando al enemigo en su propio terreno... y que sea lo que dios quiera. A H√§yh√§ le llega su primera asignaci√≥n como parte del Jaeger Regiment 34, estacionados a lo largo del r√≠o Kollaa.

Imagen: Soldados finlandeses durante la Guerra de Invierno. Wikimedia Commons

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El nombre de la guerra no fue un simple ejercicio estilístico. Si lo llamaron la Guerra de Invierno fue porque se encontraban en un clima brutalmente frío, con temperaturas que jamás fueron superiores a los 0 grados centígrados, y donde la media era de unos -25 grados (con mínimas de hasta -40). Todas las partes del cuerpo humano incluyendo aquellas que estamos pensando debían estar congeladas a esas temperaturas. No para Häyhä.

Como contábamos al comienzo, el tipo, por norma general, llevaba un ritual diario antes de comenzar la batalla. Se ponía su uniforme polar de camuflaje blanco, sus guantes, máscara blanca, alimentos para estar varios días esperando al enemigo, cargaba sus bolsillos de 50 a 70 cartuchos de munición y comenzaba su camino hacia el monte con su inseparable fusil estándar M28 Pystykorva junto a un subfusil finlandés Suomi KP/-31.

Cuando llegaba a su destino, normalmente zonas en alto con nieve y matorrales que le hac√≠an ‚Äúinvisible‚ÄĚ al enemigo, nuestro hombre esperaba pacientemente la llegada del enemigo. Pod√≠a esperar horas y d√≠as hasta tener un blanco. La raz√≥n era sencilla: mientras que H√§yh√§ conoc√≠a de memoria el terreno, los sovi√©ticos tend√≠an a adherirse por los caminos establecidos, lo que daban una situaci√≥n favorable para H√§yh√§. Adem√°s era muy selectivo a la hora de elegir los blancos, normalmente esperaba y renunciaba a posibles objetivos esperando crear en el enemigo una sensaci√≥n de seguridad hasta que apareciera un alto mando en la zona, momento que aprovechaba para ponerlos en su punta de mira.

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White Death

Imagen: Simo Häyhä/White Death. BI

As√≠ fue como el hombre se fue haciendo un nombre. En su bando como un h√©roe y entre los sovi√©ticos como un enemigo invisible que los estaba atemorizando. Los sovi√©ticos reaccionaron al √©xito de H√§yh√§ ordenando ataques de artiller√≠a sobre la sospecha de que exist√≠a en alg√ļn punto de la zona un francotirador infalible, adem√°s enviaron a un n√©mesis de nuestro hombre, otro francotirador ruso de leyenda que deb√≠a enfrentarse en la batalla de todas las madres contra H√§yh√§. Un se√Īor villano.

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Este √ļltimo comenz√≥ su periplo en la batalla matando a varios soldados finlandeses y a tres oficiales. Acto seguido fue a la caza de H√§yh√§ con una Mosin-Nagant M91. Grave error, el ruso morir√≠a al d√≠a siguiente de iniciar la caza. A la noche nuestro hombre ya hab√≠a notado la presencia del sovi√©tico. H√§yh√§ se desliz√≥ lentamente a trav√©s de la nieve para ganar la posici√≥n, all√≠ esper√≥ hasta los primeros rayos de sol. En un instante, el ruso que hab√≠a mantenido la misma posici√≥n toda la noche realiza un cambio y deja al descubierto su rostro. Fueron apenas unos segundos, suficientes para que H√§yh√§ pusiera un √ļnico disparo en la cabeza del francotirador sovi√©tico.

Imagen: Simo. Wikimedia Commons

A pesar del éxito de Häyhä, los soviéticos estaban ganando la guerra. Los finlandeses fueron obligados a retroceder casi 40 kilómetros de las orillas del río Kollaa y sabían que si los soviéticos ganaban el camino a través del río estaban perdidos. El enemigo lo sabía también y tienen como prioridad hacerse con una colina que les permitiría cruzar el río. El regimiento de Häyhä es el elegido para defender dicha colina.

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Ambas partes saben que los finlandeses eran superados en n√ļmero y que la artiller√≠a de la que dispon√≠an era vieja e in√ļtil en comparaci√≥n con la infanter√≠a acorazada sovi√©tica. Los sovi√©ticos inician el intento de toma de la colina, pero jam√°s pensaron que el reducto de hombres que all√≠ se atrincheraban, comandados por esa figura helada que era H√§yh√§, pudiera resistir tanto. La batalla continu√≥ durante semanas, y mientras los finlandeses fueron perdiendo efectivos y provisiones, las fuerzas sovi√©ticas se iban reforzando. Durante el d√≠a, los rusos atacaban desde la lejan√≠a bombardeando las l√≠neas finlandesas, por la noche era el momento de cierta paz para los finlandeses, quienes aprovechaban para refugiarse y paliar las bajas.

Lo cierto es que al inicio de la batalla de Kollaa los sovi√©ticos emplearon t√°cticas de fuerza abrumadoras, pero en cambio los finlandeses desarrollaron una contra-estrategia, la llamada t√°ctica ‚ÄúMotti‚ÄĚ. En ella, los finlandeses abr√≠an todas sus l√≠neas defensivas para dejar entrar el avance sovi√©tico, unas vez que los ten√≠an agrupados, los finlandeses hac√≠an acto de presencia a los lados cerrando l√≠neas mientras les emboscaban . Obviamente los sovi√©ticos los superaban en n√ļmero, pero debido a la t√°ctica los avances de los sovi√©ticos se hicieron m√°s lentos por temor a otro ataque.

En una de esas emboscadas Häyhä batió un récord personal. Ocurrió el 21 de diciembre de 1939, fecha en la que mató a 25 rusos en un solo día. Fue el momento en el que los soviéticos se dieron cuenta de su presencia. A partir de ahí se referían a él como White Death.

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Imagen: Barricadas en la Guerra de Inviernos. Wikimedia Commons

H√§yh√§ utilizaba principalmente un f√ļsil M28 y prefer√≠a no usar mira telesc√≥pica porque dec√≠a que, con frecuencia, los francotiradores eran delatados por el reflejo del sol en las lentes de estas miras. Adem√°s, dec√≠a que con tan bajas temperaturas las miras se empe√Īaban o se romp√≠an con facilidad. Otra de sus t√°cticas consist√≠a en poner mont√≠culos de nieve sobre su posici√≥n para que el dispar√≥ no saliera movido. Este Rambo de las nieves tambi√©n contaba que para evitar su propio vaho y que este le delatase, se llenaba la boca de nieve ante un encuentro con el enemigo.

Las batallas se suceder√≠an hasta el 6 de marzo de 1940. Ese d√≠a, el reci√©n ascendido a teniente, Simo H√§yh√§, se encontraba con un peque√Īo grupo de tropas luchando contra los sovi√©ticos. Ese d√≠a tambi√©n, al mediod√≠a, H√§yh√§ llevaba un nuevo r√©cord de 40 muertes rusas en apenas unas horas. Pero su suerte cambi√≥. Una explosi√≥n del enemigo le impact√≥ en el lado izquierdo de su mand√≠bula. Sus hombres lo evacuaron y relataron a sus superiores que ‚Äúla mitad de su cara hab√≠a desaparecido‚ÄĚ. Las heridas lo hab√≠an dejado en coma durante cuatro d√≠as.

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Imagen: Simo Häyhä en 1940, con su mandíbula deformada a causa del proyectil enemigo. Wikimedia Commons

El 13 de marzo por la ma√Īana despert√≥ con la mand√≠bula destrozada. Unas horas despu√©s se firmar√≠a la paz entre la Uni√≥n Sovi√©tica y Finlandia, 105 d√≠as de guerra que terminaron con el tratado de paz por el que Finlandia ced√≠a cerca de un 10% de su territorio y un 20% de su capacidad industrial a la Uni√≥n Sovi√©tica.

La guerra había sido un desastre militar para la Unión Soviética y sirvió para que el Kremlin hiciera autocrítica interna e iniciara el proceso de reinstaurar a oficiales cualificados, una decisión que a la larga, permitiría a los soviéticos resistir la invasión alemana.

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Entre los t√©rminos del tratado se permiti√≥ a los sovi√©ticos retener el hogar de H√§yh√§, Rautj√§rvi. Nuestro hombre, finalmente, fue uno m√°s de los 400 mil finlandeses que se quedaron sin hogar por la guerra. A√ļn as√≠, tras la misma fue ascendido a teniente segundo y lleg√≥ a escribir un libro sobre sus batallas.

Luego volvi√≥ a su antigua rutina. Como Rambo y Matrix, hastiado de tanta sangre, se dedic√≥ nuevamente a la caza y a la cr√≠a de perros en una peque√Īa aldea, Ruokolahti. All√≠ volvi√≥ a cambiar las armas por la paz y la tranquilidad a la espera de que nuevamente su pa√≠s lo necesitase.

Jam√°s volvi√≥ a ocurrir. El mayor francotirador de la historia de las guerras, el tipo que mat√≥ a m√°s de 500 soldados sovi√©ticos, falleci√≥ de muerte natural el 1 de abril del 2002 a la edad de 92 a√Īos.

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