S√≥lo hubo un tipo en la Tierra capaz de recorrerse el √Ārtico en trineo, escapar de los nazis, amputarse √©l mismo los dedos de los pies, escapar de una tormenta de nieve con un cuchillo hecho de (sus) heces, participar en una pel√≠cula de Hollywood y terminar ganando un concurso televisivo. Y no es Chuck Norris. Su nombre es Peter Freuchen y estas fueron sus incre√≠bles aventuras.

Para muchos estamos ante una figura legendaria, un h√©roe tambi√©n conocido como el tipo ‚Äúm√°s interesante de la faz de la Tierra‚ÄĚ. Incluso se ha llegado a proponer el t√≠tulo del ‚Äúhombre m√°s duro del planeta‚ÄĚ. Esta es la raz√≥n tambi√©n para que sus detractores digan que la vida de este explorador dan√©s se ha inflado hasta la parodia.

En cualquier caso estamos ante un tipo al mismo nivel que el hombre cuyas lagrimas curan el c√°ncer o que es capaz de ganar al Conecta 4 en 3 movimientos. No es herej√≠a compararlo con el personaje que es hoy el se√Īor Norris, lo que ocurre es que Freuchen es real, y casi todo cuanto se ha dicho de √©l es cierto. Al menos as√≠ ha quedado registrado en los diferentes libros y biograf√≠as que narran las aventuras del explorador. As√≠ que sin m√°s, retrocedemos en el tiempo hasta finales del XIX.

Peter Freuchen y su vida personal

Imagen: Freuchen y su tercera esposa, Dagmar Cohn

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Se hace dif√≠cil empezar a hablar de algunas de las fascinantes, √©picas e inveros√≠miles aventuras que vivi√≥, por tanto empezaremos por lo m√°s sencillo, el principio. Lorenz Peter Elfred Freuchen nac√≠a el 2 de febrero de 1886 en Nyk√łbing Falster (Dinamarca), hijo de Anne Petrine Frederikke y Lorentz Benzon Freuchen.

Imagen: Freuchen y su primera esposa juro a sus dos hijos.

Explorador ante todo, Freuchen fue tambi√©n periodista, escritor, antrop√≥logo e incluso lleg√≥ a hacer carrera como cineasta. El hombre se cas√≥ tres veces, primero en 1911 con Navarana Mequpaluk, una inuit (nombre com√ļn para los distintos pueblos esquimales que habitan las regiones √°rticas) que mor√≠a en 1921 de gripe y con la que tuvo dos hijos. Su segundo matrimonio ser√≠a en 1924 con Magdalena Vang, una heredera aristocr√°tica danesa cuyo matrimonio terminar√≠a en divorcio en 1944. Finalmente se casar√≠a por tercera vez con Dagmar Cohn, la mujer que acabar√≠a hasta el final de su vida, posiblemente porque su curr√≠culum era casi igual de impresionante que el de Freuchen: maestra, artista, experta y afamada cocinera (public√≥ varios libros) y una de las m√°s importantes ilustradoras de moda de la √©poca (publicando en Vogue en 1947).

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As√≠ que con estos mimbres sobre su vida personal, ya podemos trazar una l√≠nea donde comenzar a narrar las peripecias del hombre, posiblemente, ‚Äúm√°s interesante del planeta‚ÄĚ.

Freuchen, de profesión: duro

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El hombre dar√≠a comienzo a sus a√Īos de aventura en Thule (Groenlandia) donde vivir√≠a con los grupos de inuit pasando luego a trabajar junto a su amigo Knud Rasmussen, explorador polar y antrop√≥logo groenland√©s conocido como el ‚Äúpadre de la Esquimolog√≠a‚ÄĚ. Y es que este y Freuchen fueron los primeros en atravesar el Paso del Noroeste en trineo de perros.

En 1910 ambos establecen la Estación de Paso Thule en Cabo York (Uummannaq) como una Estación Comercial, un enclave para una serie de siete expediciones que se conocerían en el tiempo como Expediciones Thule (de 1912 a 1933). El nombre dado fue elegido porque era el puesto comercial más septentrional del mundo. Además, Freuchen sería gobernador de la misma entre 1913 y 1920.

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La primera de las expediciones tiene lugar en 1912 y la llevan a cabo ellos dos solos. El objetivo de esta fue probar la afirmaci√≥n de Robert Peary (el explorador que reivindic√≥ ser la primera persona en llegar al Polo Norte). Peary afirmaba que un canal divid√≠a la denominada como Tierra de Peary (pen√≠nsula en el norte de Groenlandia que se extiende hacia el norte en el oc√©ano √Ārtico) y la misma Groenlandia. Ambos exploradores demostrar√≠an que no era el caso en una expedici√≥n que Freuchen narrar√≠a en sus libros (Vagrant Viking y I Sailed with Rasmussen) como un viaje a trav√©s del interior del hielo que casi acaba con sus vidas.

En la quinta expedici√≥n, entre 1921 y 1924 (con 7 hombres), atravesar√≠an casi 29.000 kil√≥metros desde Groenlandia hasta el Pac√≠fico para encontrar el origen del pueblo inuit. Aqu√≠ tenemos la monumental aventura de Freuchen conocida tambi√©n como el ‚ÄúGran Viaje del Trineo‚ÄĚ donde recogieron tradiciones y convivieron con la poblaci√≥n inuit, un trabajo que posteriormente ser√≠a respaldado por la Universidad de Copenhague con honores.

Imagen: Los 7 exploradores ‚Äúdaneses‚ÄĚ

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Este también fue el momento en el que Freuchen perdía la pierna, y el momento más bíblico de todo el relato de la vida del danés. Pero claro, estamos hablando de Peter Freuchen, por tanto si te rompes una pierna te la rompes sin dolor y bajo unas circunstancias épicas.

Y así fue. El explorador, un bastión de la virilidad, contaría en sus libros que perdía la pierna por congelación, no sin antes amputarse los dedos del pie por gangrena. Ocurrió en una de las expediciones cuando quedó atrapado durante varios días en un refugio tras una tormenta de nieve. Freuchen cuenta que en el refugio se le acabaría al poco tiempo los víveres y materiales de aislamiento del frío.

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El refugio comenzar√≠a entonces a congelarse y con √©l el explorador. El hombre acaba saliendo de la cueva congelada gracias a un cuchillo fabricado por √©l mismo. Un cuchillo (posiblemente el primero oficialmente reconocido) hecho a partir de sus propias heces durante la estancia en la cueva. S√≠, hab√≠a ‚Äútallado‚ÄĚ un cuchillo de excremento (luego congelado) con el que pudo salir del refugio.

En cualquier caso, al salir del mismo comenzó su periplo a la intemperie hacia el campamento base, fue el momento en el que comenzaron a congelarse los pies y el momento en el que decide amputarse varios dedos por gangrena. Cuando llegó al campamento los médicos le tuvieron que amputar una de las piernas (la izquierda).

Imagen: Extracto del libro Arctic Adventure

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Durante esta √©poca ambos exploradores llevaron a cabo un gran n√ļmero de conferencias donde explicaban lo ocurrido en sus expediciones as√≠ como los secretos detr√°s de la cultura inuit. Una √©poca donde tambi√©n critic√≥ duramente el papel de la iglesia cristiana enviando misioneros entre los inuit ‚Äúsin entender su cultura y tradiciones‚ÄĚ. Esta l√≠nea del tiempo en la vida de Freuchen tambi√©n enlaza con su primera relaci√≥n con su primera esposa Navarana Mequpaluk, la cual acompa√Ī√≥ a su marido en muchas de las expediciones.

A mediados de la d√©cada de 1920 Freuchen regresa a su pa√≠s natal, Dinamarca, y se une a los socialdem√≥cratas. Es el momento donde comienza a trabajar como periodista en el diario Polotiken. De 1926 a 1932 llevar√≠a las labores de editor en jefe en la revista Ude og Hjemme, a su vez propiedad de la que fue su segunda esposa. Por si el hombre no estuviera lo suficientemente ocupado, Freuchen se embarca tambi√©n como fundador de una compa√Ī√≠a de pel√≠culas en Dinamarca.

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Su papel en el mundo del celuloide permite que en 1932 regrese a Groenlandia, en este caso bajo una expedici√≥n financiada por los estudios American Metro-Goldwyn-Mayer para plasmar un documental. Y es tambi√©n en este momento cuando Freuchen, tocado con una varita m√°gica de la oportunidad, entra en contacto de lleno con Hollywood. ¬ŅC√≥mo? Se inicia como asesor y guionista especializado en guiones relacionados con el √Ārtico. Este apartado de su vida no ser√≠a especialmente rese√Īable si no fuera porque acaba participando en los libretos y como actor del film Eskimo/Mala The Magnificent, pel√≠cula ganadora del Oscar para los estudios Metro.

En el 38 funda The Adventurer‚Äôs Club, un club que todav√≠a hoy existe en Dinamarca y donde se le rinde homenaje. Un a√Īo m√°s tarde se inicia la Segunda Guerra Mundial, una oportunidad √ļnica para que nuestro hombre tambi√©n deje su impronta en semejante acontecimiento. Durante el conflicto Freuchen participa activamente con el movimiento de resistencia dan√©s frente a los alemanes. Y s√≠, lo hace a pesar de lo ocurrido a√Īos atr√°s tras haber perdido una pierna.

Imagen: Freuchen con Dagmar. Wikimedia Commons

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Testigo del antisemitismo que se viv√≠a, afirm√≥ abiertamente que era jud√≠o. Nuestro hombre ser√≠a apresado por los alemanes y condenado a muerte, aunque lograr√≠a escapar y huir a Suecia, previo salto al que fue su lugar de ‚Äúretiro‚ÄĚ, Estados Unidos.

Sus conexiones con el mundo de Hollywood le granjearon en Washington una vida cómoda alrededor del star system y el mundo político. Y es que antes de que su vida comenzara a apagarse, Freuchen incluso acaba en la televisión estadounidense en 1956 participando en el programa The $64,000 Question. Y sí, también acaba ganando los 64.000 dólares (de la época), el hombre y su flor seguían intactas (vídeo a partir del 05:08).

Imagen: Freuchen ya en ‚ÄúHollywood‚ÄĚ

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Tras casarse en 1945 con la ilustradora de moda Dagmar, acaba instal√°ndose en Nueva York. All√≠ publicar√≠a su √ļltimo libro, Book of the Seven Seas, publicado el 30 de agosto de 1957. Tres d√≠as m√°s tarde, el 2 de septiembre, morir√≠a con 71 a√Īos de un ataque al coraz√≥n y sus cenizas eran esparcidas, c√≥mo no, en las monta√Īas de Thule.

Mor√≠a el tipo m√°s duro del planeta, o quiz√° el hombre m√°s interesante de la Tierra‚Ķ o puede que simplemente uno que cont√≥ como nadie sus propias aventuras, de las que nadie podr√° jam√°s renegar. Y es que si Chuck Norris muri√≥ hace 10 a√Īos pero lo muerte no ha tenido el valor de dec√≠rselo, Peter Freuchen deber√≠a ser el padre del mism√≠simo Norris.

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