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La lavadora de un hospital en Alemania transmite una superbacteria a 13 recién nacidos

Imagen: Pixabay

El caso ocurrió durante una serie de inspecciones en un hospital de niños en Alemania. Los resultados revelaron que 13 recién nacidos y un niño transportaban la superbacteria Klebsiella oxytoca. La posterior investigación encontró un extraño culpable: la lavadora que se encontraba en el mismo piso.

Al parecer, los investigadores identificaron rastros del patógeno en las superficies y restos de agua de la lavadora. La bacteria parecía haberse transmitido a través de los tejidos de punto y los calcetines que atravesaban la máquina, ropa que se utilizaba para mantener calientes a los bebés.

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Aunque el caso no llegó a más y los niños se encuentran en perfecto estado en estos momentos, el estudio sugiere que es un recordatorio de la necesidad de llevar a cabo una serie de pautas y normas estrictas cuando se trata de limpiar ropa y otros objetos, especialmente cuando están involucradas personas enfermas y vulnerables.

El estudio concluye que el enjuague final con agua fría, que no usa detergente, puede haber permitido que las bacterias prosperen. La humedad de las habitaciones del hospital, que permite que el agua residual se condense en el sello de goma de la puerta de la lavadora, probablemente tampoco ayudó. Según la higienista Ricarda Schmithausen, de la Universidad de Bonn en Alemania:

Este es un caso muy inusual para un hospital, ya que involucraba una lavadora de tipo doméstico. La máquina en cuestión no cumplía con los estándares higiénicos actuales de Alemania para uso hospitalario, aunque técnicamente se encontraba fuera de la lavandería principal y solo se usaba para la ropa de las madres y prendas de punto para bebés.

Lo que no está tan claro es cómo demonios llegó K. oxytoca a la lavadora. Hablamos de una bacteria cuya infección puede causar problemas gastrointestinales y respiratorios, e incluso en casos extremos, la muerte.

Finalmente, y como recuerdan en el trabajo publicado, los riesgos de una superbacteria en un hospital no son los mismos que los que tenemos en casa. Los ciclos de baja temperatura siguen siendo perfectamente adecuados para el lavado regular. En el caso del hospital en cuestión, parece que era mejor arruinar las prendas en el ciclo de calor. [Applied and Environmental Microbiology via ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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