Imagen: iVerology.ru

Si crees que la gente ya no tiene apenas hijos es porque vives en el lado anómalo del mundo. Es cierto, la tasa de natalidad se viene desplomando en los países desarrollados desde los 60, pero en otras regiones las mujeres tienen una media de cinco hijos. El mundo, de hecho, crece más rápido de lo que sospechábamos.

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Hay aproximadamente 7.600 millones de personas conviviendo en la Tierra. Para 2050 seremos 9.900, seg√ļn el nuevo informe de poblaci√≥n del PRB (Population Reference Bureau). La cifra deja atr√°s todas las predicciones de 2013, que hablaban de 9.600 millones de terr√≠colas para 2050, y supone un incremento del 33% de la poblaci√≥n durante los pr√≥ximos 34 a√Īos.

El mundo crece m√°s r√°pido, entre otras cosas, porque la esperanza de vida de las personas es mayor. Los avances en asistencia sanitaria, nutrici√≥n y acceso a los alimentos nos han permitido vivir m√°s tiempo que en cualquier punto anterior de la historia, y cada vez son m√°s las personas que llegan a su edad reproductiva (la mortalidad infantil contin√ļa marcando m√≠nimos hist√≥ricos).

La migraci√≥n tambi√©n favorece el crecimiento: cada vez m√°s gente se traslada a regiones m√°s seguras y desarrolladas. √Āfrica es el continente del que provendr√° la mayor parte del crecimiento (1.300 millones), con Nigeria a la cabeza como un pa√≠s que duplicar√° su poblaci√≥n de aqu√≠ a 2050 (de 187 a 398 millones). Como contrapartida, Espa√Īa se sit√ļa a la cola del mundo en natalidad.

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El informe plantea un enorme desafío económico. Para satisfacer la demanda de una población en aumento, cada país tendrá que aumentar sus infraestructuras críticas para proveer a sus nuevos ciudadanos de casas, escuelas, hospitales y carreteras. Al mismo tiempo, será hora de apostar fuertemente por las energías renovables y cuidar entre todos los recursos naturales. [Science Alert]

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