En el juego GTA: San Andreas hay una misi√≥n bajo el t√≠tulo de ‚Äúriot‚ÄĚ donde, b√°sicamente, tras un juicio donde un polic√≠a corrupto queda absuelto, en la ciudad ficticia de Los Santos se desata el caos con todo tipo de disturbios. Lo que muchos j√≥venes no saben es que la misi√≥n est√° basada en hechos reales.

Y lo cierto es que ni siquiera un videojuego se pudo acercar m√≠nimamente a lo que ocurri√≥ en la primavera de 1992 en la ciudad de Los √Āngeles. El mismo a√Īo que se celebraban los Juegos Ol√≠mpicos de Barcelona, en Estados Unidos se produc√≠a una de las revueltas ciudadanas m√°s violentas y salvajes de la historia reciente del pa√≠s.

Fue lo que se denominó como LA riots, la revuelta de Rodney King

Antes de los disturbios

El 29 de abril de 1992, un jurado compuesto casi completamente por blancos absolvió a cuatro agentes de policía que aparecieron en unas grabaciones tomadas por el videoaficionado George Holliday, mientras propinaban una paliza al taxista negro Rodney King.

Un a√Īo antes, en marzo de 1991, King, que estaba en libertad condicional por robo, ten√≠a a la polic√≠a detr√°s en una persecuci√≥n a alta velocidad a trav√©s de Los √Āngeles, un escenario m√°s propio de una pel√≠cula. Cuando consiguieron detener el coche, la polic√≠a orden√≥ a King que saliera del autom√≥vil. Unos segundos despu√©s, los oficiales lo patearon varias veces y lo golpearon con las porras durante unos 15 minutos. El video mostraba con toda crudeza que m√°s de una docena de polic√≠as esperaban, observando y comentando la paliza que estaba recibiendo el hombre.

Advertisement

Image: Los cuatro policías acusados (AP)

Como resultado de ello, King acab√≥ con fracturas de cr√°neo, huesos rotos y dientes, y da√Īo cerebral permanente. Los cuatro oficiales fueron acusados ‚Äč‚Äčde uso excesivo de la fuerza. Un a√Īo despu√©s, el 29 de abril de 1992, un jurado formado por 12 residentes de los suburbios del condado de Ventura (diez blancos, un latino, y un asi√°tico) llegaron al veredicto de que los cuatro oficiales no eran culpables.

Image: Rodney King (AP)

Las absoluciones fueron anunciadas al mediod√≠a de ese 29 de abril. Menos de tres horas despu√©s, comenzaron los disturbios m√°s salvajes que se recuerdan en la ciudad de Los √Āngeles

Los disturbios

Image: AP

El se√Īor Lee recuerda muy bien lo que ocurri√≥ a partir de entonces. El hombre solo tiene que cerrar los ojos para volver a verse en aquella situaci√≥n. Lee apretaba con fuerza sus dedos alrededor del arma que sosten√≠a y gritaba a todos los posibles saqueadores desde la azotea del peque√Īo centro comercial donde se encontraba.

Advertisement

Image: AP

El hombre de 35 a√Īos nunca hab√≠a tenido un arma de fuego antes de los disturbios. Como si se tratara de una distop√≠a de un mundo irreal, el escenario que divisaba estaba marcado por la iluminaci√≥n de los bloques a su alrededor, pod√≠a oler los fuegos que ard√≠an en la zona de Koreatown en Los √Āngeles.

Image: AP

Lo cierto es que Lee no vio la aplicación de la ley durante los tres días siguientes a la celebración del juicio, tan solo estaría con compatriotas de origen coreano, algunos de ellos famosos muy a su pesar por las fotografías de las agencias de noticias que mostraban la crudeza de aquellos días: las comunidades coreanas parecían milicias armadas en una guerra de guerrillas en las calles.

Image: AP

Si Lee inclinaba la cabeza desde la azotea, lo que veía era todavía peor. Los ciudadanos incendiaron, saquearon y destruyeron licorerías, tiendas locales, minoristas y restaurantes de comida rápida. Los conductores de piel clara, blancos o incluso latinos, todos fueron atacados, algunos fueron sacados brutalmente de sus coches y golpeados hasta la muerte.

Advertisement

La reacci√≥n a la absoluci√≥n de los cuatro agentes fue extremadamente violenta. En aquel instante, m√°s de la mitad de la poblaci√≥n era negra. La tensi√≥n ya hab√≠a aumentado en el vecindario en los a√Īos previos a los disturbios: la tasa de desempleo era de alrededor del 50%, exist√≠a una epidemia de drogas que asolaba las √°reas m√°s marginadas, y la actividad de las pandillas y en general los √≠ndices de criminalidad marcaban cifras de r√©cord.

Image: AP

Otro factor que contribuy√≥ el mismo mes de la paliza a Rodney King tuvo lugar con un propietario de una tienda coreana en el sur de Los √Āngeles. El hombre dispar√≥ y mat√≥ a una ni√Īa afroamericana de 15 a√Īos llamada Natasha Harlins, acusada de intentar robar un zumo de naranja.

Image: Getty

M√°s tarde se descubri√≥ que Harlins estaba buscando el dinero para pagar el zumo cuando la mataron. El due√Īo de la tienda recibi√≥ libertad condicional y una multa de 500 d√≥lares.

Advertisement

Image: AP

Así que de vuelta a la azotea de Lee, tenía más posibilidades que cualquier otra comunidad de que su salida de la cima del edificio no acabara bien. El incidente había aumentado las tensiones entre coreanos y afroamericanos, e intensificó la frustración de la comunidad negra con el sistema de justicia penal.

Image: AP

Al mismo tiempo, la ira de la comunidad tambi√©n se enfoc√≥ contra la polic√≠a de Los √Āngeles. Los afroamericanos dec√≠an que no se sent√≠an protegidos durante los momentos de necesidad, m√°s bien dec√≠an estar acosados ‚Äč‚Äčsin motivo constantemente.

Image: AP

El primer día de los disturbios, cuando comenzaron a llegar las primeras llamadas al 911 sobre la violencia en las calles, la policía no se desplegó de inmediato. Hoy se sabe que la ciudad nunca estuvo preparada suficientemente bien para los disturbios.

Advertisement

Image: AP

De hecho, jamás previeron disturbios sociales de esta índole. Solo a las 21 de la primera noche, el alcalde Tom Bradley pidió el estado de emergencia y el gobernador de California, Pete Wilson, ordenó a 2.000 efectivos de la Guardia Nacional que acudieran a la ciudad.

Image: AP

El 1 de mayo, el tercer d√≠a de los disturbios, el propio Rodney King intent√≥ apelar p√ļblicamente a los residentes de Los √Āngeles para que dejaran de pelear. Se par√≥ frente a un tribunal de Beverly Hills con su abogado y le pregunt√≥:

Gente, solo quiero decir, ya saben, ¬Ņpodemos llevarnos bien? ¬ŅPodemos llevarnos bien de una vez por todas?

Image: AP

Advertisement

Los disturbios, que duraron aproximadamente una semana, acabaron con la muerte de m√°s de 50 personas, hirieron a m√°s de 1.000 personas y causaron da√Īos por aproximadamente el valor de 1.000 millones de d√≥lares (de 1992), la mitad de los cuales, unos 2.000 negocios, fueron sufragados por empresas de propiedad coreana. Los enfrentamientos culturales entre empresarios inmigrantes coreanos y clientes predominantemente afroamericanos se desbordaron con las absoluciones.

Image: AP

De los arrestados durante los disturbios, el 36% eran afroamericanos y el 52% latinos. Los disturbios tambi√©n perturbaron la vida normal del resto de los ciudadanos: se anunci√≥ un toque de queda en toda la ciudad desde el atardecer hasta el amanecer, se interrumpieron los env√≠os por correo y la mayor√≠a de los residentes no pudieron ir al trabajo ni los peque√Īos a la escuela. M√°s de 1.000 edificios recibieron da√Īos o fueron totalmente destruidos.

Image: AP

Finalmente, el toque de queda de la ciudad se levant√≥ en la ma√Īana del 4 de mayo. Entonces s√≠, la mayor√≠a de las escuelas, bancos y empresas pudieron reabrir sus puertas. Los habitantes sal√≠an por fin a las calles, volv√≠an a sus rutinas con una sensaci√≥n de incredulidad por lo que hab√≠a pasado junto al nerviosismo propio de que todav√≠a no fuera realmente el fin de los altercados.

Image: AP

Advertisement

En 1992 no hab√≠a Internet para viralizar el v√≠deo de la paliza a Rodney King, pero sin duda, los nuevos tiempos y los numerosos disturbios que se han vivido en tantas y tantas ciudades (sean o no de Estados Unidos) desde entonces, parecen indicar que lo √ļnico que ha cambiado es la fecha. La pr√≥xima vez que juegues a GTA, recuerda que la realidad siempre supera a la ficci√≥n. [CNN, Wikipedia, LATimes, NPR, RollingStone]