Image: CĂ­rculos en Suiza (Wikimedia Commons)

Hasta el año 1991, a mucha gente le resultaba sencillo defender con lo paranormal el origen de los famosos cĂ­rculos de cultivo, los agroglifos de diseños circulares que muchos atribuyeron a algĂșn tipo de actividad ovni. Esta fue su verdadera historia.

Lo cierto es que mucha gente cree que los círculos de las cosechas se han reportado durante siglos, un reclamo que se repite en muchos libros y webs dedicados al misterio. Su principal evidencia es una xilografía de 1678 que parecía mostrar un campo de tallos de avena dispuestos en círculos. Algunos toman esto como un relato de primera mano de un círculo de cultivos, pero una pequeña investigación histórica muestra todo lo contrario.

La xilografĂ­a en realidad ilustra lo que en el folclore se llama una leyenda del “demonio de siega”, en la que un granjero inglĂ©s le dijo a un trabajador con el que estaba peleando que “preferirĂ­a pagarle al mismĂ­simo diablo” para cortar su campo de avena que pagar la tarifa exigida. La fuente de la cosecha no es desconocida o misteriosa; de hecho, es SatanĂĄs quien, con cuernos caracterĂ­sticos y una cola, se puede ver en el grabado con una guadaña.

Image: XilografĂ­a de 1678 (WC)

Unos años después, en 1686, el naturalista Robert Plot reportó formas circulares en unos hongos (que mås tarde su causa sería atribuida a corrientes de aire). De ahí saltamos al siglo XIX, momento en que John Rand Capron describió en una carta enviada a Nature unas formas circulares que aparecieron en un campo después de una tormenta.

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Y luego llegĂł el siglo XX. Si nos fijamos bien, nadie hasta entonces habĂ­a hablado de extraterrestres, ni siquiera cuando la ciencia o simplemente los hechos probados podĂ­an llegar y, por tanto, se podĂ­a sugerir cualquier origen a las figuras. Lo que sĂ­ quedaba mĂĄs o menos claro desde tiempos pasados, es que los cĂ­rculos sobre campos abiertos ya eran uno de los paisajes mĂĄs preciosos y misteriosos.

AdemĂĄs, contaban con un componente que hacĂ­a por primera vez que desde un supuesto enfoque de investigaciĂłn que imitaba a la ciencia, lo paranormal llegase a parecer algo mĂĄs comĂșn. Y es que a diferencia de los ovnis o los fantasmas, los cĂ­rculos de las cosechas son tangibles y reales: las personas pueden tocarlos y caminar hacia estas extrañas figuras, y la verdadera pregunta siempre fue quĂ© los creaba.

Siglo XXI, el origen del mito

Image: Wikimedia Commons

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En realidad, los primeros cĂ­rculos de cultivos “reales” no surgieron hasta la dĂ©cada de 1970, cuando comenzaron a aparecer cĂ­rculos simples en el campo inglĂ©s. El nĂșmero y la complejidad de los cĂ­rculos aumentaron de forma dramĂĄtica en muy poco tiempo, alcanzando un pico en los años ochenta y noventa cuando se produjeron cĂ­rculos cada vez mĂĄs elaborados, incluidos aquellos que ilustraban complejas ecuaciones matemĂĄticas.

Con ellos llegaron los entusiastas de los círculo de cultivos, quienes han llegado a muchas teorías sobre lo que crea los patrones, que van desde lo plausible hasta lo absurdo. Una de las explicaciones a principios de los años ochenta fue que los patrones se producían accidentalmente por la actividad sexual especialmente vigorosa de los erizos.

Image: Detalle de un cĂ­rculo de cultivo en un campo en Suiza (Wikimedia Commons)

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Otras personas han sugerido que los cĂ­rculos son de alguna manera creados por patrones de viento localizados y precisos, o por campos de energĂ­a de la Tierra cientĂ­ficamente indetectables y meridianos llamados lĂ­neas ley. Otros, por supuesto, sugieren que la respuesta yace en el viaje en el tiempo o la vida extraterrestre.

Una teorĂ­a consiste en que los patrones podrĂ­an ser realizados por viajeros del tiempo humanos desde un futuro lejano para ayudarlos a “pilotar” nuestro planeta. En este caso, los diseños son mensajes codificados.

Image: Wikimedia Commons

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Los que estĂĄn a favor de una explicaciĂłn extraterrestre afirman que los hacen los propios patrones de las naves espaciales, otros sugieren que los hacen usando rayos de energĂ­a invisibles del espacio, ahorrĂĄndoles asĂ­ el viaje hasta la Tierra. Y un giro totalmente inesperado por todos, otros creen que es el pensamiento y la inteligencia humanos, no extraterrestres, los que estĂĄn detrĂĄs de los patrones, no en la forma de un engaño, sino de algĂșn tipo de poder psĂ­quico global que se manifiesta en el trigo y en otros cultivos.

Si bien existen innumerables teorĂ­as, lo cierto es que todas parecieron derrumbarse en septiembre de 1991, cuando dos hombres, y no dos extraterrestres, salieron a la luz pĂșblica para decir que gran parte de lo que se habĂ­a atribuido a causas paranormales eran una simple broma.

Sin expediente X

Image: WC

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Doug Bower y Dave Chorley sacudieron el mundo de los ufĂłlogos afirmando ser la fuerza motriz detrĂĄs del fenĂłmeno de finales de los 70 y mĂĄs allĂĄ, todo ello usando poco mĂĄs que un tablĂłn de madera y una cuerda. Cuando lo comunicaron, los autoproclamados expertos en el fenĂłmeno descartaron tales afirmaciones como ridĂ­culas, hasta que los dos hombres mostraron a todos cĂłmo lo hicieron.

Así fue como acompañados por prensa de todo el mundo, en un pequeño campo en Warminster, los dos hombres procedieron a empujar metódicamente el trigo con tablones de madera. Unas horas mås tarde, estaban parados en medio de un círculo de cultivo, el mismo por el que los extraterrestres habrían luchado por hacer que se vieran mejor. Ambos explicaron a las cåmaras que habían estado haciendo círculos de esta forma durante mås de una década, comenzando en 1976, poco antes de que los círculos de aspecto similar aparecieran repentinamente en otras åreas del mundo.

ÂżPor quĂ© lo hicieron? Al parecer, todo surgiĂł tras una historia que Bower habĂ­a escuchado mientras vivĂ­a en Australia sobre cĂ­rculos misteriosos que aparecen en los campos de caña de azĂșcar. DespuĂ©s de que Bower regresara a Inglaterra, conociĂł a Chorley y se hicieron amigos gracias a un hobby que tenĂ­an en comĂșn: el arte y su aficiĂłn favorita a la pintura de acuarela.

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Ambos comenzaron una tradiciĂłn semanal de reunirse para tomar unas copas cada viernes por la noche en Winchester. Un dĂ­a, en 1976, decidieron beber en el exterior, momento en que observaron las tierras de trigo que los rodeaban, y momento tambiĂ©n en que Bower recordĂł la historia en Australia. Bower se volviĂł hacia su amigo y le dijo: “¿Te gustarĂ­a montar una gran broma?”

Esa misma noche, ambos utilizaron una barra de hierro y crearon un enorme cĂ­rculo en medio del trigo. Durante los siguientes dos años, continuaron creando grandes cĂ­rculos en los campos de trigo, principalmente alrededor del ĂĄrea de Warminster en Wiltshire, porque era, segĂșn Bower, un “centro muy conocido de avistamientos de ovnis” (en su mayorĂ­a se limitaba a luces misteriosas en el cielo).

Image: AP

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Los primeros años no tuvieron ningĂșn impacto en el pĂșblico, asĂ­ que decidieron cambiar de estrategia y dibujar sus cĂ­rculos en ĂĄreas mĂĄs conocidas donde suele existir afluencia de turistas. Elegido el lugar, esperaron al verano, cuando el trigo habĂ­a crecido los suficiente. Hicieron el cĂ­rculo mĂĄs grande hasta la fecha, y 24 horas mĂĄs tarde, eran la noticia nacional.

Casi inmediatamente despuĂ©s de que los cĂ­rculos llamaron la atenciĂłn del pĂșblico, numerosos “expertos” comenzaron a dar las explicaciones a los sucesos.

Para promover la broma, la pareja se acercó a algunos de estos “expertos” diciendo que eran entusiastas de la vida silvestre y que a menudo caminaban por la región y que estarían encantados de estar atentos a más círculos.

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Image: AP

Bajo esta apariencia, Bower y Chorley iban a hacer cĂ­rculos y luego realizaban unas cuantas llamadas diciĂ©ndoles a los expertos que habĂ­an “encontrado otro” en un esfuerzo por mantener el engaño vivo. Curiosamente, al final ya no hacĂ­an falta llamadas: los entusiastas acudĂ­an en masa a la regiĂłn en busca de mĂĄs pruebas de vida extraterrestre.

Aunque los diseños se volvieron cada vez mås elaborados, los materiales que utilizaron no cambiaron mucho a lo largo de los años El equipo mås sofisticado era un dispositivo de observación hecho de un lazo de alambre colgado a través de la visera de una gorra de béisbol, de modo que colgaba delante del ojo izquierdo, permitiéndoles comprobar si las líneas lo estaban haciendo bien.

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Aparte de esto, su equipo era una tabla de madera con una cuerda enroscada en cada extremo para que no tuvieran que inclinarse para recogerla. Bower usó los diseños de círculos de cultivos individuales en su taller.

Por supuesto, ni siquiera esta historia convenció a los que habían hecho toda una carrera hablando sobre los círculos y en algunos casos exponiendo el fenómeno a los turistas. Sin quererlo, Bower y Chorley habían creado toda una industria a sus espaldas, y tras ellos surgieron otros imitadores que utilizaron técnicas mås sofisticadas con resultados realmente impresionantes.

Es posible que un dĂ­a se den cĂ­rculos cuyo origen venga realmente de otras civilizaciones, pero mientras tanto, la Ășnica evidencia no deja de ser humana, aunque con el tiempo, de ser una broma pasĂł a convertirse en toda una muestra de arte colectivo. [The Conversation, Wikipedia,