La imagen ganadora del Pulitzer. AP

La imagen con la que arrancamos es un s√≠mbolo de la crueldad de los conflictos b√©licos. Estamos ante una de las fotograf√≠as m√°s estremecedoras del siglo pasado, ganadora del premio Pulitzer. Sin embargo, muy poca gente sab√≠a la historia que hab√≠a detr√°s de la captura. ¬ŅCambiar√≠a en algo la realidad?

Veamos primero el contexto de la foto. La Guerra de Vietnam (o la Segunda Guerra de Indochina) tuvo lugar entre 1955 y 1975. Lo que en un principio iba a ser una Guerra Civil se transformó en una gran guerra internacional con dos bandos muy diferenciados.

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Por un lado, la Rep√ļblica de Vietnam con el apoyo de Estados Unidos y otras naciones aliadas. Por el otro, el Frente Nacional de Liberaci√≥n de Vietnam (Viet Cong) y el ej√©rcito de la Rep√ļblica Democr√°tica de Vietnam con el apoyo de la Uni√≥n Sov√©tica y China.

Secuencia anterior a la muerte de Lém. AP

El resultado final fue devastador: se calcula que murieron entre 1 millón y casi 6 millones de personas. Como en todas las guerras, hay cientos de instantáneas que reflejaron la barbarie de lo que ocurrió. Sin embargo, una se iba a convertir en el símbolo de aquellos días.

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Ocurri√≥ el 1 de febrero de 1968. NguyŠĽÖn NgŠĽćc Loan, un general survietnamita atrajo la atenci√≥n mundial cuando ese d√≠a dispar√≥ a la cabeza a un prisionero esposado en medio de una calle de Saig√≥n, NguyŠĽÖn VńÉn L√©m. La ejecuci√≥n se produjo ante un c√°mara de la NBC y el fot√≥grafo Eddie Adams de AP.

Secuencia anterior a la muerte de Lém. AP

La foto en blanco y negro de Adams se hizo mundialmente conocida y ganar√≠a al a√Īo siguiente el premio Pulitzer. Pocas veces podemos sentir la crudeza de un conflicto como en esa foto. De hecho, percibimos una brutalidad innegable en la captura, pero incluso el propio Eddie Adams admiti√≥ m√°s tarde que no cont√≥ toda la historia y declar√≥ que deseaba no haberla tomado.

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Observando la imagen fuera de contexto, parece como si un oficial matara a un prisionero inocente, tal vez incluso a un civil. Visto así, podríamos estar presenciando un salvaje crimen de guerra.

De hecho, esa es la razón por la que la imagen fue adoptada por los manifestantes antiguerra del planeta, en su momento como arma arrojadiza contra la propia guerra de Vietnam. Ahora bien, cuando comprendemos la historia detrás del hombre que está siendo ejecutado en la foto, el razonamiento detrás de la ejecución varían.

La historia detr√°s de la foto

Secuencia posterior a la muerte de Lém. AP

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Adams cont√≥ que el nombre del hombre era Nguyen Van Lem, tambi√©n conocido como el Capit√°n Bay Lop. Lem no era civil; √Čl era un miembro del Viet Cong. No s√≥lo eso, tambi√©n era un asesino y el l√≠der de un escuadr√≥n de la muerte que hab√≠a estado apuntando y matando oficiales y familias de la Polic√≠a Nacional de Vietnam del Sur.

Aquel día, el equipo de Lem se había adentrado en Saigón con la firme intención de matar a varios funcionarios vietnamitas del sur junto a sus familias. Además, su principal objeto era acabar con la vida del Mayor General Nguyen Ngoc Loan. Por si fuera poco, Lem había sido el responsable del asesinato de uno de los oficiales más antiguos de Loan, así como del asesinato de la familia del oficial.

El final ya lo conocemos, Lem es capturado y Loan se toma la venganza con un disparo en la cabeza. Lo curioso es que a√ļn as√≠, muchos siguieron ignorando la verdadera historia detr√°s de esta foto. Los pacifistas continuaron mostr√°ndola como el s√≠mbolo de la crueldad del ej√©rcito con los ciudadanos de Vietnam del Norte. Falso, aunque sin el contexto necesario, segu√≠a teniendo la misma fuerza que la primera vez. [Wikipedia]