Un grupo de estudiantes de la escuela Thomas Jefferson de ciencia y tecnolog√≠a de Alexandria, Virginia (EE.UU.) ha dise√Īado uno de los 29 sat√©lites lanzados ayer al espacio a bordo del cohete Minotaur 1. Es el de la foto, uno de los llamados CubeSats, microsat√©lites de apenas 1 kilo de peso que orbitan ahora mismo alrededor de la Tierra.

La diferencia de este peque√Īo sat√©lite respecto al resto de los 28 lanzados ayer al espacio es que lo han dise√Īado estudiantes adolescentes. Es, como aseguran con orgullo en el centro, el "primer sat√©lite de la historia construido por estudiantes". No est√° nada mal. La misi√≥n es parte de la iniciativa de la NASA y el ej√©rcito de EE.UU. de crear y poner en √≥rbita peque√Īos sat√©lites de bajo coste para estudiar pr√°cticamente cualquier cosa de nuestro planeta.

Este equipo en concreto, bautizado como TJ3Sat, est√° ya operativo orbitando en el espacio tras lanzarse ayer en el cohete Minotaur 1, operado por la compa√Ī√≠a privada Orbital Sciences. El aparato ya puede enviar y recibir datos e incluso se le pueden mandar textos a trav√©s de la p√°gina web del proyecto. Si el texto es aprobado por los responsables de la iniciativa, se env√≠a al sat√©lite, este lo convierte en audio y lo retransmite de vuelta a la Tierra. La misi√≥n del sat√©lite es puramente educativa, su objetivo es animar a estudiantes de todo el mundo a interesarse en la astronom√≠a y la ingenier√≠a.

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Lo fascinante de este tipo de sat√©lites CubeSat es que son tan peque√Īos que cogen en la palma de una mano. Son relativamente baratos de construir, y hasta se pueden manejar con smartphones. En definitiva, una nueva forma de investigaci√≥n: efectiva y a la vez de bajo coste.