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Las bolsas de té “elegantes” podrían contener miles de millones de partículas de microplásticos

Las bolsas de té no están hechas de seda, sino de plástico.
Foto: Skitterphoto (Pexels)

En los últimos años, se han puesto de moda las bolsas de té “elegantes” que parecen que están hechas de seda. A diferencia de las bolsas tradicionales de papel, estas son más resistentes, y también suelen usarse para el té más caro. No obstante, estas bolsas podrían contener miles de millones de partículas de microplásticos.

Eso es lo que ha revelado un nuevo estudio publicado por un grupo de investigadores de McGill University en Montreal, Canadá. Nathalie Tufenkji, la investigadora principal, decidió investigar la composición de las bolsas después de que le sirvieran una taza de té con una de ellas en una cafetería.

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El estudio, publicado en Environmental Science & Technology, encontró que aunque la bolsa parecía que estaba hecha de seda, en realidad estaba hecha con nilón y tereftalato de polietileno, dos plásticos que se están usando cada vez más por los fabricantes de té.

“[En aquel momento], pensé, ‘poner plástico en agua caliente no es buena idea’”, le comentó Tufenkji al Washington Post.

De acuerdo con los investigadores, el hecho de que las bolsas estén fabricadas con plástico tiene consecuencias. Cuando uno de estos productos está en agua caliente, puede liberar hasta 11.600 millones de particulares de microplásticos y 3.100 millones de nanoplásticos. Aunque suene que estamos hablando de mucho plástico, en realidad no es tanto. Los microplásticos son del tamaño de un ácaro de polvo, o entre 0,2 y 0,5 mm, y los nanoplásticos son aún más pequeños.

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Al final, aún con miles de millones de estas partículas en tu bebida, no supone más del 1,6% del tamaño de un miligramo. Sin embargo, el estudio de McGill no se puede considerar ley todavía. Los investigadores solo analizan cuatro tipos de té que utilizaban estas bolsas.

Esto no significa que deberías de dejar de beber té si viene en estas bolsas. Además, no es el único plástico que los humanos ingerimos, ya que también se encuentra en alimentos como el marisco, la sal y hasta el agua. En general, una persona consume cinco gramos de plástico involuntariamente a la semana, de acuerdo con el World Wide Fund for Nature, lo cual es lo equivalente al tamaño de una tarjeta de crédito.

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Todavía no se conocen los efectos a largo plazo que puede tener el plástico en la salud, aunque hay varias investigaciones en curso.

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“Solo queríamos que el público estuviera informado de esto”, afirmó Tufenkji. “Queríamos que los consumidores supieran que [estas bolsas] están hechas de plástico para que pudieran tomar una decisión sobre si quieren comprar el producto o no”.

[Mental Floss]

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