Ilustración: Benjamin Currie (G/O Media)

Elegir qu√© huevos comprar en el supermercado a veces puede ser un proceso abrumador. Que si huevos de corral, camperos, del n√ļmero 3, del 0, sin hormonas, criados en jaula... hay un sinf√≠n de etiquetas y de tipos diferentes¬†.

Y ya no solo puede ser confuso el tipo de huevos, sino también su empaquetado. Podemos ver materiales que van desde el poliestireno al plástico o el cartón, todo es un dilema constante para los consumidores.

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Un n√ļmero cada vez mayor de proveedores est√° comenzando a usar cajas de pl√°stico. Y justo han decidido tomar esta medida cuando la crisis clim√°tica eno hace m√°s que crecer.

La decisi√≥n de China de detener la importaci√≥n de la mayor√≠a de materiales reciclables del mundo en 2017 llev√≥ al colapso de la industria de reciclaje estadounidense, que no estaba preparada para hacer frente a sus propios desechos. Sin un mercado donde vender sus sus materiales reciclables, las ciudades dejaron de reciclar, lo cu√°l llev√≥ en algunos casos a la quema de sus desechos pl√°sticos. Los pl√°sticos se acumulan a lo largo del globo y est√°n contaminando el agua, nuestros alimentos y destrozando la vida marina. Han llegado a encontrar micropl√°sticos incluso en criaturas que se encuentran en lo m√°s profundo del oc√©ano o en las zonas m√°s remotas del √Ārtico.

As√≠ que, ¬Ņpor qu√© ahora empezamos a ver nuestros huevos en envases de pl√°stico con m√°s frecuencia?

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Las empresas de huevos recurren a los envases de plástico por varias razones. Dicen que a los clientes les gusta ver el producto a través del envase transparente. El plástico también permite un etiquetado más llamativo y reduce la cantidad de huevos rotos durante su transporte.

Foto: Steven Depolo / Flickr, bajo licencia Creative Commons

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Pero la peor parte es que muchas de las marcas afirman que el envase rPET (de plástico reciclado) es más ecológico. Los proveedores de huevos hacen referencia a un análisis del ciclo de vida de los productos que comparaba los diferentes tipos de envases de huevos, y que concluía que el rPET tiene el impacto ambiental más bajo de todos ellos. Este análisis, que fue encargado por la empresa canadiense de envasado Interplast, basa toda su conclusión en las tasas de reciclaje de 2011 que desde entonces se han quedado obsoletas.

‚ÄúUsar un estudio de hace ocho a√Īos para tomar decisiones importantes sobre sostenibilidad no est√° bien‚ÄĚ, dijo a nuestros compa√Īeros de Earther Christoph Meinrenken, un cient√≠fico especializado en an√°lisis del ciclo de vida de los productos.

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El análisis de los envases de cartón de las cajas de huevos también se hizo en base a unos envases muy concretos hechos por un mismo fabricante en Quebec, por lo que el resultado puede variar con otros fabricantes.

Varias compa√Ī√≠as especializadas en huevos producidos de forma √©tica y sostenible son las que han liderado este cambio hacia envases de pl√°stico, por lo que a los compradores se les presenta un dilema moral: elegir entre un huevo de peor calidad y la elecci√≥n de un envase de pl√°stico de un solo uso.

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Esto se hace especialmente patente en Estados Unidos, donde grandes productores como Sauders Eggs, se amparan en el beneficio ambiental de usar pl√°stico reciclado, aunque en realidad utilizan pl√°stico virgen ‚ÄĒla forma de envasar huevos con mayor huella de carbono‚ÄĒ para crear su moldes.

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El transporte de huevos tambi√©n es un negocio fr√°gil y si se rompen, eso tambi√©n tiene un impacto ambiental. Paul Turbeville, vicepresidente de marketing de Pete y Gerry‚Äôs, dijo que con el embalaje de pl√°stico, en su compa√Ī√≠a tiene una tasa de roturas de menos del uno por ciento. Eso es un 2-3% menos que con otros materiales.

Foto: Charlie Neibergall / AP Images.

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Turbeville reconoci√≥ que el estudio en el que se apoya Pete y Gerry se ha quedado desactualizado y que est√°n buscando alternativas. Aunque su empresa quiere hacer lo correcto para el medio ambiente, Turbeville dijo que nadie deja de comprar sus huevos por hacer sus envases de pl√°stico. Sin un nuevo an√°lisis del ciclo de vida de este tipo de envases o una mayor presi√≥n por parte de los consumidores, ¬Ņpor qu√© van a cambiar?

Ya es hora de que se realicen m√°s an√°lisis de este tipo, y que los consumidores tengan en cuenta el tipo de envases que incluyen las marcas a la hora de comprar.