Foto: Pixabay (Pexels)

Seguramente hayas o√≠do eso de que nuestro planeta est√° contaminado por pl√°stico, pero quiz√° no eres del todo consciente de hasta qu√© punto. Saca una tarjeta bancaria de tu cartera y m√≠rala atentamente. Eso es el pl√°stico que ingieres cada semana seg√ļn un reciente estudio.

Ok. Si has llegado hasta aquí es porque probablemente tengas preguntas. Nosotros también las teníamos, así que vamos a intentar responderlas juntos de una manera breve y ordenada.

¬ŅDe d√≥nde viene ese dato?

El dato de la tarjeta de pl√°stico proviene de un de un macroestudio realizado por la Universidad de Newcastle, en Reino Unido, para una organizaci√≥n conservacionista llamada Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en ingl√©s). El informe se basa en 52 estudios preexistentes sobre presencia de micropl√°sticos en los alimentos que consumimos los seres humanos. Los investigadores concluyen que, de media, ingerimos 5 gramos de pl√°stico a la semana, el equivalente a una tarjeta pl√°stica com√ļn como las de cr√©dito.

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Foto: Getty Images

¬ŅEs fiable?

Relativamente. El dato pretende ser ilustrativo, pero está basado en una serie de estimaciones realizadas por los científicos a partir de los estudios sobre consumo de microplásticos de que disponemos, que son muy limitados. Los autores del estudio han hecho cálculos para rellenar los datos que faltan. Como explica el propio estudio:

Si bien este estudio representa una síntesis de los mejores datos disponibles, se basa en un conjunto limitado de pruebas, y por tanto tiene limitaciones. El consenso entre los especialistas es que aunque estas cifras están en un rango realista, se necesitan más estudios para obtener una estimación precisa.

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El documento a√ļn no ha sido validado por terceros, aunque sus autores aseguran que est√° en proceso de ser remitido completo para su revisi√≥n por parte del resto de la comunidad cient√≠fica.

O sea, que han exagerado un poco...

En realidad no, la cifra de cinco gramos parece una estimación bastante realista, pero faltan tantos datos que podría ser incluso mayor. Si te quedas con la idea de que comemos una cantidad enorme de plástico probablemente no te estás quedando con ninguna mentira. El problema de la contaminación por plástico no son las bolsas flotando en el mar, sino los denominados microplásticos. Poco a poco el plástico se erosiona y genera diminutas partículas de plástico que son invisibles a simple vista, y que contaminan el agua que bebemos y los alimentos que ingerimos.

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¬ŅQu√© alimentos tienen m√°s pl√°stico?

Seg√ļn el estudio, el mayor problema es el agua, y los alimentos que contienen del agua o proceden de ella. Tanto el agua del grifo como el agua embotellada est√° llena de micropart√≠culas. La cantidad de estas part√≠culas var√≠a mucho en funci√≥n del lugar del mundo en el que se tom√≥ la muestra.

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Gr√°fica: Universidad de NewCastle (Panda.org)

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Ok, trago mucho pl√°stico ¬ŅC√≥mo me afecta?

Pues ese es el problema, que no lo sabemos. Ahora mismo se están realizando numerosos estudios sobre cómo afectan los microplásticos a la salud, pero a ciencia cierta no sabemos hasta qué punto nos afecta porque el plástico es una sustancia relativamente nueva y la presencia de microplásticos algo que se ha detectado recientemente.

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Compar√©moslo, por ejemplo, con algo que conocemos mejor: el aluminio. Seg√ļn estudios del Instituto Nacional de la Salud de Estados Unidos, La ingesta media de aluminio para los humanos es de 10 mg / d√≠a. En caso de administraci√≥n de medicamentos, el consumo promedio normal puede alcanzar los 50-1000 mg / d√≠a. Eso se traduce en que, estando sanos y con una dieta normal (el aluminio procede de los propios alimentos). Estamos comiendo 0,7 gramos de aluminio al d√≠a.

En el caso del pl√°stico son, aparentemente, cinco gramos, pero no hay estudios suficientes sobre c√≥mo nos afecta. ¬ŅLo expulsamos de manera natural sin causar da√Īo? ¬ŅSe acumula en nuestro organismo? De momento la mayor preocupaci√≥n es el efecto que tienen determinadas sustancias qu√≠micas nocivas que est√°n adheridas al pl√°stico, pero de nuevo faltan datos.

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O sea, que el estudio es puro alarmismo

El estudio pretende ser una llamada de atención para que los gobiernos investiguen más sobre el efecto de microplásticos en la salud, y también trata de hacer presión para cambiar la legislación mundial sobre plásticos y medio ambiente.

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En realidad, si necesitas pensar que te est√°s comiendo una tarjeta de cr√©dito todas las semanas para que te preocupe el tema es que tienes un problema. Cada poco mueren ballenas con el est√≥mago lleno de bolsas de pl√°stico, han encontrado una bolsa en lo m√°s profundo de la fosa de las Marianas (un lugar supuestamente libre de contaminaci√≥n), y si dividi√©ramos todo el pl√°stico que hemos producido tocar√≠a a una tonelada por persona.¬†Estamos atiborrando nuestro planeta de pl√°sticos, y eso nos pasar√° factura tarde o temprano. Probablemente ya nos est√° pasando factura, solo que a√ļn no lo sabemos. [Universidad de Newcastle v√≠a Panda.org]