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Las HoloLens 2 son alucinantes, pero Microsoft no nos las va a vender todavía

Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

Microsoft lo ha conseguido. El martes tuve mi primera oportunidad de probar las HoloLens 2 y después de deslizarlas sobre mi cabeza y dedicar un momento a calibrar el seguimiento de los ojos, pude moverme por la habitación e interactuar con objetos hechos de luz. Participar en este mundo de realidad aumentada se sentía increíblemente natural. Vi un helicóptero flotando sobre un sofá de verdad y cuando lo alcancé, la caja invisible en la que se encontraba empezó a brillar en los bordes y pude arrastrarla y estirarla para hacer que el helicóptero fuera más grande o más pequeño. Con un pellizco y un giro, lo hice dar vueltas. No había nada en mis manos. Ni guantes ni mandos especiales. Las HoloLens 2 rastrearon mis dedos y sabían exactamente qué hacer. La interacción fue perfecta. Y de pronto, quedó claro que ninguna persona normal podrá comprar las HoloLens a corto plazo.

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Las primeras HoloLens fueron una promesa. Cada año después de su anuncio, Microsoft las promocionaba en el escenario de su conferencia anual de desarrolladores, Build, como si el futuro de la informática estuviera a la vuelta de la esquina. Como si Microsoft estuviera preparándose para equiparnos a todos con gafas enormes y convertirnos en un mundo libre de monitores y grandes torres de ordenador.

Pero luego comenzó a parecer una broma. En 2017, incluso nos preguntamos dónde diablos estaba ese futuro prometido. Bueno, resulta que Microsoft había cambiado las aspiraciones de nuestros hogares a fábricas y grandes entornos corporativos. En 2018, cuando asistí a Build, fui a varias demostraciones de HoloLens, y todas se centraban en lo buena herramienta que era HoloLens para las personas que trabajan en fábricas o que reparan maquinaria pesada.

La semana pasada, en el Mobile World Congress, Microsoft finalmente mostró las HoloLens 2 y la mayor parte de la conversación fue, una vez más, sobre dónde podrían usarse las gafas AR. El foco estaba en esas fábricas. En lugares de negocios donde las herramientas especializadas que te hacen parecer tonto son realmente útiles. También estaba allí el producto real, una pieza impresionante de hardware y una actualización significativa respecto a las HoloLens originales.

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Cómo es usar las HoloLens 2

Las HoloLens 2 tienen un campo de visión más amplio que las HoloLens originales, casi comparable con las Magic Leap One. El campo de visión es esencialmente el espacio que puedes ver en realidad aumentada. Las HoloLens originales tenían un campo de visión de 30 grados por 17.5, mientras que las Magic Leap One tenían un campo de visión de 40 grados por 30. Las HoloLens 2 tienen un campo de visión de 43 grados por 29. Pero el campo de visión promedio del ser humano es de 220 grados, así que las HoloLens 2 tienen camino por recorrer. Por ahora son solo una ventana a un mundo de realidad virtual. Acércate a un objeto AR y verás partes cortadas a medida que salen de ese campo.

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Aun así, el campo de visión de las HoloLens 2 es impresionante. Magic Leap logra im tamaño similar a través de una nueva tecnología radical que impresionó a los inversores que inyectaron miles de millones enla compañía. Microsoft propuso su propia alternativa: disparar láseres a espejos superrápidos que dispersan la luz a través de las lentes reflectantes y crean los objetos AR.

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Es una solución inteligente que permite un campo de visión más grande que las HoloLens originales al tiempo que ocupa menos espacio para que Microsoft pueda colocar más sensores y cámaras en la parte frontal. (La parte posterior de las gafas contiene el ordenador y la batería que alimenta toda esta maldita cosa). Las gafas son cómodas y están bien equilibradas, y tiene suficientes sensores para rastrear tus manos (útil para las interacciones sin mando) y tus ojos (útil para hacer que los objetos de AR reaccionen de forma más natural y no parezcan cosas atascadas en una pantalla semitransparente a dos centímetros de tus ojos).

Pero la decisión de Microsoft de usar láseres, que proporcionan luz de color en longitudes de onda muy estrechas (en comparación con las pantallas LED tradicionales), presenta un problema. Un tipo de cambio de color también conocido como metamerismo. Cuanto más estrecha sea la longitud de onda de la luz, más probable será que tu ojo y mi ojo puedan percibir la misma longitud de onda del color de manera diferente. Combinado con la forma en que los espejos dispersan la luz, también significa que las gafas que probé tienen algunos problemas de cambio de color, casi como si estuviera viendo unos cromos con hologramas.

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Greg Sullivan, Director de Comunicación de Microsoft, me dijo que este no era el software final y que aún quedaba trabajo por hacer en la pantalla para solucionar estos problemas de cambio de color, lo que resume la tecnología de realidad aumentada en general. La barrera de las gafas más pequeñas está en cómo se muestra la información, no en cómo interactuamos con los objetos creados o incluso en cómo los objetos son creados por las gafas. La tecnología de la pantalla tiene mucho trabajo por hacer antes de que estas gafas puedan llegar a un tamaño que las haga plausibles para que personas normales las usen con regularidad.

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Por qué no están listas para ti

Las HoloLens 2 realizan un tipo de computación completamente nuevo, por lo podrías pensar que la forma en que interactuamos con ellas es la parte difícil, al igual que nos llevó años encontrar la GUI definitiva en ordenadores de escritorio. Pero Microsoft prácticamente ha perfeccionado la forma en que interactuamos con la realidad aumentada y todos, especialmente Magic Leap, deberían prestar atención a los problemas que ha solucionado el HoloLens 2.

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Y debemos ser conscientes de los problemas pendientes que quedan. La utilidad de la AR es demasiado limitada para que valga la pena para una persona promedio. No quiero usar unas gafas gigantes mientras cocino sola para ver los pasos de la receta sin mirar mi ordenador. Prefiero recibir un puñetazo que usarlo en la calle solo para ver qué dirección debo tomar cuando me dirijo a una reunión en una parte desconocida de la ciudad. Y sí, la AR podría ser útil desde ya, pero la tecnología aún no es lo suficientemente buena como para que alguno de nosotros quiera usarla.

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Ciertamente, parece que tendremos que esperar un poco más para las HoloLens 2. Todavía estamos en los primeros días de la AR, algo que incluso Sullivan de Microsoft admitió. Magic Leap parece sugerir que el cambio a abrazar a AR vendrá en un gran salto, pero Microsoft está optando por pasos incrementales más pequeños.

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