La gran tarea pendiente de las HoloLens de Microsoft, unas gafas de realidad mixta, es encontrar una aplicaci√≥n real que las haga, m√°s all√° de un dispositivo innovador, indiscutiblemente √ļtiles. Con ello en mente, nos sumergimos hasta las profunidades del hospital Gregorio Mara√Ī√≥n en Madrid para ver como se est√°n utilizando en operaciones de c√°ncer.

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Lo bueno

Cuando un cirujano está en el quirófano, necesita toda una serie de información relevante relativa al paciente que está operando. Esta a menudo se encuentra cerca en pantallas digitales (si el hospital es moderno) o en negatoscopios (las clásicas ventanitas blancas que se iluminan para ver mejor la radiografía) si el hospital es más antiguo.

El problema de ambos m√©todos es que est√°n atados a unas arcaicas dos dimensiones y, cuando se trata de operar un c√°ncer en el c√≥ccix, como es el caso, poder ver en 3 dimensiones las estructuras anat√≥micas del paciente o una recreaci√≥n del tumor dando vueltas delante de tus ojos resulta extremadamente √ļtil.

El sistema ha sido desarrollado por Exovite, una empresa espa√Īola, y se puso a prueba experimentalmente en una operaci√≥n de c√°ncer que se realiz√≥ en abril de este a√Īo.

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Utilizando las manos, el m√©dico puede dejar ‚Äúflotando‚ÄĚ encima del paciente todo tipo de informaci√≥n como radiograf√≠as, un TAC que mostraba la ubicaci√≥n exacta del tumor y un atlas anat√≥mico 3D tama√Īo real. El m√©dico puede operar bien con las gafas puestas, dado que no interfieren su visi√≥n, o pon√©rselas puntualmente para consultar lo que necesite en lugar de estar levantando la mirada continuamente. Utilizando √ļnicamente las manos puede mover y disponer ‚Äúvirtualmente‚ÄĚ de toda esa informaci√≥n a su alrededor tal y como se le antoje.

Aunque las HoloLens son autosuficientes (todo lo necesario para hacerlas funcionar se encuentra en la propia gafa, no necesita un cable) pueden enviar en tiempo real toda la informaci√≥n a una pantalla para que el equipo que acompa√Īa al cirujano pueda ver lo que √©l ve.

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Lo malo

Contemplar a un cirujano con las Hololens puestas moviéndose por un quirófano y haciendo pellizcando el aire para ampliar una radiografía o moviendo un atlas 3D virtual a esa esquina del quirófano donde no molesta a momentos se sentía más como una escena de Minority Report que como algo real ocurriendo en 2017. Gran parte del efectismo se cayó, sin embargo, cuando después de la demo yo mismo probé las HoloLens con todo el software médico funcionando.

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Ah√≠ pude comprobar en primera persona lo que yo ya sab√≠a que era el principal problema de las HoloLens: su limitado campo de visi√≥n. Aunque desde la pantalla (tal y como se ve en el v√≠deo de m√°s arriba, de hecho) en todo momento lo hab√≠a percibido como una verdadera interfaz en 3D en la pr√°ctica mi visi√≥n se limitaba a un recuadro mediano justo en el centro, no peque√Īo pero definitivamente no suficiente.

En el cuadrado, y a ojo, lo que de verdad se ve cuando llevas puestas unas Hololens. La imagen se ve borrosa porque proviene del streaming que hacen la gafas, pero en realidad la resolución es bastante buena.

El resultado era que, aunque desde luego podía ver radiografías y diversas partes del cuerpo flotando en el aire si miraba a la dirección adecuada, la incomodidad de tener que mirar a un punto muy concreto del espacio para conseguirlo arruinaba gran parte de la experiencia resultante.

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Mi sensaci√≥n final se debate entre lo c√≠nico y lo esperanzado. Creo que es injusto decir que las HoloLens, al menos por el momento, no sirvan dentro de un quir√≥fano pero su madurez como producto creo que lo deja lejos de lo que cualquier cirujano desear√≠a para sus operaciones quir√ļrgicas en el d√≠a a d√≠a.

Por definirlo de alg√ļn modo, digamos que esto, por supuesto, es un primer paso. Pero es un primer paso dentro de todos los primeros pasos que la realidad virtual y mixta tendr√° que dar para abrirse camino en la medicina primero y en los quir√≥fanos despu√©s, es algo incipiente.

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Mientras tanto, y a la espera de que Microsoft siga perfeccionando las HoloLens, ya podemos ir tachando otro √≠tem m√°s en esa lista de ‚ÄúSolo ocurre en la ciencia-ficci√≥n‚ÄĚ.