Bajo las aguas color zafiro que cubren el 70 por ciento de la superficie de la Tierra, los peces se cubren de armaduras iridiscentes, las ballenas cantan sus melodiosas y las medusas florecen como flores silvestres. El oc√©ano es un gran misterio que estas fotos nos acerca un poco cada a√Īo.

Los ganadores del Concurso de fotograf√≠a submarina Ocean Art de este a√Īo acaban de anunciarse y sus im√°genes son incre√≠bles. Se trata de un concurso que ya lleva 7 a√Īos celebr√°ndose gracias a la Gu√≠a de fotograf√≠a submarina y cuenta con miles de entradas de m√°s de 70 pa√≠ses. Es hora de empezar a explorar las profundidades.

El certamen de este a√Īo ha repartido m√°s de $80.000 en premios repartidos en 16 categor√≠as que incluyen el comportamiento de la vida marina, el agua fr√≠a y toda una secci√≥n dedicada a las babosas marinas, unas fascinantes criaturas de colores brillantes llamadas nudibranquios. El concurso tambi√©n incluye diferentes categor√≠as para varios m√©todos de fotograf√≠a subacu√°tica, como sin espejo or√©flex digital.

La fotografía subacuática puede sonar a una actividad exclusiva para aquellos con cámaras sumergibles muy caras. Scott Gietler, editor de Underwater Photography Guide y jurado del concurso explica que cada vez más aficionados lo están adoptando, gracias en parte a la llegada de cámaras y smartphones sumergibles mejores y más baratos:

Ahora hay un porcentaje mucho m√°s alto de personas que solo son aficionados, cient√≠ficos ciudadanos o simples dentistas que van a bucear tres veces al a√Īo, pero que toman im√°genes como un aut√©ntico profesional.

Es muy buena noticia en lo que concierne a salvar los océanos. Gietler explica que muchas personas que se involucran en la fotografía subacuática se inspiran y terminan haciendo suyas diversas causas en pro de la conservación de los ecosistemas marinos. Los lugares que se vuelven populares entre los buceadores y fotógrafos, incluidas localidades en Indonesia, Filipinas, México y las Galápagos, tienen más incentivos para preservar su patrimonio submarino en lugar de permitir que la industria lo arruine.

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Eso por no mencionar que las fotos de este tipo de concursos sirven para dar a conocer las maravillas del oc√©ano. A continuaci√≥n hemos recopilado algunas de nuestras favoritas de este a√Īo. Puedes verlas todas en este enlace.

‚ÄúDevil Ray Ballet‚ÄĚ por Duncan Murrell

Photo: Duncan Murrell / 2018 Ocean Art Contest

Este chico malo gan√≥ el Best of Show y es f√°cil ver por qu√©. ¬ŅCu√°ntos de nosotros podemos ser testigos de un par de rayas involucradas en el cortejo, y mucho menos de tres? Duncan Murrell estaba en la escena para capturar el encuentro fugaz en el que dos rayas masculinas intentan cortejar a una hembra en Palawan, Filipinas. No se sabe qui√©n gan√≥ el favor de la dama.

‚ÄúAncistrocheirus‚ÄĚ por Jeff Milisen

Photo: Jeff Milisen / 2018 Ocean Art Contest

Jeff Milisen vio a este calamar de orejas agudas (Ancistricheirus lesseurii), durante una inmersi√≥n nocturna en Kailua-Kona, Hawai. Persigui√≥ al peque√Īo kraken casi 100 pies en el abismo y captur√≥ este exquisitamente detallado primer plano, que gan√≥ el primer lugar en Macro.

‚ÄúYellow Gobies in a Bottle‚ÄĚ por Matteo Pighi

Photo: Matteo Pighi / 2018 Ocean Art Contest

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En la era de los humanos, la vida silvestre está encontrando cada vez más formas de dar una segunda vida a nuestra basura. Matteo Pighi disparó a estos gobios pigmeos amarillos que se instalaron en una botella de cerveza abandonada en Anilao, Filipinas. Ganó el tercer lugar en Compact Macro.

‚ÄúLa Siesta‚ÄĚ por Jin Woo Lee

Photo: Jin Woo Lee / 2018 Ocean Art Competition

Hay algo extra√Īamente relajante en este retrato de tiburones de arrecife de punta blanca que descansan en el borde de un acantilado submarino en el archipi√©lago de Revillagigedo, en M√©xico. El fot√≥grafo Jin Woo Lee explica que mientras estaba acerc√°ndose a los animales, una fuerte corriente vertical empuj√≥ su cuerpo hacia abajo, lo que hizo que todos los tiburones se asustaran. Afortunadamente, su disparo se llev√≥ el tercer puesto en Comportamiento con compacta.

‚ÄúLove From a Father‚ÄĚ por Fran√ßois Baelen

Photo: François Baelen / 2018 Ocean Art Contest

Laamada a los papás. El tercer lugar en Comportamiento Marino fue para François Baelen por este increíble primer plano de un pez payaso macho en Padangbai, Bali, que atiende a decenas de bebés Nemos.

‚ÄúSchools of Schools‚ÄĚ por Debbie Wallace

Photo: Debbie Wallace / 2018 Ocean Art Contest

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Un tibur√≥n tigre hembra mide el tama√Īo de algunas posibles opciones para el almuerzo, o tal vez est√° tan hipnotizada por la gigantesca bola de peces como nosotros. La foto de Debbie Wallace de esta rara escena en Morehead City, Carolina del Norte, gan√≥ el segundo lugar en Comportamiento Sin Espejo.

‚ÄúSheep on the Shot‚ÄĚ por Chun Ho Tam

Photo: Chun Ho Tam / 2018 Ocean Art Contest

Los nudibranquios nunca dejan de hacerme sonre√≠r, pero este peque√Īo y festivo ejemplar destaca incluso para los est√°ndares de las babosas marinas. Lo fotografiaron en el estrecho de Chun Ho Tam Lembeh, Indonesia y recibi√≥ una menci√≥n honor√≠fica en la categor√≠a de Nudibranquios. Hazte un favor y revisa el resto, tambi√©n.

‚ÄúRoar‚ÄĚ by Jinggong Zhang

Photo: Jinggong Zhang / 2018 Ocean Art Contest

Aquí se ve un blénido chaenopsid limpiando su guarida en Kanagawaken, Japón. Esta también es mi cara exacta cuando me doy cuenta de que mi apartamento es un desastre. La fotografía de Jinggong Zhang sobre el pez más punk rock del océano recibió una mención honorífica en la categoría de Retrato.

‚ÄúSmile of a Friend‚ÄĚ por Antonio Pastrana

Photo: Antonio Pastrana / 2018 Ocean Art Contest

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Antonio Pastrana gan√≥ el segundo lugar en DSLR Aficionado por esta foto inquietante de un cocodrilo llamado El Ni√Īo en Jucaro, Cuba.

‚ÄúFace to Face‚ÄĚ por Rafi Amar

Photo: Rafi Amar / 2018 Ocean Art Contest

Aparentemente, Rafi Amar esperó más de una hora cerca de Shark Paradise, Bahamas, para cazar a este tímido amiguito que parece el villano de un RPG. Su paciencia fue recompensada con una mención honorífica en Mirrorless Macro.

‚ÄúMillion Hope Shipwreck‚ÄĚ por Fabrice Dudenhofer

Photo: Fabrice Dudenhofer / 2018 Ocean Art Contest

Fabrice Dudenhofer se llev√≥ a casa una menci√≥n honor√≠fica en Mirrorless Gran Angular por esta imagen surrealista de Million Hope, el mayor naufragio en el Mar Rojo. ‚ÄúEsta nave es tan grande que no tuve suficiente tiempo (o suficiente aire, ya que este es un naufragio poco profundo que reposa contra el arrecife) para explorarla toda‚ÄĚ, escribi√≥ Dudenhofer. ‚ÄúMi idea era mostrar la escala total de la nave‚ÄĚ.

‚ÄúDancing Jellyfish‚ÄĚ por Melody Chuang

Photo: Melody Chuang / 2018 Ocean Art Contest

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Melody Chuang persiguió esta medusa a lo largo de la costa noreste de Taiwán durante más de una milla por la noche. Su esposo usó una antorcha de buceo para crear la luz de fondo para esta etérea imagen que ganó el primer lugar en Gran Angular Compacto.

‚ÄúWinter in Iceland‚ÄĚ por Adam Martin

Photo: Adam Martin / 2018 Ocean Art Contest

Algunos viajan a Islandia en invierno para presenciar las famosas auroras boreales. Otros prefieren sumergirse en lagos congelados y observar c√≥mo la ef√≠mera luz solar del √Ārtico se filtra a trav√©s del hielo. La idea de Adam Martin de unas vacaciones en Islandia no es para un coraz√≥n d√©bil, pero le vali√≥ una menci√≥n honor√≠fica en la categor√≠a de Aguas fr√≠as.