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Las mejores telas para fabricar una mascarilla casera, según la ciencia

Un mal ejemplo de mascarilla casera
Un mal ejemplo de mascarilla casera
Foto: AP Photo/Damian Dovarganes

No es fácil encontrar mascarillas a la venta, y menos con filtros FFP2 (que deben reservarse al personal sanitario, por razones obvias). Así que un grupo de científicos estadounidenses se puso a investigar qué materiales que tengamos en casa funcionan mejor para fabricar mascarillas caseras contra el coronavirus.

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Los investigadores midieron la eficiencia de varias telas comunes en condiciones de laboratorio. Compararon el algodón, la seda, la gasa, la franela y distintos tejidos sintéticos, y descubrieron que múltiples capas de una mezcla de telas funcionan mejor como filtro mecánico y electrostático contra partículas de aerosol de entre 10 nm y 10 μm, lo que abarca todo tipo de virus y gérmenes.

Según el estudio:

La eficiencia de filtración de los híbridos (como algodón-seda, algodón-gasa, algodón-franela) fue mayor al 80% para partículas de menos de 300 nm y al 90% para partículas de más de 300 nm. Especulamos que el rendimiento mejorado de los híbridos probablemente se deba al efecto combinado de la filtración mecánica y electrostática. El algodón, el material más utilizado para las máscaras de tela, funciona mejor con densidades de tejido más altas. Las eficiencias mejoraron cuando se usaron varias capas y cuando se usó una combinación específica de diferentes telas.

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La filtración mecánica es la que ocurre cuando la tela atrapa físicamente las partículas, explica ScienceAlert. En telas como el algodón, funciona mejor con un mayor número de hilos: cuanto más pequeños sean los agujeros, menos partículas grandes lograrán pasar. La filtración electrostática es diferente: en tejidos muy estáticos como el poliéster, mantiene las partículas dentro del campo estático.

Pero nada de esto importa en última instancia si no te pones bien la mascarilla. Según el mismo estudio, los huecos causados por un mal ajuste de la máscara pueden disminuir en más de un 60% la eficiencia de filtración. Así que, ya sabes: si te fabricas tu propia mascarilla, usa varias capas de distintos tejidos, asegúrate de que la capa externa sea suficientemente densa y ajústala muy bien.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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