Sí, la mayoría de veces que oímos hablar de tecnología en 2017 fue en relación a las maneras en que las redes sociales están reprogramando nuestra sociedad y cómo están afectando a la polítca. En lugar de facilitar la comunicación, las oportunidades económicas y el ocio parece estar consiguiendo lo contrario. Por suerte, hubo cosas buenas.

Aunque no deber√≠amos apartar la mirada de las retos que la era de la informaci√≥n est√° poniendo sobre la mesa, es razonable y comprensible dirigir tambi√©n la atenci√≥n a otras tecnolog√≠as que te hacen decir ‚Äúeso es genial‚ÄĚ. Es f√°cil esperar ver algo tan asombroso o tan ambicioso que en una d√©cada parezca incre√≠ble.

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Para m√≠, hay muchas cosas que he visto este a√Īo que entran en esa descripci√≥n. Algunas, como el s√ļbiteo inter√©s con blockchain, me hacen sentir m√°s pavor que esperanza. Pero otras o bien me hicieron sonre√≠r, alentaron mi imaginaci√≥n o resultaron prometedoras.

Imagen: Rylo

Fotografía computacional

Cuando digo fotograf√≠a computacional, lo hago para referurne al amplio espectro de tecnolog√≠as de software con las que los ingenieros est√°n trabajando para mejorar la calidad de las c√°maras digitales. Los sensores de √ļltima generaci√≥n y las mejores lentes del mercado van a seguir siendo imprescindibles en este sentido, pero las soluciones de software est√°n permitiendo nuevas t√©cnicas y mejorando constantemente las c√°maras m√°s econ√≥micas.

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Los smartphones son cada vez m√°s y m√°s delgados, pero las im√°genes que pueden capturar solo mejora. El software es uno de los principales motivos de ello. Apple y Samsung est√°n usando software (y lentes duales) para crear excelentes efectos de profundidad de campo en sus tel√©fonos e incluso grandes directores como Steven Soderbergh y Michel Gondry han decidido comenzar a usar iPhones para grabar este a√Īo. Mientras. La c√°mara del Google Pixel 2 se gan√≥ una recomendaci√≥n nuestra este a√Īo por su excelente procesado HDR, adem√°s de integrar un pu√Īado de funcionalidades con inteligencia artificial que consiguen hacerlo aun m√°s √ļtil. El Essential Phone de Andy Rubin fue ampliamente criticado por su c√°mara mediocre, pero las actualizaciones de software han ayudado a mejorarla los √ļltimos meses.

El recién llegado Rylo intentó arrebatarle el trono a GoPro siendo el primer dispositivo que combina una cámara de acción y una 360 en un gadget de bolsillo con importantes mejoras en software y un precio asequible. Tiene la mejor estabilización de imagen que he probado. Su software de edición te permite grabar todo a tu alrededor para dejar las eleccionas de tomas para después.

No te emociones demasiado: el software todavía tiene muchísimo camino por recorrer antes de acercar una imagen de teléfono móvil al look de las cámaras de alto rango.

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Vehículos autónomos

El discurso con los coches autónomos ha estado dando vueltas durante tanto tiempo que a estas alturas ya es casi mundano. A nadie pareció importarle que Waymo abandonase oficialmente a los conductores de sus coches autónomos el pasado noviembre. Y eso es enorme. Waymo lanzará próximamente su primer taxi completamente autónomo en los suburbios de Phoenix, Arizona. Tal cual.

La promesa de los coches autónomos implica viajes al trabajo más eficientes, más tiempo libre, menos accidentes de tráfico, grandes avances en inteligencia artificial y todo tipo de innovaciones drásticas.

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En lo que a funciones listas para el gran p√ļblico respecta, Tesla insiste su piloto autom√°tico con funciones limitadas de auto conducci√≥n estar√° listo para conducirse a si mismo de California a Nueva York muy pronto. Eso implica que muchos usuarios de Tesla tendr√° pronto un veh√≠culo aut√≥nomo solo porque la compa√Ī√≠a decida lanzar una actualizaci√≥n de software.

No te emociones demasiado: esto supondrá un cambio económico brutal. Mucha gente perderá sus empleos. Es un factor muy importante a tener en cuenta. También, con todo ese tiempo extra en el camino al trabajo, muchos jefes pedirán trabajo extra.

Imagen: Alex Cranz/Gizmodo

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Nintendo

Nintendo est√° en un buen momento. Arrancamos 2017 con la triste muerte de la Wii U, una consola excelente que nunca termin√≥ de arrancar y gran parte de la conversaci√≥n giraba en torno a la falta de habilidad de Nintendo para crear un buen juego para m√≥viles. Resulta complicado expresar c√≥mo de factible parec√≠a en ese momento que Nintendo iba a seguir los viejos tiempos de otras compa√Ī√≠as como SEGA. Y entonces lleg√≥ la Switch.

La Switch hace lo que Nintendo sabe hacer mejor: no es demasiado cara, ofrece una caracter√≠stica muy llamativa y se acompa√Īa de grandes juegos. Dicha funcionalidad, cambiar sin esfuerzo entre consola y TV, es realmente √ļtil y provoc√≥ que muchos gente quisiese una. Lo m√°s importante sin embargo es que tambi√©n le gust√≥ a los desarrolladores. Ports de viejos juegos como Skyrim y Doom se sienten como nuegos precisamente porque ahora pudes jugarlos sobre la marcha y son casi igual de buenos que sus contrapartidas en consolas y PC. Desarrolladores indie est√°n inundando la tienda con t√≠tulso como Stardew Valley y SteamWorld Dig 2. Los juegos hechos por Nintendo, como Super Mario Odyssey y The Legend of Zelda: Breath of the Wild han sido rese√Īados por muchos como lo mejor del a√Īo.

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No lleva en el mercado ni un a√Īo y la Wii U ya ha vendido casi tantas unidades como la Wii U. La SNES Classic bati√≥ records en ventas durante dos meses. Y la nueva 2DS XL mantendr√° el inmenso cat√°logo de juegos durante los meses venideros.

Aunque no hay nada malo con la PS4 y la Xbox One, sus nuevas iteraciones son parcialmente id√©nticas. Este a√Īo hemos visto como han puesto mejoras en 4K que son potentes pero no muy emocionantes. Nintedo es diferente y necesitamos que siga ofreciendo buena competencia.

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Realidad aumentada/Realidad mixta

La realidad virtual no ha terminado de arrancar en 2017 del modo que algunos esperaban. Está lejos de estar muerta, y Oculus espera que más y más gente comience a usarla con su kit sin cables que costará $200 dólares. Pero, con todo, su aislamiento, la falta de seguimiento ocular y la tendencia a marear a ciertos usuarios, la lista de problemas es extensa. La realidad mixta es mucho más interesante en tanto que incorpora objetos virtuales y experiencias en el mundo virtual, solventando gran parte de los problemas de la realidad virtual y ofreciendo diferentes posibilidades. 2017 nos trajo interesantes novedades en dicho campo.

El desarrollo m√°s modesto viene de la mano de Apple, que introdujo la realidad aumentada en sus nuevos iPhones y con un kit de AR para desarrolladores. Las funciones del iPhone con realidad aumentada no van a ir mucho m√°s all√° de lo que vemos en Pok√©mon Go, al menos por el momento. Pero Apple est√° a√Īadiendo funciones poco a poco que probablemente mejoren bastante este apartado. Por ahora, lo m√°ximo que podemos es esperar son algunas aplicaciones de decoraci√≥n rudimentarias y herramientas peque√Īas pero √ļtiles como la cinta de medir de AR. Pero recuerda, el primer mill√≥n de aplicaciones de iPhone fueron solo simuladores de pedos. Tambi√©n hay quien dice que Apple planea presentar unas gafas de AR en 2019.

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Mientras tanto, Microsoft ha continuado trabajando bajo la sombra en su casco HoloLens de realidad mixta. Los desarrolladores llevan bastante tiempo probando los primeros prototipos y de vez en cuando muestras demos geniales que fueron inspiradas en Super Mario, los Lemmings y Portal. Microsoft tambi√©n dio algunos peque√Īos pasos con una l√≠nea de gafas VR econ√≥micas, pero bastante impresionantes en colaboraci√≥n con otras compa√Ī√≠as que simulan c√≥mo podr√≠a funcionar la realidad mixta.

Y finalmente, Magic Leap mostr√≥ sus gafas de realidad mixta que tanto se han retrasado y prometi√≥ llegar a los desarrolladores en 2018. No son tan voluminosas como tem√≠amos y, seg√ļn se informa, parece que los objetos virtuales dar√°n una sensaci√≥n de permanencia y presencia nunca vista.

La realidad mixta quiere que puedas hacer agujeros en las paredes de tu sala de estar con una pistola láser, tengas un perro de mascota que pasea constantemente por tu casa, construyas esculturas virtuales en la mesa de café, llenes tus alrededores con todos los monitores que puedas pedir, y camines por la calle en el mundo real junto a avatares de personas que están sentadas en sus salas de estar.

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No te emociones demasiado: la realidad mixta tiene un largo camino por recorrer, así que no esperes caminar por la calle con el gigante de hierro en un futuro próximo. Y seamos sinceros, el mundo prometido por Ready Player One suena bastante horrible, por lo que cuanto más tiempo tengamos que pensar en este tema, mejor.

Imagen: Adobe

Adobe

Adobe es la compa√Ī√≠a de tecnolog√≠a m√°s emocionante que pocas personas consideran emocionante. R√°pido, intenta nombrar al CEO de Adobe. No puedes hacerlo, pero Adobe ha cambiado nuestro mundo radicalmente. Sin Photoshop, Twitter no ser√≠a ni la mitad de interesante, y Premiere fue pionera en el software de edici√≥n a nivel de consumidor que permite a las estrellas idiotas de YouTube sacar dos videos por d√≠a. Los productos de Adobe tambi√©n se han usado para cosas buenas que no recuerdo ahora.

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En 2017, Adobe present√≥ una gran cantidad de novedades geniales para sus productos existentes y mostr√≥ algunos productos nuevos. Introdujo una nueva versi√≥n de Lightroom que ha sido bien recibida, y finalmente mat√≥ a Flash, para siempre. Premiere tiene algunas caracter√≠sticas nuevas de ‚Äúvideo inmersivo‚ÄĚ que te ayudar√°n cuando trabajes con videos de 360¬ļ.

Pero en el compromiso de Adobe por desarrollar aplicaciones para la inteligencia artificial entra el verdadero potencial para el futuro. Peque√Īos cambios como potenciar la configuraci√≥n autom√°tica de Lightroom con inteligencia artificial convirtieron una caracter√≠stica no muy √ļtil en algo que bastante √ļtil. Photoshop tambi√©n tendr√° una herramienta de ‚Äúselecci√≥n de objetos‚ÄĚ que promete volver obsoleto el uso de m√°scaras y lazos cuando se recortas el sujeto principal de una foto. Y la herramienta que m√°s me emociona es el nuevo proyecto ‚ÄúCloak‚ÄĚ, que permitir√° eliminar elementos y sujetos de un video.

Y, por supuesto, todav√≠a estamos esperando la herramienta ‚ÄúVoCo‚ÄĚ que se mostr√≥ a finales del a√Īo pasado. Es como Photoshop para sonido y es capaz de hacer que la voz de alguien diga algo. S√≠, es aterrador, pero tambi√©n es genial.

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No te emociones demasiado: las noticias falsas serán cada vez más difíciles de identificar.

Hellblade. Captura vía Ninja Theory

Captura de movimiento

S√≠, la captura de movimiento ha existido durante a√Īos, pero se est√° volviendo realmente buena en m√ļltiples frentes. Hollywood ha seguido avanzando en la tecnolog√≠a mocap para capturar actuaciones sutiles. El final de este a√Īo de la trilog√≠a El planeta de los simios fue probablemente uno de los mejores ejemplos, y‚Äč‚Äčfue fascinante ver al core√≥grafo de movimiento de la pel√≠cula, Terry Notary, realizando sus rutinas de primate sin im√°genes generadas por computadora en la pel√≠cula The Square. Sin menospreciar el trabajo de los animadores de los simios, ver la extra√Īa representaci√≥n de un simio de un ser humano de carne y hueso como Notary realmente me dio una mejor impresi√≥n de las sutilezas que la tecnolog√≠a de captura de movimiento est√° recogiendo en estos d√≠as.

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Pero los saltos que m√°s me han impresionado este a√Īo en mocap se encuentran en los videojuegos. Crear las escenas CGI de los videojuegos suele ser una tarea ardua. Los movimientos de la historia, la actuaci√≥n y el estilo de los personajes suelen aburrirme. Este a√Īo, puedes ver que todo comienza a funcionar en juegos como Uncharted 4, Wolfenstein II: The New Colossus y, sobre todas las dem√°s, la actuaci√≥n de Melina Juergens en Hellblade: Senua‚Äôs Sacrifice. Ni siquiera he terminado Hellblade porque me asusta demasiado. Los dise√Īadores y escritores del juego merecen mucho cr√©dito, pero es Juergens quien realmente lo hace brillar. Ninja Team us√≥ un sistema √ļnico de previsualizaci√≥n que le permiti√≥ ver su modelo de personaje completo y dirigir su actuaci√≥n en tiempo real. Es una maravilla.

Las cosas solo van a mejorar. Di lo que quieras sobre Avatar de James Cameron, pero fue pionero en una gran cantidad de t√©cnicas de efectos que se han extendido por la industria. Seg√ļn los informes, las tres (!) secuelas utilizan un nuevo sistema de mocap que puede capturar actores bajo el agua. Para cuando Cameron termine veremos captura de movimiento con esteroides.

No te emociones demasiado: imagina algo como ‚ÄúPrincesa Leia: una historia de Star Wars‚ÄĚ protagonizado por Carrie Fischer.

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Imagen: Alex Cranz/Gizmodo

Los smartwatches como dispositivos médicos

El Apple Watch podr√≠a ser lo m√°s aburrido que Apple haya hecho, pero el gran plan de relojes inteligentes, en general, no es para nada aburrido. Estas glorificadas m√°quinas de mensajer√≠a podr√≠an salvar nuestras vidas alg√ļn d√≠a.

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2017 fue el a√Īo en que el Apple Watch empez√≥ a ser realmente bueno, y tambi√©n el a√Īo en que la FDA aprob√≥ el primer accesorio para dispositivos m√©dicos. La Kardiaband es un complemento que puede detectar una frecuencia card√≠aca anormal. Es m√°s, un estudio de la UCSF descubri√≥ que el monitor card√≠aco incorporado de Apple pod√≠a detectar una frecuencia card√≠aca anormal con un 97% de precisi√≥n cuando se usaba un algoritmo basado en inteligencia artificial llamado DeepHeart junto con el dispositivo. El mismo equipo detr√°s de ese estudio descubri√≥ m√°s tarde que el combo Apple Watch-DeepHeart pod√≠a detectar la apnea del sue√Īo con una precisi√≥n del 90% e hipertensi√≥n con un 82% de precisi√≥n. Ambos trastornos son bastante dif√≠ciles de detectar con los m√©todos actuales.

Todavía es pronto para decir que los relojes inteligentes se convertirán en un asistente médico mágico que proporcionará una solución mágica para la medicina preventiva, pero estamos llegando a ese punto.

No te emociones demasiado: abundan los problemas de privacidad, y tendremos que resolverlos antes de que esta tecnología madure, no después.

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Imagen: Fireaxis

Aleaciones alienígenas

¬°Aliens! Los ciclos de noticias duran alrededor de 12 horas hoy en d√≠a, por lo que todos hemos dejado atr√°s la noticia de que el Pent√°gono tiene un programa secreto para estudiar posibles ovnis. El autor del art√≠culo, m√°s adelante, habl√≥ con la MSNBC y ampli√≥ un pasaje de su art√≠culo que mencionaba ‚Äúedificios modificados en Las Vegas para el almacenamiento de aleaciones met√°licas y otros materiales que los contratistas del programa dijeron que hab√≠an sido recuperados de fen√≥menos a√©reos no identificados. Los investigadores tambi√©n estudiaron a personas que dec√≠an haber experimentado efectos f√≠sicos tras los encuentros con esos objetos y los examinaron en busca de cambios fisiol√≥gicos‚ÄĚ. El autor afirma que el gobierno no ha sido capaz de descubrir el origen de estas aleaciones. Eso no quiere decir que provengan de los extraterrestres, pero son una tecnolog√≠a nueva.

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Tambi√©n resulta que el guitarrista de Blink 182, Tom Delonge, fund√≥ una organizaci√≥n que est√° trabajando para que se divulgue m√°s informaci√≥n clasificada: su socio en la organizaci√≥n es el tipo que dirigi√≥ el programa ovni del Pent√°gono. Recientemente, Delonge dijo al New York Daily News que las aleaciones extraterrestres son solo la punta del iceberg. Dice que un cient√≠fico del gobierno ha estado trabajando en lo que √©l llama ‚Äúdise√Īar la m√©trica del espacio-tiempo‚ÄĚ. ‚ÄúEs como una m√°quina del tiempo‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúTe metes en esta nave y la enciendes, ¬°boom! Est√°s en China en un minuto como una bola de luz‚ÄĚ.

Probablemente haya alg√ļn tipo de explicaci√≥n racional en todo esto, pero d√©jame tener esperanza maldita sea.

No te emociones demasiado: no hay garant√≠as de que los extraterrestres vengan en paz, pero, por mi parte, les doy la bienvenida a nuestros se√Īores alien√≠genas.