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Cuando los lavavajillas del futuro debían destruir los platos en vez de limpiarlos

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Gif: Philco-Ford

La casa de 1999 prácticamente no necesitará mantenimiento”, declara el narrador en su película conceptual de 1967. Y aunque probablemente puedas adivinar algunos de los avances tecnológicos de la película, como computadoras, máquinas de fax e incluso correo electrónico, hay una predicción del cortometraje promocional que no funcionó del todo. Fue el lavavajillas del futuro. O, mejor dicho, el destructor de platos sucios.

El narrador declara que la cocina estadounidense del mañana tendrá “platos desechables de colores clave”, un concepto de desechabilidad que causó furor en las predicciones de la década de 1960. La película, titulada “1999 A.D.”, fue producida en 1967 por la corporación Philco-Ford y tenía muchas ideas como esa. Pero el concepto de que todas las familias usaran platos desechables no era necesariamente tan derrochador como parece a primera vista. Al menos esperamos que no.

La promesa implícita del hogar del mañana a menudo era que sus platos se reciclarían cuando una máquina invisible triturara los platos y vasos sucios, solo para volver a ensamblarlos en una versión de impresión 3D de la década de 1960 para la próxima vez que los necesite.

¿Cómo podía ser esto más eficiente energéticamente que, digamos, simplemente echar un poco de agua a los pobres cuencos y platos? El uso de energía estaba fuera de lugar en la década de 1960, al parecer. La idea central de casi todas las visiones del futuro producidas por empresas a partir del siglo XX se basó en una idea de la sociedad del ocio.

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Si bien 1999 A.D. no incluía al mayordomo robot de una pieza de la cultura pop como “Los Supersónicos”, tenía artilugios futuristas que tenían como objetivo dar a las personas tiempo para perseguir sus sueños, algo que comúnmente se prometía en los anuncios de lavavajillas de mediados de siglo. En el caso del personaje de la esposa y la madre en “1999 d.C.”, ella pasa tiempo haciendo cerámica, una pasión que puede perseguir porque “las demandas de la casa en su tiempo han disminuido enormemente”.

Y dado que la compañía que hizo la película, Philco-Ford, estaba tratando de vender electrodomésticos normales como radios y televisores en ese momento, los anunciantes estaban tratando de asociar su producto con ideas progresistas y la tecnología que supuestamente estaba un poco más allá del horizonte.

Sorprendentemente, la gente de la década de 1960 estaba convencida de que cosas como platos de usar y tirar eran parte de la reducción de la carga de trabajo del estadounidense promedio sin quitarles sus ingresos. De hecho, un artículo de un periódico que salió el mismo año que “1999 A.D.” se jactó de que la gente tendría una semana laboral de 16 horas para el año 2020.

Hay motivos para temer, como algunos ya hacen, que el tiempo libre, el tiempo libre forzado, provocará el tic inquietante del aburrimiento, la ociosidad, la inmoralidad y el aumento de la violencia personal”, predijo un politólogo en 1967. La solución flotaba para estos problemas era que todo estuviera automatizado con un sueldo garantizado para todos, sin importar cuánto trabajaran.

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Del artículo del periódico, que apareció en la edición del 26 de noviembre de 1967 de Gastonia Gazette en Gastonia, Carolina del Norte:

Una posible solución: una separación de los ingresos del trabajo; tal vez un salario anual garantizado para proporcionar “los medios para una vida de ocio para todos aquellos que piensan que tienen el temperamento”.

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No obtuvimos platos desechables, ni un ingreso garantizado para 2020, pero sí obtuvimos algunos aspectos de esa sociedad tecno-utópica. En todo caso, obtuvimos una normalización del desperdicio y la capacidad de comenzar de nuevo con productos económicos.

“The Jetsons” imaginó algo similar a los platos desechables de “1999 A.D.” en el quinto episodio de la serie animada, que se emitió por primera vez el 21 de octubre de 1962. Jane Jetson, la matriarca de esta familia desde 2062, se queja de que odia lavar los platos y su hija Judy se ofrece a hacerlo en su lugar.

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“Ha pasado tanto tiempo desde que lavé los platos”, se dice Judy, pensando en cómo hacer la tarea con un letrero gigante de “eliminación de platos” junto a la mesa de la cocina.

Después de presionar el botón, una máquina trituradora plana desciende del techo, destruyendo los platos por completo, y una escoba grande emerge de la pared para quitar las piezas.

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Gif: Hanna-Barbera/Warner Bros. Animation

Todo listo. Todo está limpio y fresco; un reinicio caricaturizado que establecería expectativas para innumerables generaciones de niños a través de reposiciones constantes en la televisión de los sábados por la mañana. Y Judy ni siquiera sufrió “buttonitis”, una enfermedad común en el universo de los Supersónicos.

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Por supuesto, hay otros ejemplos de la cultura del descarte en el futurismo antiguo. La ropa desechable estaba de moda en las décadas de 1950 y 1960. El hombre futurista del siglo XXI de 1939 incluso tenía calcetines desechables.

Es cierto que una vez tiré una olla vieja que había estado en mi refrigerador durante meses en lugar de raspar el proyecto de ciencia adentro y simplemente lavarlo. Fue una cosa horriblemente derrochadora y no es mi momento de mayor orgullo, pero con productos de cocina muy baratos disponibles en grandes tiendas como Target, Walmart e Ikea, la sociedad de consumo moderna está esencialmente construida para ser desechada.

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Todavía estamos esperando muchas cosas de los viejos futuros que nos prometieron, desde el auto volador hasta la semana laboral de 16 horas.Pero de una forma u otra conseguimos los platos desechables.Honestamente, creo que hablo en nombre de la mayor parte de la humanidad cuando digo que prefiero la semana laboral corta.

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