Hace un a√Īo, m√°s de uno no pudo ocultar su decepci√≥n cuando descubri√≥ que el iPhone 5 no ten√≠a teclado hologr√°fico l√°ser ¬Ņ...?. Aquella leyenda urbana era claramente un bulo, pero muchos incautos se hicieron ilusiones y acabaron enfadados. El caso de ayer ha sido algo m√°s grave, porque la comercializaci√≥n de un iPhone barato es algo que entra dentro de lo posible para todos. Para todos, excepto para Apple.

Ideas preconcebidas (y erróneas)

Pasada la resaca de la keynote, habr√≠a que empezar a preguntarse qui√©n demonios fue el espabilado que nos convenci√≥ a todos de que Apple preparaba un iPhone barato, porque desde luego no fue ning√ļn portavoz oficial de la compa√Ī√≠a.

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En el mundo de la tecnolog√≠a (y fuera de √©l) la mayor parte de las personas funcionamos en base a peque√Īas unidades de conocimiento que asumimos como inmutables: cuantos m√°s n√ļcleos, mejor es el procesador. Cuantos m√°s megap√≠xeles, mejor es la c√°mara. Los teclados mec√°nicos son mejores que los de membrana...

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Uno de estos lugares comunes es que los tel√©fonos con carcasa de pl√°stico son m√°s baratos, y es falso. Probablemente la creencia venga del hecho de que los terminales con piel completamente met√°lica son raros. Si son raros es porque el metal bloquea las se√Īales de radio y hacer un m√≥vil de metal es m√°s complicado desde el punto de vista de dise√Īo, pero no es m√°s caro a menos, por supuesto, que lo hagas de metales preciosos.

En el mercado hay terminales de plástico que son cualquier cosa menos baratos. Modelos de gama alta como el Samsung Galaxy S4 o los Nokia Lumia están confeccionados en policarbonato, y distan mucho de cualquier idea de terminal asequible. Sin embargo, Apple lanza un modelo de plástico, y todo el mundo pierde la cabeza y asume que va a costar 100 dólares libre. La C de su nombre (que, ¡sorpresa!, se refería a Color, no a Cheap), los continuos rumores y el habitual mutismo de Apple hicieron el resto.

Las dichosas expectativas

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Pero el iPhone 5C no es m√°s que el √ļltimo cap√≠tulo de una cantinela que lleva sonando desde que Jobs falleci√≥. La frasecita: "Apple ya no innova como antes" es un cansino comod√≠n habitual en conversaciones a lo largo y ancho de las redes sociales. La culpa de que la compa√Ī√≠a haya perdido el mojo se atribuye a la falta de la legendaria figura de Steve Jobs y sus Keynotes con el ¬°One More Thing!.

A ver si nos aclaramos. Apple no es una compa√Ī√≠a innovadora en el m√°s puro sentido de la palabra. Nunca lo ha sido. Si fuera una empresa innovadora no llevar√≠a sacando el mismo dise√Īo de laptop (el MacBook Pro) desde 2006 con las l√≥gicas modificaciones internas. Apple no hace experimentos con gaseosa. Lo que hace es seleccionar una idea que cree que puede funcionar, y construirla tan rematadamente bien que ¬°vaya si funciona!. Y, cuando algo le funciona, la consigna inmediata es no tocarlo hasta que sea necesario.

Ya había teléfonos táctiles antes del iPhone, reproductores de MP3 antes del iPod, y tablets antes del iPad. Ninguno de estos inventos es el primero, pero Apple tiene el indiscutible mérito de haber hecho que funcionen a las mil maravillas donde sus predecesores sencillamente no dieron pie con bola. Decir que el Apple de Tim Cook no innova es una tontería de un calibre equivalente a decir que Samsung copia todo a otras marcas.

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De hecho, y hablando de innovaci√≥n. Samsung o Google son empresas, en sentido estricto, mucho m√°s innovadoras que Apple, porque su filosof√≠a es sacar sus ideas en cuanto las tienen (aunque est√©n en fase beta) y dejar que corran entre el p√ļblico a ver c√≥mo funcionan.

Por contra, Apple sigue una pol√≠tica muy conservadora y no lanza algo si no est√° completamente convencida de que funciona sin un s√≥lo fallo y de que es f√°cil de utilizar. Por supuesto, comete errores sonados, tanto en dise√Īo como en software, pero lo que la mueve no es meter teclados hologr√°ficos l√°ser, por mucho que sepa como hacerlos, a menos que est√© completamente segura de que funcionan sin fallos.

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Un problema de comunicación

Otra de las leyendas urbanas relativas a la Apple de hoy es que ya no tiene secretos, lo que se asume como un s√≠ntoma de debilidad por parte de la compa√Ī√≠a. Eso es cierto a medias. Jobs pod√≠a tener muchas cosas, pero lo que no ten√≠a era un pelo de tonto. La obsesi√≥n de Steve por evitar a toda costa cualquier filtraci√≥n era precisamente para que el p√ļblico no se hiciera falsas expectativas. Despu√©s, s√≥lo hac√≠a falta vender bien el producto (y en eso Jobs era un absoluto maestro) y ¬°Boom! A vender como locos.

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Ayer, Phil Schiller se jactaba alegremente de que el iPhone 5C ya había despertado mucho interés en las redes sociales. ¡Mal, Phil! ¡Muy mal! Porque el problema que tenéis ahora con el iPhone 5C os lo habéis buscado vosotros al haber dejado que la gente se hiciera unas expectativas que luego no se han cumplido.

Suena muy manido lo de que "Con Jobs esto no pasaba", pero si los muchachos de Sonny Dickson o de otra web hubieran sacado tantas fotos y vídeos del iPhone en la época de Jobs, hubieran rodado cabezas, y circulado varias cartitas de Cease and Desist (la versión legal de "o dejas de fastidiarme o nos veremos en los tribunales"). Y eso lo sabemos bien en Gizmodo tras el famoso episodio del iPhone perdido en 2010.

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Pero en Apple esto no les importa. Tradicionalmente, la comunicaci√≥n de la compa√Ī√≠a ha sido de arriba a abajo y unidireccional. De momento les sigue funcionando, pero es innegable que tanto "sue√Īo roto" y tanta falsa expectativa podr√≠a acabar por erosionar la, hasta hoy, buena imagen de la compa√Ī√≠a.

Un terminal para operadoras

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Volvemos por fin al origen de tanto revuelo y tantas vestiduras rasgadas: el iPhone 5C. Muchos asum√≠an que Apple iba a discontinuar el iPhone 4S y a lanzar un sustituto barato, pero lo cierto es que el 4S sigue vendiendo a manos llenas, y el iPhone 5 necesitaba una revisi√≥n. El resultado de esa revisi√≥n ha sido el iPhone 5C. Efectivamente, no es barato si lo compramos libre pero, ¬Ņdesde cu√°ndo Apple ha sido una compa√Ī√≠a que lance productos baratos? Por otra parte, ¬Ņrealmente alguien cre√≠a que s√≥lo por cambiar la carcasa, el precio del terminal iba a reducirse 400 d√≥lares tecnom√°gicamente?

El iPhone 5C es un terminal cuyo target no son los usuarios finales, sino los operadores de telefonía. El precio subvencionado de entre 100 y 200 dólares es una tentación muy jugosa para las telefónicas porque pone sobre la mesa una oferta que no tiene comparación en el mercado libre. Tim Cook es un hombre de mercado, y sabe que, en telefonía móvil, la mayor parte de los consumidores no compran el móvil que quieren, sino el que las operadoras de telefonía les dejan comprar. La relación de Jobs con las telefónicas nunca fue demasiado buena, y es probable que Cook quiera acercar posturas con una oferta como la del iPhone 5C.

¬ŅLes funcionar√° la jugada? Es dif√≠cil decirlo. En el mercado libre, el iPhone 5S est√° muy cerca en precio del iPhone 5C, y su pu√Īado de novedades (que siguen sin ser nada nuevo bajo el sol) pueden decantar la balanza a su favor. En cualquier caso, todo queda en casa y Apple nunca ha tenido problema en dejar que sus hijos se devoren entre ellos. Lo que est√° claro es que sigue sin haber d√≥lares a cincuenta centavos, los unicornios no existen, y si Apple fabrica un iPhone barato, ser√° siempre seg√ļn sus reglas.